‘The Wiz’ no SummerStage

Em 1975, George Faison se tornou o primeiro afro-americano a ganhar um prêmio Tony de Melhor Coreografia por The Wiz , um musical conhecido por seu forte uso de dança e música para contar sua própria história com base em O feiticeiro de Oz . Em agosto passado, em homenagem a The Wiz 40 anosºaniversário, o musical de Faison voltou aos palcos durante o SummerStage Festival de Nova York. Faison não apenas recriou algumas de suas coreografias originais em um lote de dançarinos jovens e promissores, mas também alguns dos membros do elenco original do show voltaram para desempenhar seus papéis nesta produção especial de aniversário.

Esta performance de aniversário, The Wiz: uma celebração em dança e música , alcançou multidões entusiasmadas e superlotadas no Central Park e no Harlem’s Marcus Garvey Park por três noites, de 12 a 14 de agosto.

“Voltando a The Wiz foi emocionante porque 40 anos é muito tempo ”, disse Faison ao Dance Informa. “Você espera que coisas como coreografia ressoem com os jovens bailarinos e com o público. Muitas coisas permaneceram as mesmas. A energia dos dançarinos mais jovens e informá-los como dançamos e as influências que moldaram The Wiz é o que descobrimos durante um intensivo de cinco semanas. Foi muito emocionante recriá-lo e ser aceito da maneira que foi. ”



‘The Wiz’ no SummerStage. Foto de Michael Seto, Fundação Parque da Cidade.

“Este musical foi um momento histórico para a comunidade teatral afro-americana”, disse Danni Gee, curadora do SummerStage Performing Arts Festival, da City Parks Foundation, uma organização sem fins lucrativos. “Foi uma estreia importante para o mundo do teatro, já que foi o primeiro musical totalmente afro-americano, e George Faison foi o primeiro coreógrafo negro a ganhar um prêmio Tony. Para que os criadores possam adaptar uma história clássica tão amada como O feiticeiro de Oz e entrar no musical moderno, funky e quente que ganhou sete prêmios Tony foi incrível! ”

A fim de incluir alguns dos momentos originais da coreografia, Faison recorreu aos membros do elenco original Dee Dee Bridgewater, que interpretou Glinda, a Bruxa Boa do Sul André De Shields, a Bruxa Ebony Jo-Ann, que interpretou Addaperle no revival da Broadway Inaya Day, que foi o substituto original para o papel de Dorothy e Garry Q. Lewis, o Espantalho na turnê da Broadway. Além disso, Timothy Graphenreed, o arranjador de música e dança original do show, juntou-se à equipe novamente.

O membro do elenco original Dee Dee Bridgewater diz que para interpretar os 40ºcelebração de aniversário de The Wiz e se reconectar com seus colegas performers foi “um lindo passeio pela estrada da memória”.

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“Então, ter os jovens dançarinos realmente recriarem a coreografia para o‘ Tornado ’e a‘ Dança do Macaco ’, isso foi realmente ótimo”, acrescenta Faison. “E ver isso pela primeira vez em 20 anos, ao vivo, foi realmente mais do que emocionante. Também tivemos alguns dançarinos excepcionais - Khalia Campbell, que fez o Olho do Tornado, e Nehemiah Spencer, que fez o Macaco Líder no segundo ato. Foi realmente bom.'

O desafio mais difícil para Faison durante este processo de reconstrução?

'O que mais? Memória!' ele diz. “Tentar lembrar e tentar juntar muito da coreografia original. E isso foi um desafio, mas então você percebe como algumas das coisas eram. Se eu não tivesse esses dançarinos de concerto no início de 1975, não acho que teria realmente a mesma aparência. ”

Para Faison, esta celebração de aniversário de The Wiz não foi apenas uma chance de fazer e ver o show novamente. Foi também uma oportunidade de partilhá-lo com um público familiarizado com o musical e também com aqueles para quem era novo.

“O público que nunca tinha visto a produção original da Broadway e apenas gostou do filme ficou exultante”, acrescenta. “Isso é o que o teatro ao vivo faz por nós, e é por isso que devemos preservar nossa história teatral ao vivo e história da dança. Há outra geração aqui, e eles devem saber que isso pertence a eles. É nossa herança, nossa herança da Broadway, nossa herança de dança. Pertence a todos nós. É a nossa história. ”

André De Shields como o mago

O membro do elenco original André De Shields como o Wiz. Foto de Michael Seto, Fundação de Parques Municipais

Para os dançarinos mais jovens envolvidos na produção, trabalhar com veteranos da Broadway em um show histórico parece ter sido uma experiência bastante gratificante. Faison observa que todos os dançarinos deveriam ter essa oportunidade.

“Eles realmente aceitaram isso como patos na água, como dançarinos em uma pirueta”, diz Faison. “Foi muito bom vê-los crescer e amadurecer com isso, e ganhar muito conhecimento teatral. Foi uma experiência significativa. Não temos aprendizagens e oportunidades suficientes para que todos os bailarinos tenham uma formação teatral e obtenham o tipo de aprendizagem necessário para continuar sua educação e se tornarem bailarinos profissionais. Cada dançarino na América deve ter essa experiência. ”

“O fato de George ter tomado a iniciativa de organizar essa produção incrível, reintroduzindo muito da coreografia original, para mim foi de tirar o fôlego”, diz Bridgewater. “Isso me fez perceber como todos fomos abençoados por fazer parte da história da Broadway, e como ainda somos abençoados por poder passar o desafio para os jovens intérpretes que dividiram o palco conosco. George não é nada menos que um gênio, não espera nada além do melhor de todos com quem trabalha. Estou orgulhoso de nosso relacionamento de longa data! ”

Gee adiciona isso para apresentar eventos e performances como The Wiz é um grande objetivo do SummerStage. “Eu adoraria poder continuar apresentando eventos como esses”, diz ela. “Eu amo musicais e eles são um elemento importante para a estrutura da cidade de Nova York, e poder apresentar programas como este de graça é o objetivo do SummerStage!”

Por Laura Di Orio de Dance informa.

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Foto (topo): O elenco de ‘The Wiz’ no SummerStage. Foto de Michael Seto, Fundação de Parques Municipais.

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