Ela pensou que poderia - Uma conversa com Deborah Mason

Deborah Mason no palco com o Cambridge Youth Dance Program. Foto de Jamie Dudley. Deborah Mason no palco com o Cambridge Youth Dance Program. Foto de Jamie Dudley.

“Acho que posso, acho que posso”, disse o Little Tank Engine That Could, no clássico livro infantil. A vida e o trabalho de Deborah Mason, em 50 anos na comunidade de dança de Cambridge, Massachusetts, são um modelo da vida real de tal perseverança - para as crianças que ela atende, suas famílias e a comunidade ao redor em geral. Depois de quase 40 anos e cinco locais diferentes, seu empreendedorismo, artesanato e serviço se estabeleceram no Deborah Mason Performing Arts Center Inc., com sede em Somerville, um lugar que finalmente parece um lar estável e duradouro.

Deborah Mason Performing Arts Center. Foto cortesia da DMPAC.

Deborah Mason Performing Arts Center. Foto cortesia da DMPAC.

Tudo começou quando Mason tinha 14 anos, no bairro Central Square de Cambridge. Sua professora estava prestes a fechar uma de suas escolas de dança, mas em vez disso ela pediu a Mason para dar algumas aulas de sábado lá, com suas próprias chaves e controle do espaço. Ela estava, essencialmente, “dirigindo o estúdio”, lembra Mason, que na época também estava trabalhando em dois outros empregos, tendo suas próprias aulas de dança e tirando notas altas na escola. Aos 22 anos, ela era dona de sua própria escola.



Mason nunca foi para a faculdade, diz ela, algo que sempre quis fazer. Ela foi a primeira em sua família a se formar no ensino médio, no entanto, e sua filha Jamie foi a primeira a se formar na faculdade. Mason descreve como ela sempre encorajou amorosamente seus filhos a se destacarem na educação. Ela fez o mesmo para todas as crianças que ela mesma educou em dança, fazendo questão de dar atenção individual a cada criança de acordo com suas próprias qualidades e necessidades. Ela é uma 'observadora silenciosa' dos alunos - vendo rapidamente que tipo de atenção individual cada criança pode precisar para se desenvolver e, em seguida, oferecendo essa atenção.

Pode-se citar essa abordagem como a principal razão para o efeito poderoso que Mason teve sobre seus alunos. Os alunos a contataram anos e anos depois de dançar com ela para afirmar que ela “mudou suas vidas”, explica Mason. Ela conta uma história particularmente poderosa de uma criança que fez história na medicina, nascida com os joelhos na posição oposta. Mãe e filho queriam que ela tentasse dançar, então Mason consultou seu pediatra para garantir a segurança de suas aulas. O pediatra deu liberação, desde que a criança se sentisse segura e confortável. Isso ela fez e embora ela não pudesse dobrar os joelhos para executar um grand plié completo, ela dançou com Mason até se formar no colégio e mais tarde se tornou a treinadora de sua equipe de líderes de torcida da faculdade. Seus filhos agora estão dançando na escola de Mason.

Deborah Mason. Foto de Peter Noel.

Deborah Mason. Foto de Peter Noel.

A perseverança daquela criança, aquela recusa em deixar os desafios atrapalharem o caminho para fazer o que ela ama, brilha na história de Mason como um educador de dança de longa data. Conforme mencionado, ela teve que mudar o local de sua escola cinco vezes. “Mostre-me uma empresa que mudou de local cinco vezes e continuou, até mesmo se fortaleceu a cada vez. Você simplesmente não vê isso! ' afirma Mason. Em vez de arrogância, é uma fonte de verdadeiro orgulho.

Demonstrar que a qualidade cada vez melhor de sua escola e do treinamento que ela oferece, por meio de todas essas transições, é onde seus alunos foram e o que eles alcançaram. “Tivemos alunos que começaram a dançar na Broadway, com Debbie Allen e no American Ballet Theatre”, ela conta. Os alunos dançaram em festivais em todo o país, no Kennedy Center for the Performing Arts e no Duke Ellington Theatre em Washington, D.C. No entanto, nem tudo se trata de flash e fama para Mason e seus alunos.

Quando a escola estava achando a estrutura da competição financeiramente exigente, exigindo dos professores e não alinhada com os valores da escola, Mason formou o Cambridge Youth Dance Program sem fins lucrativos. Tem servido como um treinamento intensivo e grupo de desempenho que é uma alternativa para uma equipe de competição tradicional. Além das apresentações declaradas em todo o país, o grupo faz um show anual de primavera no Boston University Theatre. Esses shows tentam focar em coisas de interesse dos dançarinos. Nos últimos anos, eles escolheram temas como bullying, questões de justiça social e direitos humanos universais. A qualidade do conteúdo artístico e os fortes valores de produção fizeram com que os três shows se esgotassem, com professores do ensino médio trazendo turmas inteiras como um aprendizado sobre o tema em questão.

Deborah Mason Performing Arts Center. Foto cortesia da DMPAC.

Deborah Mason Performing Arts Center. Foto cortesia da DMPAC.

Como presença adicional nas comunidades locais de Massachusetts, o Cambridge Arts Council e a Cambridge Business Alliance recentemente homenagearam Mason por 10 anos decuradoria do palco de dança do Festival MayFair. A parte de dança do MayFair começou com os alunos de Mason dançando na rua sem palco, para quase 40 grupos dançando em um palco de qualidade profissional nos últimos anos.

A história desse festival expande a história geral do sucesso de Mason por causa de notável paciência e perseverança em face de contratempo após contratempo, desafio após desafio. Com isso, Mason serve como um modelo forte para cada aluno que entra por sua porta, suas famílias e para a comunidade ao redor em geral.

Mason discute seu desejo de contar sua história em um livro. Certamente, sua história tem algo a ensinar a todos os tipos de pessoas em todos os lugares, além de Cambridge e cidades vizinhas, ela pensou que poderia, continuou dizendo e acreditando, e ela tem . Mesmo assim, ela diz que está sempre pensando em como sua escola pode ser 'cada vez melhor e melhor', assim como ela diz a seus dançarinos que eles sempre podem melhorar, mas também apreciam o que conquistaram. “Acho que posso, acho que posso” - uma afirmação poderosa no passado, agora e olhando para o futuro.

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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