As estrelas da torneira se unem para celebrar uma vida de sapateado em ‘Lotus’

Jason Samuels-Smith, Joseph Webb, Dormeshia Sumbry-Edwards, Derick J Grant e Omar Edwards. Foto da Stark Photo Productions. Jason Samuels-Smith, Joseph Webb, Dormeshia Sumbry-Edwards, Derick J Grant e Omar Edwards. Foto da Stark Photo Productions.

Centro John F. Kennedy de Artes Cênicas, Washington, D.C.
7 de outubro de 2017.

Mesmo antes de o show começar, o recém-reformado Terrace Theatre estava cheio de emoção quando os amantes da dança tiveram um vislumbre do belo espaço pela primeira vez. A apresentação desta noite de Lótus foi apenas o segundo espetáculo no Terrace Theatre desde sua reabertura, e o primeiro programa de dança em um espaço que historicamente abrigou os programas de dança contemporânea mais intimistas produzidos no Kennedy Center. Tendo visto muitas apresentações de dança naquele espaço no passado, foi emocionante estar entre os primeiros a ver o saguão reconfigurado e a escadaria aberta, completa com uma escultura suspensa de ouro e âmbar. Intitulado Lustre, a peça foi criada pelo artista Dale Chihuly especificamente para a reabertura do Terraço. O público estava definitivamente com vontade de se divertir, e o elenco poderoso de Lótus não decepcionou.

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Jason Samuels-Smith, Joseph Webb e Omar Edwards. Foto da Stark Photo Productions.

Jason Samuels-Smith, Joseph Webb e Omar Edwards. Foto da Stark Photo Productions.



O programa contou com seis lendários seringueiros que fizeram sua estreia juntos em Traga 'da Noise, Traga' da Funk 21 anos atrás. Eles foram acompanhados pelo Quinteto Lafayette Harris Jr., que esteve no palco com os dançarinos durante todo o programa. O entusiasmo do público com o novo visual do Terrace Theatre só aumentou a vibração de reunião familiar feliz do show, que abriu com uma jam session animada com todo o elenco. Enquanto os performers subiam ao palco um por um, o público irrompeu em aplausos e gritos de cada um, enquanto os artistas cumprimentavam uns aos outros e à multidão com seu som estrondoso e energia contagiante. Omar Edwards pegou o microfone e interpretou o anfitrião da festa, explicando que eles estavam aqui para celebrar a tradição afro-americana do sapateado que floresceu apesar de muitos desafios - assim como a flor de lótus desabrocha na lama. Vestindo um terno branco impecável de três peças, Edwards representou uma figura marcante enquanto alternadamente brincava com a multidão e explodia em grandes e soltos movimentos lúdicos com grandes chutes e deslizamentos, pontuando ritmos funk.

À medida que os outros artistas se desvaneciam nos bastidores, a atmosfera da festa diminuiu e Edwards se lançou em um monólogo autobiográfico mais íntimo sobre o impacto do tap em sua vida. Em uma espécie de chamada e resposta com a banda no palco, os pés de Edwards conversaram com a música no espaço entre seu diálogo com o público. Um mestre contador de histórias - em palavra e ação - Edwards conta a história de sua mãe que cresceu na Libéria e nunca teve um par de sapatos até ser adulta. Com uma mistura de ternura e humor, ele conta a lenda familiar de como sua mãe trabalhava como um espantalho humano, descalça e acenando freneticamente por horas nos campos para proteger a plantação de pássaros e outras pragas. Em homenagem à experiência dela, ele tira os sapatos de sapateado brancos e brilhantes e oferece uma dança breve, mas tocante, com os pés descalços, em homenagem à mãe. A delicada complexidade do som criado apenas por seus pés descalços no silêncio era surpreendentemente comovente e comovente. Quando o show terminou, cerca de uma hora depois, esta foi a imagem que ficou comigo - Edwards e seus pés descalços batendo naquele palco, dando voz à história de sua mãe.

Quando Baakari Wilder entrou no espaço, ele construiu a intimidade do momento com suas batidas sutis e esparsas na conversa com sua própria voz gravada. Enquanto a narração fala sobre a relação entre sua fé e sua arte, ambas servindo como agentes de crescimento em sua vida, Wilder continua a tecer um feitiço no palco com ritmos leves e complexos que parecem fluir tanto de seu coração quanto de seu pés. Wilder era como um filósofo com sapatos de sapateado. Mesmo sem o contexto fornecido pela narração, sua luz, movimentos controlados e ritmos incomuns me deram uma sensação de introspecção atenciosa e humilde gratidão.

Quando seu solo tranquilo chegou ao fim, uma série de projeções começou, que apresentava imagens em preto e branco de homens e mulheres afro-americanos ao som triste do trompetista Joseph Jamaal Teachey. Um de cada vez, os outros membros do elenco subiram no palco e ficaram de costas para o público, observando as projeções com um sentimento de respeito reflexivo. Com o elenco completo reunido mais uma vez, eles começaram a falar como uma só voz, mesmo mantendo sua individualidade de expressão. Foi uma declaração poderosa de unidade na diversidade ver cada um desses artistas magistrais combinar uns aos outros som por som, sem sacrificar seu próprio estilo único ou imitar os movimentos uns dos outros. O momento então terminou como havia começado com os artistas assistindo as imagens na tela atrás deles e saindo do palco um de cada vez.

Então, quase na escuridão, o trombonista Reginald Cyntje e o trompetista Teachey se levantaram de seu assento na banda para tomar seu lugar em um feixe de luz brilhando no canto superior direito do palco. A luz criou um caminho no qual o solo de Joseph Webb se desenrolou com sons leves e rápidos que persistentemente pressionaram enquanto a narração falava da admiração de Webb por Harriet Tubman. Na gravação, Webb fala sobre como a disposição de Tubman de 'escolher a liberdade em vez da morte para libertar a si e aos outros' o motivou como homem e artista a perseverar. No palco, Webb conduz os dois músicos através do feixe de luz e de volta aos seus assentos enquanto o caminho desaparece atrás deles e todo o palco é iluminado. O bater persistente, quase como um motor, do trabalho do pé de Webb, em conjunto com a música e a iluminação de Susan Kilbourne, evocou o trabalho de Tubman como o motor e o coração da Estrada de Ferro Subterrânea.

Mudando o clima completamente, Dormeshia Sumbry-Edwards desliza no palco em silhueta, usando um vestido de franja vermelha impressionante e saltos dourados cintilantes para liderar uma reprise da vibração de festa que deu início ao show. Ela é acompanhada por Jason Samuels-Smith, que está vestido de forma semelhante para a ocasião em um elegante terno azul de três peças, oxfords dourados e óculos de sol de estrela de cinema. Para não ficar de fora, Derrick K. Grant se junta a essa dupla chamativa para criar uma parede de som que parecia muito maior do que os três artistas no palco. Mais do que qualquer outra seção do show, esse trio teve a bravata e o flash de um número de teatro musical, mas, seguindo a tradição do rhythm tap, os dançarinos foram co-criadores da composição, fornecendo complicado contraponto musical à banda, enquanto também exalando um ar de flerte brincalhão entre si e com o público. Esta seção do show foi definitivamente um prazer para o público, solicitando muitos gritos e vaias do público.

Enquanto os caras saíam, a narração de Dormeshia ecoou pelo espaço, refletindo sobre o toque como uma espécie de terapia para ela pessoalmente, mas também uma responsabilidade de honrar e manter a forma de arte para os outros. Infelizmente, sua voz gravada e seu som poderoso nem sempre eram uma boa combinação, e às vezes era difícil entender as palavras da narração sobre o tamborilar de seus passos. Quando a narração finalmente terminou, a banda entrou em ação e, nesse ponto, o público parecia ser capaz de se acomodar no ritmo lúdico dos ritmos alegres de Dormeshia sem o fardo de tentar decifrar palavras e sons ao mesmo tempo. Quando todo o elenco se juntou a ela no palco novamente, tanto o público quanto os artistas pareciam saborear o retorno do elenco completo de uma forma que sair com seus melhores amigos é relaxante e revigorante.

Derick J Grant, Dormeshia Sumbry-Edwards, Joseph Webb, Baakari Wilder, Jason Samuels-Smith e Omar Edwards. Foto da Star Photo Productions.

Derick J Grant, Dormeshia Sumbry-Edwards, Joseph Webb, Baakari Wilder, Jason Samuels-Smith e Omar Edwards. Foto da Star Photo Productions.

Antes do inevitável grande final, mais dois solos completaram o programa. Em primeiro lugar, a narração de Samuels-Smith relatou sua admiração pelo grande sapateado Dr. James “Butter” Brown enquanto ele subia ao palco com sua mistura característica de slides, voltas e chutes arriscados. Então, após um breve otimismoInterlúdio com o elenco completo, Grant dá a última palavra, falando sobre seu compromisso de 'entrar na sala com os pés primeiro' e 'liderar pelo exemplo'. Ele subiu ao palco com um som brilhante e implacável, salpicado de saltos e slides surpreendentes que eram tão engraçados em seu tempo quanto impressionantes em sua dificuldade. Em um ponto, o som de big band da música irrompe nos licks bem familiares de “Take the A Train”, e Grant faz uma espécie de piada de sapateado pegando alguns búfalos, certamente familiar para qualquer estudante iniciante. O público claramente entendeu a piada, enquanto as pessoas ao meu redor riam enquanto balançavam em seus assentos ao som forte e forte de Lafayette Harris Jr. Quintet.

Finalmente, todo o elenco emergiu das sombras para assistir a outra série de projeções de versões muito mais novas de si mesmos em turnê, no palco se apresentando e saindo nos bastidores. Com esses ecos do início de seu relacionamento profissional e pessoal passando para trás, os seis artistas - colegas de longa data e obviamente amigos íntimos - subiram ao palco mais uma vez para a grande finalização. Em última análise, este programa foi uma celebração para aqueles que vieram antes deles, bem como para a beleza da jornada que cada um fez nos últimos 21 anos. Com o público de pé e batendo palmas, o elenco de Lótus soltou o poder de seus instrumentos e deu um ritmo satisfatório para fechar o show. E então, eles voltaram para mais algumas chamadas ao palco, completos com batalhas de sapateado, porque eles pareciam não querer deixar o momento passar mais do que o público. Felizmente, não teremos que esperar mais 21 anos para ver esses dançarinos subirem ao palco juntos novamente, mas, se o fizermos, aposto que todos eles ainda estarão batendo e prontos para comemorar uma vida inteira no sapateado.

Por Angella Foster de Dance informa.

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