Estúdios com aulas de dança mais inclusivas

Por Chelsea Thomas.

Nos últimos anos, um número crescente de estúdios de dança começou a oferecer aulas e programas para jovens e adultos com necessidades especiais com várias formas de deficiência mental e de desenvolvimento. Unindo técnicas de dança com atividades teatrais e exercícios terapêuticos, essas aulas vêm testemunhando frequentes melhorias físicas, emocionais e sociais nos alunos envolvidos.

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Como o campo da terapia de dança cresceu nas últimas duas décadas, também cresceu o apelo para incorporar uma gama mais ampla de alunos no estúdio de dança. Três organizações em todo o país que estão exemplificando ativamente esse desenvolvimento são: The Ballet Academy of Arizona, o programa Dance-Ability do The Georgia Ballet e o programa Johnny Stallings Arts do Merrimack Hall Performing Arts Center em Huntsville, AL.



Ballet Academy of Arizona

Dançarinos da Ballet Academy of Arizona se apresentam

Caroline Atkinson, finalista do Arizona Governor’s Arts Award em 2012, é certamente uma pioneira nesta esfera da dança. Fundador, CEO e Diretor Artístico da Ballet Academy of Arizona, um estúdio de dança especializado no ensino de alunos com necessidades especiais, Atkinson tem educação e experiência para falar nessa área.

Atkinson possui diplomas em anatomia e cinesiologia e psicologia e desenvolvimento infantil, e é classicamente treinado nos programas de estudos da Cecchetti e da Royal Academy of Dance (RAD). Atual tutora, mentora e supervisora ​​de ensino prático da RAD USA, ela também tem uma vasta experiência, incluindo o ensino de dança na Suazilândia em um orfanato para 500 crianças com AIDS e que já liderou 600 alunos de dança em seu estúdio de balé, Ballet Academy of Westport, CT, por 17 anos.

“Sempre trabalhei com dançarinos com necessidades especiais, sejam eles portadores de deficiência física ou emocional”, diz Atkinson. “Extrair o dançarino interior e a força interior das crianças e jovens com quem trabalho é a minha paixão e presente. Promover a importância e aceitação da inclusão em nossa sociedade é o que estou tentando fazer. ”

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Na Ballet Academy of Arizona, os alunos com necessidades especiais podem participar de aulas de dança holística, apresentações periódicas em grupo e comunidade inclusiva. Por meio desses programas, bailarinos com qualquer deficiência, seja ela síndrome de Down, retardo mental, autismo, paralisia cerebral ou mesmo raros distúrbios genéticos, podem vivenciar as alegrias da dança, do movimento e da comunidade.

Atkinson diz que os programas estabelecem “altas expectativas de todos os dançarinos, promovendo atitudes e comportamentos positivos”. As classes selecionam e usam uma variedade de estilos de aprendizagem adequados aos resultados e necessidades de aprendizagem de todos os bailarinos, levando em consideração estratégias de inclusão e diferenciação.

Merrimack Hall

Dylan na apresentação de ‘My Holiday Wish’ em ‘Dance Your Dreams!’. Foto cortesia de Merrimack Hall.

“Eu também me concentro em trabalhar as habilidades motoras finas e grossas, sequenciamento, contagem, musicalidade e saturação musical completa, confiança, o conhecimento de que nada está errado ao dançar e, acima de tudo, a alegria da dança - se o dançarino é capaz de mova-se ou não ”, detalha Atkinson.

Além de lecionar na Ballet Academy of Arizona, Atkinson também leciona em Charleston, SC e no sul da Califórnia, onde recebeu o Prêmio de Liderança Nacional Inclusiva 2011 da K.I.T. em San Diego. Este ano, ela está animada para lançar vários outros locais de ensino no sul da Califórnia, que atenderão a 'comunidade típica e com deficiência'.

Da mesma forma, Debra Jenkins, Co-Fundadora e Presidente do Conselho do Merrimack Hall Performing Arts Center em Huntsville, AL, viu um desejo crescente por programas de dança para necessidades especiais. Por meio de um programa chamado ‘Dance Your Dreams!’, Jovens com várias deficiências podem participar de aulas de dança de qualidade. O programa lançou sua primeira turma em outubro de 2008 com nove meninas e um menino de 3 a 12 anos. Agora, mais de 40 alunos participam por semestre.

“Nós conduzimos nossas aulas exatamente como você faria em qualquer aula de dança tradicional. Começamos na barra, vamos para o centro para trabalhar no chão, aprendemos combinações e variações e usamos acessórios como bolas de exercício, bambolês, lenços e outros para estimular a participação dos nossos alunos na dança ”, diz Jenkins.

“Muitos dos nossos filhos não falam, mas eles certamente sabem o que fazer quando a música está ligada! O movimento traz grande alegria para nossos alunos, especialmente aqueles que estão imóveis devido à paralisia cerebral. ”

Camp Merrimack

Uma dançarina e uma voluntária interagem no Camp Merrimack. Foto cedida por Merrimack Hall

A Dança dos Seus Sonhos! O programa também é oferecido gratuitamente aos participantes, sendo fornecidos aos alunos trajes e trajes de dança para as apresentações. Cada participante também é formado por um adolescente voluntário treinado, ou um “treinador”, que oferece o nível de assistência que os alunos precisam.

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“Nossos voluntários são recrutados em estúdios de dança locais, teatro de escolas secundárias e grupos de corais, clubes de serviço e outros. Os treinadores recebem treinamento no início de cada ano e devem se comprometer com um semestre de cada vez ”, explica Jenkins. “Ao juntar as crianças individualmente com assistência e limitar o tamanho da nossa classe a 10, somos capazes de oferecer ensino de dança de qualidade para crianças com uma variedade de deficiências, incluindo síndrome de Down, transtornos do espectro do autismo, paralisia cerebral, câncer e uma série de outras condições debilitantes. ”

Da mesma forma, um programa mais recente no radar nacional, o programa Dance-Ability do The Georgia Ballet, utiliza professores assistentes que capacitam os dançarinos e fornecem atenção individual. Rebecca Geiger, Associada de Artes na Educação do The Georgia Ballet, estabeleceu o programa como uma aula de 12 semanas destinada a alunos com necessidades especiais, com 6 anos ou mais.

“Eu adapto a classe às diferentes habilidades de cada dançarino e confio muito em meus voluntários para ser capaz de empurrar cada dançarino para atingir seu potencial”, diz Geiger. “Procuro fortalecer os músculos, reforçar o controle neuromuscular, aumentar o equilíbrio, a coordenação e o planejamento motor, desenvolver a entrada vestibular e fortalecer as habilidades sociais.”

Algumas maneiras pelas quais Geiger faz isso é ensinando posições e passos básicos de balé, e trabalhando em pular, galopar, andar na ponta dos pés e lembrar-se da coreografia. Sua experiência como terapeuta certificada é capaz de ajudá-la a adaptar a classe às diferentes habilidades de cada dançarina.

Ballet Academy of Arizona

Aulas na Ballet Academy of Arizona

“Tenho que estar pronto para ajustar minha expectativa para cada criança em termos de quais passos eles serão capazes de dominar e em que grau eles podem executá-los corretamente. Também tenho que ser muito mais tolerante ao falar com outra pessoa na classe, já que as habilidades sociais são difíceis de entender para alguns ”, diz ela.

Ainda assim, por todo o trabalho e preparação adicionais necessários para planejar e liderar aulas de dança para necessidades especiais, a recompensa é multiplicada. Jenkins compartilhou várias histórias de dançarinos que melhoraram suas habilidades motoras e sociais.

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“Temos uma aluna, Amelia, que começou conosco aos seis anos, completamente confinada a uma cadeira de rodas. Hoje, Amelia não apenas anda, mas também pode perseguir pelo chão ”, exclama Jenkins. “Amelia tem uma deficiência profunda de desenvolvimento, usa implantes cocleares e não fala nada, mas ela sobe ao palco como uma profissional em nossas frequentes oportunidades de desempenho. Sua mãe e fisioterapeuta estão convencidas de que a única razão pela qual Amelia está caminhando hoje é por causa de sua participação na dança. ”

Jenkins acrescenta: “Temos depoimentos de médicos e fisioterapeutas afirmando que nossos alunos melhoraram muito em sua força central, agilidade, equilíbrio e até mesmo em seu desenvolvimento social e de comunicação por causa de sua participação na dança”.

No geral, em conversas com muitos professores, instrutores e voluntários, um resultado consistente de aulas e apresentações de dança para necessidades especiais ficou evidente - inspiração para todos os envolvidos.

“Aprendi mais nos últimos cinco anos com pessoas que nossa sociedade nos diz serem‘ menos do que ’do que jamais aprendi com qualquer pessoa‘ normal ’. E eu aprendi que é por meio das artes que somos capazes de expressar nossa humanidade, independentemente do nível de nosso desempenho ”, diz Jenkins.

“Um dos nossos alunos, Abbey, tem 13 anos e tem paralisia cerebral. Inteligente como um chicote, Abbey já passou por várias cirurgias, usa aparelhos auditivos, é deficiente visual e anda com muita dificuldade. Mas seu espírito indomável é contagioso, assim como seu amor pela dança. Neste verão, Abbey compartilhou essa sabedoria comigo. Ela disse: ‘Decidi que todos têm necessidades especiais e que todos nós temos duas necessidades especiais em comum. Todos nós temos a necessidade de ser amados e todos temos a necessidade de ser aceitos. As necessidades especiais de algumas pessoas são externas, como as minhas. E as necessidades especiais de algumas pessoas estão do lado de dentro. 'Ela continuou dizendo que quando ela está dançando no Merrimack Hall,' Eu me sinto bonita e graciosa, não importa o que os outros digam. '”

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Para obter mais informações sobre esses programas, visite os links abaixo:

A Project UP (uma companhia performática para adolescentes com necessidades especiais) viajou para Atlanta em janeiro para competir no NRG Dance Project. Eles executaram Esperando que o mundo mude , um artigo sobre intimidação, aceitação e amor a todos, independentemente de nossas diferenças.

Foto (topo): Dançarinos se apresentando na 'Dance Your Dreams!' Eve of Dance, cortesia de Merrimack Hall.

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