Versa-Style Dance Company: mantendo o hip hop versátil

Companhia de Dança Versa-Style. Foto de George Simian. Companhia de Dança Versa-Style. Foto de George Simian.

O hip hop não é apenas um gênero de dança. Sob seu guarda-chuva, há popping, locking, break, comercial, hip hop lírico, jazz-funk, jerkin 'e muito mais. E certamente há dançarinos que se destacam em cada uma dessas formas.

Dançarinos da Versa-Style Dance Company. Foto de George Simian.

Dançarinos da Versa-Style Dance Company. Foto de George Simian.

Mas Jackie Lopez ('Miss Funk') e Leigh Foaad ('Breeze-lee'), jovens artistas de hip hop apaixonados, queriam mostrar ao mundo que dançarinos de hip hop, como outros músicos, podem ser versáteis e fazer de tudo, e aquela dança de rua tinha muitos rostos ... e técnica por trás disso.



Então, em 2005, Lopez e Foaad formaram a Versa-Style Dance Company, um grupo sediado em Los Angeles que se esforça para mostrar essa variedade e que espera educar o mainstream e inspirar as gerações futuras.

“As danças de rua têm história, base e técnica, assim como as formas 'clássicas' como balé, sapateado e moderno”, diz Foaad. “Havia uma noção na época (e ainda é, de certa forma) que o hip hop é apenas aquela coisa que as crianças fazem quando ficam loucas e selvagens. Queríamos mostrar que essas danças foram criadas por artistas incríveis e são formas de expressão vibrantes e baseadas no movimento. ”

O repertório do Versa-Style é variado, com várias formas de danças de rua usadas para contar histórias. A companhia realiza trabalhos que apresentam elementos de popping, locking, hip hop, house e whacking, e ainda merengue, cumbia, salsa e dança da África Ocidental. A música varia do funk ao house, do hip hop ao latim. Por exemplo, o trabalho completo mais recente do Versa-Style, Caixa da esperança , é dançado principalmente com a música da Motown, incluindo canções de Marvin Gaye, Stevie Wonder e The Temptations.

“Muitas companhias de hip hop por aí não reservam tempo para aprender os fundamentos e as técnicas enraizadas na dança hip hop, nem para aprender a história de onde essas danças vêm e por que foram criadas”, observa Lopez. . “Nós gastamos tempo fazendo nossas pesquisas, conversando e tendo aulas com os pioneiros e criadores dessas danças. Sentimos que esse conhecimento nos ajuda a manter um alto nível de arte em nossa dança. Estamos realmente usando o vocabulário e a história da cultura da dança hip hop e criando uma linguagem com ele, contando nossas histórias por meio do movimento poderoso, evocativo e rico. ”

Companhia de Dança Versa-Style. Foto de George Simian.

Companhia de Dança Versa-Style. Foto de George Simian.

Além de uma missão dedicada de educar e informar o público sobre a história e a diversidade da dança de rua, o Versa-Style tem outro objetivo importante: inspirar e motivar os jovens, especialmente as comunidades pobres de Los Angeles. A empresa oferece apresentações e residências escolares, tudo na esperança de compartilhar a positividade e as raízes da cultura hip hop e as possibilidades que podem advir da forma de arte.

“Muitos desses jovens se veem representados como criminosos, gângsteres e forças destrutivas na sociedade, o que os leva a se tornarem exatamente isso”, diz Lopez. “Queremos mudar esse ciclo, mostrando a eles representações de si mesmos como líderes, inovadores e criadores de mudanças positivas. Fazemos isso por meio da dança hip hop, educando-os para o fato de que rapazes e moças como eles criaram danças, negócios e tradições artísticas que durarão para sempre. Esperamos que isso os inspire a se tornarem os próximos líderes do nosso mundo. ”

Em 2009, a Versa-Style também estabeleceu a Versa-Style Next Generation (VSNG), uma companhia de dança hip hop pré-profissional composta por jovens dançarinos talentosos (com idades entre 16 e 19 anos) da área metropolitana de Los Angeles. Os participantes recebem orientação individual com alguns dos principais dançarinos da empresa, bem como oportunidades de se apresentar em shows da comunidade, algumas produções de viagens e outros eventos Versa-Style, como competições, festivais, intensivos e aulas. Noventa por cento da atual Companhia de Dança Versa-Style veio do programa VSNG.

Companhia de Dança Versa-Style. Foto de George Simian.

Companhia de Dança Versa-Style. Foto de George Simian.

A Versa-Style está trabalhando muito para espalhar sua mensagem sobre o hip hop e o empoderamento dos jovens. Em 2013, a empresa embarcou em um tour de 10 dias por sete cidades de Israel, onde ofereceu apresentações e ministrou vários workshops, como parte do Programa Envoy na Embaixada dos Estados Unidos em Tel Aviv. No outono passado, Versa-Style participou de duas residências de uma semana no Luther College de Iowa e na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. A seguir, em janeiro de 2017, a trupe planejou uma excursão de três semanas por cinco cidades no Alasca.

Foaad diz que a empresa espera manter esse ímpeto e, em 10 anos, ele compartilha: “Esperamos continuar fazendo exatamente o que estamos fazendo agora - continuar a criar trabalho e crescer como artistas, promovendo a linguagem da dança hip hop e do compartilhamento nossa mensagem com o mundo. Em primeiro lugar, adoramos viajar e nos apresentar, então quanto mais disso, melhor. Mas também esperamos ter nosso próprio prédio um dia, onde possamos operar nossos programas comunitários, ensaiar e oferecer mais empregos e oportunidades para os jovens de Los Angeles. ”

Versa-Style é um conjunto de desempenho em partes iguais e uma organização sem fins lucrativos dedicada a melhorar sua comunidade. Lopez descreve, “Nós sentimos que a arte de alto nível, combinada com a dedicação à organização e capacitação da comunidade, é uma combinação poderosa e magnética.”

Visita versastyledance.org para obter mais informações sobre os próximos eventos, aulas e apresentações da empresa, ou para fazer uma doação dedutível de impostos para seu movimento de justiça social.

Por Laura Di Orio de Dance informa.

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