Passos na Broadway, diretores refletem sobre o passado e olham para o futuro

Por Stephanie Wolf e Deborah Searle de Dance Informa .

O transeunte casual que cruza a 75th Street na Broadway em Manhattan provavelmente não vai virar a cabeça para as fileiras de produtos e produtos especiais fora da mercearia Fairway no afluente bloco Upper West Side.

Mas, para o pedestre mais observador, ele pode notar um fluxo de tráfego pesado entrando e saindo de uma porta logo ao norte das frutas da estação e vegetais - seus cabelos alisados ​​ou amarrados para trás, carregando grandes bolsas e mochilas cheias até a borda com roupas e calçados usados ​​para dançar.



Mais de 3.000 profissionais e aspirantes a dançarinos passam por aquela porta todas as semanas para ter aulas no famoso Passos na Broadway , um estúdio de dança que se tornou sinônimo da cena de dança de Nova York.

O legado das etapas

Em qualquer dia, você pode ter um vislumbre de estrelas de grandes companhias ou shows internacionais - incluindo American Ballet Theatre, New York City Ballet, Mariinsky Ballet, Royal Ballet e a nobreza da Broadway - fazendo aulas ou alongando-se nos corredores de Manhattan estúdio.

A programação está repleta de estilos de dança e ofertas de fitness: balé, contemporâneo, jazz, hip-hop, teatro musical, Flamenco, tango, sapateado, Pilates e ioga. E, ao longo dos anos, a lista de funcionários foi empilhada com os principais nomes da indústria, incluindo David Howard, Gelsey Kirkland, Misty Copeland, Debbie Allen, Chita Rivera, Gwen Verdon e muitos mais.

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É um verdadeiro caldeirão de dança.

“Esperar que dançarinas de balé prima diva viessem bem ao lado da música alta da classe de jazz - era algo inédito e arriscado”, disse a fundadora e co-diretora artística Carol Paumgarten sobre o início da escola em 1979.

Surpreendentemente, Paumgarten não é dançarino. Quando criança, ela preferia os patins de gelo às sapatilhas de balé e jogava tênis. Mas foi só depois de ter seu segundo filho que ela se encantou com a forma de arte.

Fundador da Steps on Broadway

Carol Paumgarten. Foto cortesia de Steps on Broadway.

“Eu fui a um ensaio de Alvin Ailey e isso acendeu [algo em] mim”, diz Paumgarten. “Isso plantou uma semente e descobri algo na idade de 27 anos que deveria ter feito quando tinha 7 anos”.

Ela abriu um pequeno estúdio na rua 56 com a Broadway com seu então parceiro Patrice Soriero e reuniu uma pequena safra de alunos dedicados com base em seu pequeno, mas respeitável corpo docente: a renomada professora de balé Nenette Charisse e a famosa instrutora de dança étnica Lavinia Williams.

“Patrice e eu fizemos tudo”, diz Paumgarten. “Abrimos o estúdio, inscrevemos pessoas, colocamos papel higiênico no banheiro.”

Os dois acabaram assumindo o espaço da ex-diretora de balé da cidade de Nova York, Melissa Hayden, em 1981 e, três anos depois, mudaram-se para o espaço atual na 75th com a Broadway - depois de destruir e renovar tudo.

Paumgarten conheceu Diane Grumet, atual co-diretora artística e administrativa da Steps, quando ela ainda ocupava o espaço na 56th com a Broadway. Na época, Grumet era dançarina da Joyce Trisler Danscompany, chefiada pela coreógrafa de dança moderna Joyce Trisler. A trupe de dança se tornou a companhia residente no estúdio de Paumgarten.

Por fim, Grumet conseguiu uma posição como gerente de negócios na Escola Alvin Ailey. Mas ela manteve contato com Paumgarten.

“Carol viu minha carreira evoluir e mudar”, diz Grumet. 'Então eu disse a ela: 'Quando você tiver a posição final aberta, me avise.''

Paumgarten fez essa ligação.

Uma nova parceria

Sair da Escola Alvin Ailey foi arriscado, mas Grumet diz que estava confiante em fazer essa aposta. Depois de ter ensinado para ela e ensaiado em seu primeiro estúdio em Midtown, Grumet se sentiu conectada à visão de Paumgarten para a Steps on Broadway.

“Carol é uma pessoa muito generosa, solidária e apaixonada pela dança”, diz Grumet. “Foi uma decisão difícil para mim na época, mas eu sabia que Steps era um bom lugar para eu crescer.”

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Paumgarten diz que sabia que queria Grumet como colega.

Steps on Broadway Co-Diretor Artístico

Diane Grumet. Foto cortesia de Steps on Broadway.

“Eu a persegui”, diz ela.

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E os dois são parceiros de negócios há 21 anos, dedicando-se profundamente à escola e ao seu sucesso.

“Ela é muito, muito dedicada”, diz Paumgarten. 'Esta é a vida dela.'

Não apenas uma escola de dança

A Steps construiu sua reputação principalmente em seu ensino de dança.

Ao longo dos anos, Steps passou por enormes mudanças. Em seu espaço atual, começou com cinco estúdios e desde então cresceu para 10 estúdios e três divisões de treinamento.

Bailarinos de qualquer idade, nível de habilidade ou interesse estilístico podem vir sete dias por semana para assistir a uma aula oferecida na extensa programação da divisão aberta. A instituição de Manhattan continua oferecendo master classes com instrutores renomados e oferecendo opções de trabalho / estudo para os alunos, o que permite que os alunos tenham aulas de dança ilimitadas em troca de oito a 10 horas semanais de trabalho administrativo.

O Steps oferece uma variedade de plataformas de treinamento para jovens, bem como para estudantes nacionais e internacionais em um caminho profissional - como o estudo intensivo de verão, um programa de treinamento de visto para alunos do exterior e o Programa de Conservatório de Step de dois anos.

Além de sua instrução, agora hospeda séries de palestras, fóruns e apresentações. Algumas dessas programações incluem:

  • Dançarino Completo série de palestras: enfocando a prevenção de lesões e o bem-estar geral dos dançarinos.
  • Palestras de artistas e série de filmes: estimulando o diálogo sobre uma carreira nas artes e na comunidade da dança em geral.
  • Passos além : Série de concertos com apresentações de professores do Steps , Laboratórios de desempenho e mostruários para alunos matriculados na School at Steps.
  • Steps Repertory Ensemble: A companhia de dança contemporânea residente da Steps on Broadway.
Carol Paumgarten com Maya Plisetskaya

Carol Paumgarten com Maya Plisetskaya. Foto de V. Bliokh.

Grumet diz que todos esses esforços ajudam a cultivar a comunidade.

“Acredito que a dança é uma forma de arte transmitida de pessoa para pessoa”, diz Grumet sobre as várias experiências disponíveis no Steps. “É importante ter essa conexão humana e discutir como os conceitos evoluíram.”

As etapas também fornecem um caminho para os dançarinos encontrarem emprego. Dançarinos e coreógrafos profissionais percorrem os corredores e estúdios o dia todo e frequentemente discutem novos projetos e oportunidades.

“Quando eu vim aqui, o estúdio era apenas um estúdio walk-in”, diz Grumet. “Tornou-se isso e muito mais. Quando aceitei este trabalho, vi-o assim. ”

Continue continuando

A atmosfera de Steps é muito típica de Manhattan: muita rotatividade com funcionários e professores, muito tráfego entrando e saindo, esforço constante para pagar as contas e manter as coisas funcionando.

“É um ritmo difícil de seguir”, diz Paumgarten.

Anos de retração econômica tornaram um desafio manter esse ritmo. Mas Paumgarten diz que as lutas valem a pena.

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Balé Profissional Avançado com Wilhelm Burmann no Steps on Broadway. Foto de P. Goode.

O fundador da escola reflete sobre as muitas memórias alojadas no edifício - evidentes nas fotografias que revestem as paredes. Ela transborda de emoção ao se lembrar desses momentos e sorri de orgulho ao comentar sobre a próxima geração de dançarinos que entra pelas portas todos os dias, as bailarinas em formação e os aspirantes à Broadway.

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“Eu entro no programa infantil e os vejo evoluir e progredir”, diz Paumgarten. “Então eu vejo a alegria que as pessoas têm quando estão aqui e eu fico chorando. Estou simplesmente encantado com todos. '

Para obter mais informações sobre a história e os programas da Steps on Broadway, visite StepsNYC.com .

Foto (topo): Carol Paumgarten e Diane Grumet. Foto cortesia de Steps on Broadway.

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