Três atos e contando: a ex-dançarina realiza novos sonhos na cozinha

Patricia Williams na cozinha. Foto cedida por 10 Chairs NYC. Patricia Williams na cozinha. Foto cedida por 10 Chairs NYC.

Dez cadeiras, cinco pratos saborosos, um pouco de espumante e uma ... dançarina de balé? Essa é a receita distinta por trás do 10 Chairs NYC, o conceito de jantar boutique desenvolvido e apresentado pela chef Patricia Williams.

Como o enredo de um balé clássico de três atos, o caminho para a posição atual desta ex-dançarina profissional foi bastante tortuoso e, às vezes, cansativo. No entanto, o que começou há três anos e meio como um projeto de paixão evoluiu para um negócio autossustentável, evidência tangível de que a combinação certa de visão, tenacidade e persistência pode valer a pena.

Quanto à sua primeira vocação, o balé entrou na vida de Williams do nada, uma introdução que ela credita à irmã. “Comecei a dançar quando tinha sete anos”, diz ela, “e, claro, Os sapatos vermelhos [me inspirou]. Minha irmã mais velha me levava a um pequeno teatro ornamentado que exibia filmes internacionais, e havia muitos sobre bailarinos e bailarinos. Era tão lindo que eu queria ser capaz de me mover dessa maneira também. ”



Foto cedida por Patricia Williams.

Foto cedida por Patricia Williams.

chloé et maud arnold

Fora para a escola, foi para Williams, cujo treinamento clássico a levou à segunda companhia do Houston Ballet. Com a certeza de que seu futuro no Texas seria limitado após a saída do então diretor James Clouser, ela deu uma série de saltos. Inicialmente, ela ingressou no Harkness Ballet da cidade de Nova York como estagiária, tornando-se posteriormente membro da empresa. Em seguida, foi para o Chicago Ballet, depois de volta para o leste, para o New York City Opera Ballet, onde ela atingiu seu ritmo e dançou por oito temporadas. Durante este período, Williams também aperfeiçoou sua técnica de side hustle, assumindo pick-up e trabalho supranumerário com nomes como Madame Maria Swoboda, Maurice Béjart e John Cranko.

Com um olho perpetuamente no horizonte, no entanto, a jovem artista estava preparada para fazer sua reverência final em seus próprios termos, antes que qualquer circunstância infeliz a obrigasse a fazê-lo. “Sempre decidi me aposentar aos 30 anos, caso não tivesse me tornado solista em uma grande companhia”, explica ela. “Embora fosse difícil [seguir em frente], eu tinha visto muitas pessoas dançarem depois de seu auge”.

Uma reminiscência de sua entrada para o mundo da dança, a passagem de Williams para o chefdom foi orgânica e intuitiva. “Tornei-me chef quase por acaso”, conta ela. “Mudei-me para a França e apaixonei-me pela comida e pela cultura alimentar. Então decidi, quando voltei para Nova York, que me tornaria cozinheiro. ”

Relembrando seus primeiros anos como dançarina determinada, Williams fez uma lista de suas empresas ideais - mas desta vez, um restaurante americano quatro estrelas estava no topo da página. Aquele estabelecimento de prestígio, o Quilted Giraffe (agora extinto, mas ainda muito reverenciado), é exatamente onde ela chegaria apenas dois anos depois de iniciar sua próxima carreira. Por duas décadas, Williams trabalhou seu caminho na cena culinária de Nova York, aprimorando suas habilidades em mais de uma dúzia de restaurantes e progredindo de cozinheira de linha a chef executiva. Ela afirma que sua vocação anterior teve um impacto marcante em sua atuação nesta nova arena.

“Ser dançarina e toda a formação [que tive] me dá foco, garra, perseverança e determinação que a maioria dos cozinheiros e chefs não tem”, atesta. “Sim, meus anos como dançarina contribuíram muito para o meu sucesso.”

ballet dans la ville

Em 2014, cinco anos depois de assumir o comando da cozinha do Smoke Jazz & Supper Club em Manhattan, Williams começou a realizar outra aspiração de longa data: estabelecer seu próprio empreendimento culinário. Privado e de pequena escala por design, o 10 Chairs NYC teve seu lançamento não em um salão formal ou espaço de evento genérico, mas no apartamento do chef em Midtown. Uma atmosfera íntima é a chave para esta experiência de jantar social, e o caráter de cada refeição é determinado não apenas por seu menu exclusivo, mas também por seu punhado eclético de participantes. Amizades improváveis ​​foram forjadas nessas reuniões modestas, e os clientes recorrentes, para a aparente surpresa de Williams, não são desconhecidos.

“Construir uma audiência, para mim, foi difícil, embora acreditasse em 10 Chairs NYC com todo o meu ser. Não sou boa em autopromoção ”, admite.

Felizmente, o boca a boca (e de paladar satisfeito) tem servido bem para ela. Pela primeira vez desde seu início, o empreendimento despretensioso de Williams se mostrou confortavelmente lucrativo neste mês de outubro, e o aumento da demanda a levou a agendar um número crescente de jantares. Apesar dessa produtividade ampliada, cada menu de 10 cadeiras mantém uma personalidade única com base na seleção de ingredientes sazonais de origem local que Williams usa para prepará-lo. Um jantar recente no outono, por exemplo, começou com uma combinação doce e salgada de figos e bacon e terminou com um aconchegante bolo de maçã e sorvete de canela. Se novembro tivesse um gostinho, talvez fosse esse.

Patricia Williams. Foto de Cynthia M. Reed.

Patricia Williams. Foto de Cynthia M. Reed.

gala de printemps du ballet de new york city

De acordo com aqueles que conhecem Williams melhor, atenção aos detalhes e uma busca obstinada pela qualidade são traços de caráter que ela tem demonstrado desde seus dias de dança. A também empreendedora Claudia Folts - fundadora da Tutu.com, sob a qual ela vende trajes de dança e conduz seminários sobre a arte de fazer tutu - se apresentou e se hospedou com Williams durante seu período no Harkness Ballet. Folts considera o trabalho de sua ex-colega nada menos que 'incrível', elaborando que Williams 'cria suas refeições da mesma forma que ela fazia para dançar - com incrível amor e reverência por sua arte'.

Sempre pragmática e sonhadora, Williams mantém seu posto na Smoke Jazz. A história provou que o negócio de jantares finos, não muito diferente do das artes cênicas, pode ser inconstante, e essa dançarina que virou chef aclamada não deseja perder o equilíbrio. No entanto, suas palavras de sabedoria para outros artistas, considerando a aposentadoria ou uma mudança de carreira, são mais encorajadoras do que preventivas.

“Olhe para a próxima fase de sua vida como um novo começo e deixe seus anos de dança‘ dançar ’com você em seu futuro”, ela oferece. “Os dançarinos têm mais disciplina do que a maioria das pessoas, [o que permite] que eles levem seus treinos com eles. Pense no clima como positivo e mantenha suas realizações anteriores. ”

Nessa frente, Williams dá o exemplo: várias vezes por semana, ela se vê de volta à barra do balé, preparando corpo e mente para o dia que se inicia com um ritual amado.

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“Não sinto falta da carreira da dança”, diz ela. “No entanto, sinto falta de poder dançar. No entanto, às vezes, a música e meu corpo fora de forma vão e eu gosto da camaradagem dos amigos que fiz ao longo de muitos anos. ”

Saiba mais sobre 10 Chairs NYC em 10chairsnyc.com .

Por Leah Gerstenlauer de Dance informa.

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