Um caminho sinuoso para uma vida na dança: uma conversa com Natsumi Sophia Bellali

Natsumi Sophia Bellali. Foto de Julia Discenza. Natsumi Sophia Bellali. Foto de Julia Discenza.

A vida pode nos levar a muitas voltas e reviravoltas, guiados por uma bússola segura de uma paixão poderosa. Para muitos dançarinos, essa paixão é particularmente forte. Aonde a bússola pode levar pode ser um território difícil, cheio de desafios incríveis e lugares que eles nunca pensaram que iriam se aventurar. Mas a paixão os leva sempre para a frente. Natsumi Sophia Bellali é um exemplo claro de tal dançarina. Bellali é natural de Quebec e atualmente é performer, coreógrafa e professora na cidade de Nova York.

Ela é filha de mãe japonesa e pai marroquino, criando muitos desafios e complexidades - mas também muita criatividade, perseverança e uma forte ética de trabalho. Bellali, com amor em vez de raiva em sua voz, descreve seus pais a criando com uma atitude de “nós trouxemos você aqui e demos a você esta vida, então você deve trabalhar duro e ter sucesso”. Eles notaram que Bellali estava sempre dançando e se movendo, então decidiram canalizar tudo de forma produtiva para aulas de dança formalizadas.

Natsumi Sophia Bellali. Foto de Theik Smith.

Natsumi Sophia Bellali. Foto de Theik Smith.



Ela ficou instantaneamente viciada, passando muitas horas por semana em aulas de balé, sapateado e dança cultural. Bellali treinou na Ballet Montreal Performing Arts School e fez algumas competições, ela explica. Enquanto isso, ela era fluente em várias línguas. Quando criança, antes de ir para a escola, ela só falava japonês e árabe marroquino. Com atividades escolares e extracurriculares, ela aprendeu inglês e francês.

Falando com Bellali agora, ela tem apenas uma leve, quase indecifrável sugestão de sotaque. Ela concorda que, olhando para trás, o envolvimento com o corpo através da dança poderia ter sido um oásis em meio à tempestade de línguas ao seu redor - o que, sem dúvida, seria muito para lidar com qualquer criança. Ela ri e brinca que 'meus amigos sempre dizem,‘ Natsumi, você fala tantas línguas, mas no seu trabalho você não fala com frequência! ’'

Bellali adorava dançar, mas ela não sabia que poderia seguir essa carreira, ela explica. Isso mudou com o estudo na Escola Ailey em um verão. Ela estava estudando ciências puras e aplicadas no CEGEP, uma pré-faculdade de dois anos de estudo no sistema educacional de Quebec. Ela estava totalmente preparada para entrar na engenharia civil, até aquele verão maravilhoso em Ailey, lembra ela. Bellali soube então que ela tinha que dançar como uma carreira, primeiro. Ela tinha uma amiga de seu estúdio em Quebec que tinha mudou-se para NYC para dançar , e estava indo bem - ajudando-a a ter confiança de que também poderia fazer isso acontecer.

“Eu sabia que poderia descobrir a engenharia mais tarde, mas não tenho muito tempo para dançar”, ela argumenta. Seus pais ficaram inicialmente céticos, mas apoiaram sua decisão. Disseram que se ela fosse seguir esse caminho, ela teria que se comprometer e trabalhar 100 por cento, e não apenas ser algo para fazer “por diversão”, explica Bellali. Ela deu tudo de si para dançar A Escola Ailey, por meio de um programa de certificação de três anos.

Bellali ainda está interessada em engenharia, e isso afeta a forma como ela aborda seu trabalho na dança, diz ela. Ela é particularmente fascinada com a física, por exemplo, e em como a física impacta o corpo dançante. “Eu realmente olho para os espaços de dança e penso em como usá-los, como me envolver com eles”, explica Bellali. Ela diz que algum dia poderá fazer oficinas de engenharia para dançarinos e talvez até oficinas de movimento para engenheiros.

Por enquanto, Bellali leciona na The School at Mark Morris Dance Center, no ALDEN MOVES Dance Theatre e é professor / coreógrafo convidado na Ballet Montreal Performing Arts School. No que se refere à atuação, uma grande “pausa” foi se conectar com Jesca Prudencio, criadora e produtora de dança teatral. Ela estava procurando dançarinos muçulmanos para falar e dançar sobre a experiência de ser uma dançarina muçulmana-americana. Para ela e seu parceiro de atuação, foi uma luta saber o quanto se dar e se expor para o trabalho. Outro desafio era que o período de ensaio, com ensaios de cinco a seis horas por dia, acontecia durante o Ramadã. A dupla estava preocupada com isso no início, mas Bellali explica como “nossos corações e nossas mentes estavam tão cheios durante os ensaios que nem sentíamos fome”.

Ela está trabalhando com Prudencio novamente, desta vez para um trabalho de dança-teatro centrado na experiência predominantemente feminina de ser assediada no espaço público - da perspectiva de mulheres de diferentes religiões, etnias e raças. Ela descreve métodos de ensaio intrigantes, orgânicos e baseados em improvisação, como andar pela sala sendo guiado por pistas como 'você está se sentindo completamente confiante', 'você está se sentindo completamente livre', 'você está sendo vaiado', “Você está andando sozinho em uma rua escura à noite” e assim por diante. “Trabalhar neste projeto aprofundou meu propósito como artista, porque eu danço em primeiro lugar e como minha religião e minha dança se conectam”, explica Bellali.

Para alguém que está pensando em dar o salto que Bellali deu, de se mudar para Nova York ou outra cidade dançante, Bellali aconselha ter paciência, lembrar seu propósito e obter forças com isso. “Levei dois ou três anos antes de realmente sentir que estava em casa aqui”, explica ela. Ela também recomenda encontrar um equilíbrio entre trabalho, treinamento e autocuidado - quando comer, quando treinar, quando passar o tempo com os amigos. Em seu primeiro ano de estudo na Ailey, por exemplo, ela colocou todo seu tempo e energia no treinamento, diz ela. Depois disso, ela percebeu que precisava passar mais tempo com cuidados pessoais e coisas fora da dança que lhe trazem alegria. “Confie no universo de que o que precisa acontecer vai acontecer, em vez de seguir em frente cegamente, se as coisas não estiverem funcionando”, ela aconselha. Ao mesmo tempo, ela lembra de como nunca se sabe o que está reservado na estrada. Ela afirma: “Contanto que eu esteja fazendo tudo o que posso todos os dias, da melhor forma que posso, não me arrependo.”

Por Kathryn Boland de Dance informa.

danse canadienne

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