Thodos Dance Chicago apresenta balé em Helen Keller e Anne Sullivan

Por Chelsea Thomas.

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Para uma pessoa com deficiência auditiva e visual, seu mundo geralmente gira em torno do tato e do tato, aquela sensação cinética e física de ser e forma. Para a histórica heroína Helen Keller, que ficou surda e cega aos 19 meses, o sentimento e o tato eram tudo, dando-lhe uma noção não só do seu entorno, mas também das pessoas que a amavam.

A fisicalidade da dança oferece um veículo especial para retratar a história de Helen, e as coreógrafas premiadas Ann Reinking e Melissa Thodos recentemente uniram forças para coreografar uma obra que a celebra. A criação resultante da segunda colaboração deste par é A Light in the Dark, a história de Helen Keller e Anne Sullivan, que foi estreada pelo Thodos Dance Chicago no mês passado e se apresentou novamente em 2 e 3 de março no Harris Theatre for Music and Dance em Chicago.



Coreógrafas Melissa Thodos e Ann Reinking

Melissa Thodos e Ann Reinking, coreógrafas de ‘A Light in the Dark’. Foto cedida por Thodos Dance Chicago.

Um balé de história contemporâneo completo, Uma luz no escuro é um trabalho ambicioso e criativo que conta uma história familiar íntima sobre a mulher extraordinária que era surda e cega, mas que se tornou uma escritora mundialmente famosa, ativista política e inspiração para todos. A co-coreógrafa Melissa Thodos, fundadora e diretora artística da Thodos Dance Chicago, disse que a ideia do trabalho surgiu em março de 2011 em resposta a uma sugestão da lenda da dança Gary Chryst. A empresa tinha acabado de realizar A Cidade Branca: Exposição Colombiana de Chicago de 1893 , uma colaboração de Reinking e Thodos que foi nomeada 'Melhor Dança de 2011' pela Chicago Sun-Times , quando Chryst recomendou um trabalho de dança sobre a história inspiradora de Helen Keller.

“Quando a ideia de fazer um balé de histórias sobre Helen Keller foi lançada pela primeira vez, ficou meio quieta”, lembra Thodos. “Havia algo muito ressonante nessa ideia.”

Reinking, uma estrela da Broadway ganhadora do Tony Award, disse que a ideia definitivamente ficou com ela, dizendo: “Foi uma sugestão que simplesmente não foi embora”.

Logo depois disso, Thodos e Reinking decidiram embarcar no projeto, que seria muito diferente de seu primeiro trabalho. Para se preparar, eles viajaram para o Centro Nacional Helen Keller em Long Island em abril de 2012 - um centro educacional que trabalha com pessoas surdas e cegas.

Uma Luz no Escuro, Thodos Dance Chicago

Alissa Tollefson de Thodos Dance Chicago como Anne Sullivan e Jessica Miller Tomlinson como Helen Keller em ‘A Light in the Dark, a história de Helen Keller e Anne Sullivan’. Foto da fotografia de Todd Rosenberg.

“Passamos o dia inteiro lá com funcionários e uma intérprete que trabalhava lá havia 17 anos. Aprendemos muito cineticamente sobre como aqueles com deficiência auditiva e visual podem navegar pelo espaço, como se comportam ”, disse Thodos.

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Além de observar e observar as informações físicas e cinéticas, Thodos e Reinking procuraram aprender sobre a vida de Helen Keller e 'o que ela conquistou e o que isso representa.' Também no centro, eles puderam vivenciar o que é ser surdo e cego.

“Fomos submetidos a um exercício em que fomos vendados e recebemos tampões de ouvido e, em seguida, fomos conduzidos a um prédio. Aprendemos sobre aqueles lugares muito específicos do corpo com os quais os intérpretes interagem. Existe um código de vocabulário para interpretar quando você precisa falar com eles ”, lembrou Thodos.

Reinking também foi impactado pela experiência. “Quando nosso guia pegou meu braço e começou a me guiar pelo corredor, imediatamente senti a enorme diferença de me mover sem ser capaz de ver ou ouvir. Eu podia sentir a diferença dos pisos, do linóleo ao tapete e à grama, e a diferença entre subir e descer escadas e contornar as esquinas. De repente, seus movimentos parecem maiores. ”

A visita ao centro influenciou o trabalho que tomou forma no estúdio em Chicago. Thodos e Reinking conversaram com os dançarinos sobre sua visita e pediram que eles 'realmente pensassem em como se moveriam sem esses elementos disponíveis'. Os dançarinos até aprenderam o alfabeto manual dos sinais, uma linguagem baseada nas formas e formações das mãos. Em muitos aspectos, a língua de sinais é uma dança das mãos, envolvendo movimentos, localizações e orientações espaciais específicas.

“Nós realmente trabalhamos com os dançarinos pensando sobre os dois componentes da visão e da audição sendo eliminados”, disse Thodos. “Pedimos a eles que pensassem em como seria a sensação e como reagiriam cineticamente a isso. Fora disso, também fizemos sessões de improvisação no estúdio. ”

Dentro Uma luz no escuro, Helen e Anne são os personagens centrais, mas a história também inclui a mãe de Helen (Kate), o pai de Helen (Arthur), o irmão de Helen (Philip), o irmão de Anne (Jimmie, que morreu jovem em um asilo) e os alunos de Anne em uma escola para os cegos onde ela ensinou antes de se tornar a professora de Helen.

Reinking compartilhou que a história de Helen a inspirou porque “milagres humanos inspiram a alma”. Ela disse que esse balé familiar “realmente retrata como é necessário que as pessoas trabalhem em conjunto para levar as coisas para o próximo nível”.

Thodos acrescentou: 'É uma história realmente incrível que achamos que deveria ser contada e que as pessoas deveriam conhecer.' Ela também reconheceu que se trata da conscientização sobre a deficiência de várias maneiras.

Como parte das apresentações, a empresa fez parceria com o Farol de Chicago para Pessoas Cegas ou Deficientes Visuais. Iniciativas específicas, desenvolvidas em consulta com Sandy Shinner, conhecido nas artes e comunidades de acesso de Chicago por defender artes sem barreiras para pessoas com deficiência, incluíram tours de toque pré-show para clientes cegos ou com baixa visão, impressão em braille e letras grandes gratuitas programas, e montar um programa para ensinar os alunos através da dança sobre como viver com deficiências.

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Reinking talvez tenha expressado melhor este importante componente da missão do programa quando disse: 'Quanto mais a sociedade aprende sobre as deficiências, mais podemos avançar, compreender e progredir em nossas maneiras de lidar com isso.'

Thodos Dance Chicago, uma companhia de dança contemporânea com mais de 20 anos, busca contar histórias americanas. Uma luz no escuro é uma das muitas apresentações que celebram a voz americana na dança por meio da produção de obras de coreógrafos americanos.

No entanto, Reinking disse que o trabalho é algo com que todos podem se identificar. “Todos nós passamos por isso de alguma forma, forma ou forma. Superamos adversidades. ”

Para obter mais informações sobre Thodos Dance Chicago, A Light in the Dark, a história de Helen Keller e Anne Sullivan , compromissos e iniciativas da comunidade, ou apresentações futuras, visite www.thodosdancechicago.org .

Foto (topo): (da esquerda) membros do Thodos Dance Chicago ensemble Brian Hare, Jessica Miller Tomlinson e Alissa Tollefson em A Light in the Dark, a história de Helen Keller e Anne Sullivan , co-coreografado por Ann Reinking e Melissa Thodos. Hare retrata James Keller, irmão de Helen. Tomlinson é Helen Keller. Tollefson interpreta a professora de Helen, Anne Sullivan. Foto da fotografia de Todd Rosenberg.

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