Uma homenagem ao lendário Dr. Chuck Davis

Dr. Chuck Davis Fonte da foto: AmericanDanceFestival.org

Dr. Chuck Davis (1 ° de janeiro de 1937 - 14 de maio de 2017)

Eu não era próximo do Dr. Chuck Davis. Na verdade, eu só tive o privilégio de fazer algumas aulas com ele em Chicago em meados da década de 1990. Quando ouvi a notícia de que “Baba Chuck” havia falecido, no entanto, as memórias das várias horas em que fui aluno em suas aulas voltaram à minha mente. A vida de um dançarino é repleta de aulas - diariamente, master e teste - e todas essas experiências e relacionamentos contribuem para o desenvolvimento de um artista competente, capaz e compassivo. De todas as influências monumentais em meu treinamento, as aulas do Dr. Davis se destacam para mim de uma forma única que explicarei mais tarde. Em primeiro lugar, para aqueles que ainda não estão familiarizados com o Dr. Davis, seu obituário na página African American Dance Ensemble fornece uma biografia concisa e um testamento da lenda e seu trabalho:

Dr. Chuck Davis, conhecido no mundo da dança com muito amor como “Baba Chuck”, fundador e diretor artístico do African American Dance Ensemble, com sede em Durham, Carolina do Norte, e da Chuck Davis Dancer Company de Nova York, foi um extraordinário dançarina, coreógrafa, criadora de comunidade e visionária artística que demonstrou uma paixão e compromisso ao longo da vida com a excelência na dança, ensino e compartilhamento da herança africana e o cultivo do melhor do espírito humano em todos nós. Ele foi o fundador e diretor artístico da Dance Africa, que é apresentada hoje no Brooklyn, New York Washington, D.C. Chicago, Illinois e Dallas, Texas Denver, Colorado Columbus, Ohio e Pittsburgh, Pennsylvania.



Ele foi professor adjunto da NCCU com o Departamento de Teatro e a Duke University, professor convidado, coreógrafo e se apresentou para outros festivais e eventos de dança nos Estados Unidos e internacionalmente.

O Dr. Davis é conhecido como um dos coreógrafos e professores mais importantes e talentosos do mundo nas técnicas tradicionais dos estilos de dança africanos. Ele viajou, ensinou e coreografou em cinco continentes. Ele liderou a comunidade de dança em todo o país e internacionalmente. Ele é amado e lamentado por sua família, e igualmente por dançarinos de prestígio e organizações de dança, para crianças em idade escolar aprendendo seus primeiros passos de dança - com igual energia e entusiasmo, ele trabalha em todos os níveis do mundo da dança e da comunidade, compartilhando seu amor pela dança e pessoas de coração aberto. Seu slogan é “Paz, Amor e Respeito ... para Todos”.

Esse slogan, “Paz, Amor e Respeito… para Todos”, incorpora tudo o que senti enquanto estava no estúdio com o Dr. Davis. Nunca esquecerei a energia e camaradagem que ele desenvolveu imediatamente entre estranhos na sala de aula. Eu tinha pouca experiência anterior com a técnica de dança africana na época, além de várias aulas semanais de Dunham alguns verões antes, mas nunca me senti intimidada nas aulas do Dr. Davis. Havia muitos dançarinos como eu, talentosos em outros gêneros e inexperientes na técnica da dança africana. Baba Davis não julgou e não se engrandeceu a si mesmo. Ele simplesmente começou a ensinar. Com o decorrer das aulas, ficou claro para mim que suas aulas eram baseadas na dança, mas sua visão e seus ensinamentos tinham tanto a dizer sobre a vida quanto sobre a dança. O exemplo mais concreto do que aprendi com Baba Chuck durante essas aulas foi um comportamento simples, mas alterador. À medida que cada um de nós se apresentava à classe, ele nos falou longamente sobre a diferença autodefinidora em se apresentar com a frase de abertura, “Eu sou”, em vez de “Meu nome é”. Essa mudança semântica básica criou uma mudança monumental em como eu pensava sobre mim como artista, dançarina e pessoa. Isso me fez perceber o quão incomum era ser tratado como uma personificação de talento, pensamento, inteligência e compaixão, em vez de apenas um pincel facilmente substituível de um coreógrafo. Suas aulas me capacitaram a utilizar melhor, dentro e fora do treinamento e performance de dança, os tremendos dons que aprendi com meus instrutores e diretores artísticos. Além disso, minha reflexão sobre sua visão me inspirou a buscar e desenvolver relacionamentos mais profundos com minha comunidade em geral.

Curiosamente, minha experiência de estudar brevemente com o Dr. Davis não é única. Ao ouvir sobre sua reputação, percebo que Baba Chuck teve um efeito semelhante nas pessoas em todos os lugares. Cada um de nós poderia facilmente ter sido um rosto na multidão para o Dr. Davis, mas ele fez com que cada um de nós se sentisse notado e apreciado. No dia em que o obituário do Dr. Davis foi publicado, alguns de meus amigos postaram lembranças pessoais nas redes sociais, e eu fui lembrado do que significa ter estudado, mesmo que brevemente, uma lenda.

Lonnie Davis, uma coreógrafa e educadora que mora em Atlanta, compartilhou: “Conhecer Chuck Davis enquanto a AADE fazia residência em minha cidade natal (Ft Wayne, IN) durante meu último ano no colégio mudou completamente minha vida. Ele me disse: ‘Você tem um talento natural e precisa aprender como usá-lo’. Naquela época, eu não tinha nenhum treinamento formal em dança. Em poucos meses, eu estava com uma bolsa de estudos na ADF. Ele se esforçou tanto para tornar isso uma realidade. Já estava no final da temporada e quase todo o dinheiro havia sido concedido. Eu o encontrava periodicamente durante meus anos de formação de treinamento e performance em dança. Ele sempre foi encorajador e apoiou sobre onde eu estava indo e o que estava acontecendo a seguir. Serei eternamente grato por seu apoio. Eu sempre vou me lembrar de seu sorriso e puro prazer em ver esse jovem garoto de Indiana perseguindo seu sonho de dançar. ”

A contadora de histórias, atriz, intérprete histórica e autora de Atlanta, Cathy Kaemmerlen, compartilhou uma homenagem que encapsula um sentimento esmagadoramente compartilhado: “Embora Chuck Davis fosse maior do que a vida, ele fazia você se sentir uma estrela. Ele foi uma presença contagiante ao compartilhar seu amor pela dança, pela vida e pelo espírito humano. ”

Dr. Davis foi um exemplo e uma inspiração. Que aqueles que o conheceram, seja por um encontro casual ou extenso estudo, continuem a valorizar, ensinar e se comportar de uma maneira que deixaria Baba Chuck orgulhoso.

Para obter mais informações sobre o African American Dance Ensemble, visite: www.africanamericandanceensemble.org .

Por Emily Yewell Volin de Dance informa.

Janet Hibbard

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