A artista de sapateado Ayodele Casel mostra que nunca é tarde

Ayodele Casel. Foto de Patrick Randak. Ayodele Casel. Foto de Patrick Randak.

Já ouvimos isso antes - “Estou muito velho para começar a dançar”. No entanto, artistas de dança talentosos como Ayodele Casel mostre-nos que nunca é tarde para começar. Casel, célebre sapateado e Frances B. Cashin Fellow do Radcliffe Institute for Advanced Study da Harvard University, apaixonou-se pelo trabalho de Ginger Rogers e Fred Astaire no ensino médio. Ela conta que reproduzia os vídeos deles e tentava aprender suas rotinas em seu quarto. Dance Informa fala com Casel para aprender sobre a jornada dela no sapateado , a bolsa de Harvard, para onde a partir daqui para ela e muito mais.

Sua primeira aula de dança foi aos 19 anos, como formadora de atuação na New York University. Ela ficou emocionada por finalmente dançar formalmente, como Fred e Ginger, diz ela. Em um ano, ela conheceu Bakaari Wilder, uma sapateadora que a trouxe para o mundo do sapateado. “Saber que muitos heróis do sapateado eram pessoas de cor também cimentou e cumpriu algo para mim em relação à forma de arte”, Casel compartilha. “Embora eu sempre tenha amado Ginger, pensei que nunca poderia ser realmente ela.” A carreira de torneira de Casel cresceu a partir daí.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.



Um destaque, ela descreve, foi escrever e produzir Enquanto eu tenho a palavra para o Spoleto Arts Festival . “Era algo que eu queria fazer há 17 anos. Não fiz isso por medo e outras coisas que disse a mim mesma, como muitas pessoas fazem ”, diz ela. Casel também dançou na Broadway para a arrecadação de fundos para Hillary em 2016. Um momento “uau” estava sendo nomeado com grandes estrelas e não implícito com “e mais [artistas]” em um anúncio do evento. “Foi uma loucura eu não estar no‘ e mais ’!” ela diz com uma risada. Casel também foi orientado por Gregory Hines e fala dele com amor e nostalgia. Ela aprendeu com ele nos anos 90, quando o sapateado estava ressurgindo, diz ela. Ela também se apresentou na Casa Branca duas vezes (sob o presidente Bill Clinton).

Olhando para a bolsa de Harvard, 'é um mundo totalmente novo', diz ela. “Os artistas podem ser pegos na roda do hamster de ficar focados em fazer trabalhos e outros projetos, e apenas ganhar o suficiente para pagar o aluguel. Portanto, é bom poder dar um passo atrás e mergulhar fundo em algo em que estou realmente interessado, e não ter que me preocupar com tudo isso. ” Ela quase não se inscreveu para o programa, ela compartilha, mas sua esposa a incentivou - e ela é muito grata a ela por isso!

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Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

É uma coorte muito interdisciplinar, com bolsistas em áreas que vão da física à história à ciência política. Casel descreve como, durante seu tempo como Artista Residente no ano acadêmico de 2018, ela teve uma longa conversa com um físico que também era dançarino. Ela espera se envolver em mais desses tipos de conexões interdisciplinares. Ela ressalta o quanto o mundo pode se conectar com a dança. “Sinto-me muito grata por ser apoiada enquanto investigo algo que amo”, diz ela.

Casel também enfatiza a rica história do tap, ligada à história cultural, social e política. Ainda assim, ela observa, as mulheres pioneiras do sapateado (particularmente as pioneiras do torneira colorida) foram amplamente deixadas de fora do registro histórico do sapateado. As únicas fontes que temos são histórias orais (como de pessoas que trabalharam com esses artistas) e alguns videoclipes. “Quando penso no tempo, energia e amor que dediquei ao meu próprio treinamento e arte, parece que perder o trabalho deles é uma perda muito triste”, diz Casel. “É muito importante preservar o que fazemos.”

Como tal, com os recursos da bolsa de Harvard, Casel pesquisará e reunirá relatos históricos de mulheres pioneiras do sapateado, particularmente as de cor, e os colocará no contexto da história do sapateado em geral. “Eu quero conectar esses pontos, com a história da torneira e raça e gênero”, diz ela. O projeto culminará em uma performance. Casel também está colaborando com Arturo O’Farill seis vezes vencedor do Grammy por um temporada no Joyce Theatre , no palco de 24 a 29 de setembro.

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Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

E além disso, para onde partir daí? Casel quer 'continuar a produzir e apresentar torneira', que ela vê como “Uma habilidade e uma expressão altamente sofisticadas.” Casel também quer continuar trabalhando com jovens. Ela gosta de ensiná-los com frequência, ela compartilha, dando aulas como que o toque é realmente sobre comunicação, expressão e amor pelo ritmo.

“É meu desejo que [os jovens] façam tudo o que fazemos e muito mais”, diz ela. “Quero levar isso adiante e fazer parte disso.” Ela fica um pouco sentimental por causa de Gregory Hines dizendo isso de novo, já que ele sempre sentiu o mesmo por trabalhar com jovens. Hines está inegavelmente gravado na história da torneira, e com razão. Graças ao trabalho que a própria Casel está fazendo, as mulheres - e as mulheres de cor como ela, em particular - serão gravadas nessa história também. Ela está mostrando que não importa a falta de visibilidade que haja, nunca é tarde para criá-la.

Ayodele Casel se apresentará no The Joyce Theatre em Nova York com Arturo O’Farrill de 24 a 29 de setembro. Para ingressos e mais informações, visite www.joyce.org/performances/ayodele-casel-arturo-ofarrill .

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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