Histórias e sons de Dorrance Dance com Toshi Reagon e BIGLovely

Dança Dorrance, junto com Toshi Reagon e BIGLovely em Kennedy Center Eisenhower Theatre, Washington, D.C.

12 de outubro de 2016.

Na semana passada, tive a alegria de ver Dorrance Dance apresentar seu novo trabalho noturno, The Blues Project , no Eisenhower Theatre no John F. Kennedy Center for the Performing Arts. O programa contou com a presença da Diretora Artística e MacArthur Fellow Michelle Dorrance, bem como uma companhia de oito outros dançarinos, incluindo os distintos coreógrafos Derick K. Grant e Dormeshia Sumbry-Edwards. A música de Toshi Reagon, tocada pelo impressionante conjunto conhecido como BIGLovely, forneceu uma paisagem sonora diversa para o show, evocando tudo, desde um hoedown antiquado a um barulhento honky tonk e uma solitária noite de luar. Embora a estrutura da obra fosse episódica, cada cena se desenrolou com uma sensação palpável de alegria, mesmo em meio à luta, que serviu de fio condutor entre dançarinos, músicos e público ao longo da noite.

Encenados em plataformas com vista para os bailarinos, os quatro músicos do BIGLovely serviram não tanto de acompanhamento musical, mas como feiticeiros que invocaram o espírito da época e do lugar em que os bailarinos habitavam. Com uma luz azul nebulosa iluminando o espaço, os músicos pareciam trazer os dançarinos à existência enquanto a companhia de cinco mulheres e quatro homens entravam criando um som tão sutil e poderoso que evocava o eco de uma batida de coração coletiva.



Dança Dorrance, junto com Toshi Reagon e BIGLovely em

Dorrance Dance, junto com Toshi Reagon e BIGLovely em ‘The Blues Project’. Foto de Christopher Duggan.

Os dançarinos estavam vestidos com uma paleta naturalista suave de rosa, azul, branco, marrom e verde, com as mulheres usando vestidos simples de algodão e os homens vestindo calças compridas, coletes e botões. O look vintage, aliado à contenção no som dos seus passos e calcanhares, deu-me a sensação de um povo que, numa viagem ao passado, veio aqui para partilhar a sua história connosco. Essa premonição parecia ser validada à medida que as diferentes tradições musicais e de dança americanas exploradas no programa se desdobravam em uma ordem aproximadamente cronológica, levando o público em uma jornada do passado ao presente. À medida que a sequência de abertura evoluía, o som se tornava mais vibrante e brincalhão com uma sensação de uma conversa animada se desenvolvendo entre os dançarinos e a música.

No momento em que tudo isso evoluiu em um hoedown não tão antiquado, o público foi fisgado, e foi divertido ouvir a multidão explodir com exclamações espontâneas, palmas e movimentos simpáticos durante o resto do programa. Para mim, essa seção do show foi um dos destaques do programa, e a lembrança me manteve sorrindo por dias após o show. Foi uma surpresa deliciosa ver a violinista com formação clássica Juliette Jones subir ao palco com saltos pretos elegantes e, em seguida, começar o tipo de violino Bluegrass que eu cresci ouvindo em meu Kentucky natal. Enquanto isso, duas dançarinas afro-americanas tiraram seus sapatos de sapateado e tomaram o centro do palco com articulações encorpadas que lembram a dança da África Ocidental. Simultaneamente, um casal branco estava no palco chutando uma parede de som semelhante à tradição de entupimento que é forte na área de Bluegrass, onde levantei o conforto e a familiaridade daqueles ritmos que ressoaram em mim tão profundamente que trouxe lágrimas aos meus olhos. Dado o clima político contencioso em que vivemos atualmente, havia algo incrivelmente curativo em ver corpos negros e brancos falando de forma tão articulada de tradições folclóricas diferentes, mas interconectadas, no mesmo palco, no coração da capital de nossa nação. A sensação de unidade e espírito de celebração entre os dançarinos no palco foi um vislumbre encorajador do que poderíamos ser como uma nação.

Michelle Dorrance na dança de Dorrance

Michelle Dorrance em ‘The Blues Project’ de Dorrance Dance. Foto de Christopher Duggan.

Como a atmosfera da festa estava desaparecendo, Dorrance voltou ao elenco e logo foi deixada sozinha no espaço com apenas os vocais assombrados de Reagon para lhe fazer companhia. Longo, esguio e aparentemente oprimido, o solo de Dorrance cortou a figura de uma mulher, mas não derrotada, enquanto ela alternava toques sutis e quase tímidos com os dedos dos pés com sons mais frenéticos e membros se debatendo. Algo na curvatura de seus ombros e as sombras em seu vestido de algodão surrado me lembraram daquelas imagens em preto e branco de mães apalaches durante a Depressão. Dorrance cresceu na área do Triângulo da Carolina do Norte, então talvez essas imagens façam parte do DNA artístico dela da mesma forma que fazem parte do meu, ou talvez a evocação dessa imagem não tenha sido intencional. Em qualquer caso, adorei a ideia de que uma daquelas imagens silenciosas tinha recebido uma voz, um ritmo, uma chamada própria através da performance sensível e comovente de Dorrance.

Logo, o resto da companhia apareceu novamente e fez uma série de apresentações incrivelmente divertidas enquanto o programa mudava como uma montagem de um clima para o outro. Como um conjunto, a companhia se movia bem junta, unificada pela precisão de seu som e energia aparentemente ilimitada. Lembro-me de um número de blues particularmente divertido e energético que tinha aquela sensação de bar honky tonk saltitante de juke-joint que fazia toda a sala querer se levantar e dançar. Na verdade, havia algumas crianças na primeira fila do teatro que ficavam de pé e batiam palmas durante a maior parte do show. Outro número que se destacou no show apresentou o conjunto em tênis de cores vivas, pulando e balançando no estilo jitterbug ao som de uma melodia que tornava difícil ficar sentado. Eu estava com muito ciúme daquelas crianças dançando naquele momento.

Dorrance Dance, junto com Toshi Reagon e BIGLovely, em

Dorrance Dance, junto com Toshi Reagon e BIGLovely, em ‘The Blues Project’. Foto de Christopher Duggan.

A parte mais memorável do show, no entanto, chegou perto do fim. Vestida com um vestido de ilhó branco doce, a lenda do sapateado Dormeshia Sumbry-Edwards comandou o palco com o poder e a emoção crua de uma mulher adulta em uma missão, criando um contraste nítido com sua silhueta quase feminina. Seu desempenho impressionante me fez lembrar a imagem de Elizabeth Eckford, uma das Little Rock Nine, entrando na Little Rock Central High School durante o movimento pelos direitos civis dos anos 1950. Cercado por manifestantes furiosos, Eckford vestia uma blusa branca impecável, uma saia redonda de tecido xadrez e a expressão calmamente desafiadora de uma jovem acostumada a enfrentar o ódio com fingida indiferença. Enquanto os vocais de Reagon continuavam soando um pedido de liberdade, Dormeshia também tinha uma expressão calma e determinada enquanto batia em uma cadência feroz e implacável que era pontuada por paradas repentinas e contato visual direto com o público. Ela parecia estar perguntando: “Você está ouvindo isso? Você vem me buscar?' E o público estava definitivamente com ela, batendo palmas e gritando com simpatia. Seu solo parecia nos trazer aos dias atuais, a uma época em que ouvimos relatos muito regulares de homens e mulheres negros morrendo nas mãos daqueles que deveriam nos proteger. Talvez não seja exatamente sobre isso que ela estava dançando, mas seu apelo determinado por liberdade parecia muito perto do alvo para mim.

De forma um tanto previsível, o show terminou em uma nota otimista com toda a empresa retornando para mais um grande número que tinha aquele toque final familiar. Mas eu realmente não me importei com o gesto inevitável. Enquanto os dançarinos soltavam as últimas batidas contagiantes do show, fiquei maravilhado com a diversidade dos artistas no palco e saboreei vê-los todos se movendo juntos pela última vez. Saí do teatro pensando que poderia querer ser um seringueiro, e não uma bailarina, quando era pequena, se tivesse visto mulheres subindo no palco daquele jeito quando eu era uma jovem aspirante a dançarina. Esperançosamente, Dorrance Dance e sua companhia impressionante estão inspirando a próxima geração de seringueiros a compartilhar suas histórias com tanta clareza e poder.

Por Angella Foster de Dance informa.

Foto (topo): Dorrance Dance, junto com Toshi Reagon e BIGLovely, em ‘The Blues Project’. Foto de Christopher Duggan.

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