Rena Butler: Onde corpo e espírito convergem

Rena Butler. Foto de Marcus Smith. Rena Butler. Foto de Marcus Smith.

Você sabe quando uma ligação do Zoom se transforma em uma conversa direta que você não sabia que precisava? Bem, foi o que aconteceu quando Dance Informa falou com a adorável Rena Butler da Gibney Dance Company. Desde sua infância até seu tempo com grandes empresas como Bill T. Jones / Arnie Zane Company e Hubbard Street Dance Chicago até ser uma dançarina em tempo integral no meio de uma pandemia global, Butler generosamente compartilhou muito sobre sua vida conosco. Continue lendo para alguns dos destaques.

Como você começou na dança?

“Eu sinto que a maneira como comecei é muito semelhante a muitos outros dançarinos. Quando eu era pequena, estava constantemente coreografando danças para minhas irmãzinhas. Cortamos ingressos de papel de construção e organizamos pequenas apresentações de feriado para nossa família. Meus pais sempre nos incentivaram a experimentar um monte de coisas diferentes e, à medida que envelhecíamos e as coisas ficavam mais caras, era hora de encontrar uma ou duas atividades extracurriculares para focar. Venho de uma grande equipe de natação e família de pólo aquático, mas decidi ficar com a dança porque tinha o cabelo relaxado e gostava da dança para poder manter todos os meus penteados fofos! Eu me preocupava muito em ficar bonita quando estava passando pela puberdade e estava obcecado em me tornar uma dançarina de apoio para Janet Jackson. Meu programa favorito era o da MTV Fazendo o vídeo . Adorei aprender como artistas como Britney Spears e Missy Elliot faziam seus videoclipes. Lembro-me de criticá-los, apontando as coisas que eu teria feito de forma diferente, pensando que poderia estar no programa.



Rena Butler. Foto de Lindsay Linton.

Rena Butler. Foto de Lindsay Linton.

Meu amor pela dança não parava de crescer. Eu fui para a Academia de Artes de Chicago e também era dançarina de salsa em meio período. Por um tempo, eu queria ser uma diva de salão de baile e adorei usar meus saltos de strass, especialmente porque eu não tinha permissão para usar saltos fora do estúdio quando era adolescente. Depois de me formar no ensino médio, frequentei a SUNY Purchase e adorei. Havia muita diversidade, e a escola se preocupava em ser progressista e tinha um currículo muito completo. A compra abriu meu espírito e acendeu ainda mais meu amor pela dança, oferecendo mais clareza sobre minha trajetória. Eu também estudei no exterior em Taipei, Taiwan, e conheci um dos meus contatos de dança mais próximos, Kyle Abraham. ”

Você pode nos mostrar a versão rápida de sua jornada de dança? Quais foram os destaques e as etapas mais importantes que levaram você até onde está hoje?

“Comecei a dançar com Kyle Abraham durante meu último ano de faculdade e continuei trabalhando com ele por quatro anos. Durante esse tempo, também dancei para David Dorfman, Bill T. Jones e meu parceiro, Manuel Vignoulle. Depois de experiências incríveis com aqueles coreógrafos, quis experimentar uma companhia de repertório. Nunca me esquecerei de ir ao teste de Hubbard Street Dance Chicago cinco horas depois de pousar de volta em Chicago após uma turnê na Europa Oriental. Felizmente, Manuel deu ao meu próprio jetlag o empurrão suave de que eu precisava e fui contratado por aquele teste. A Hubbard Street trouxe muitos presentes. Quando entrei, já se passavam de nove a dez anos desde que a empresa tinha uma dançarina negra, e foi uma grande responsabilidade assumir esse papel. Trabalhar com dançarinos mais velhos e experientes durante meus três anos em Hubbard, bem como durante meu tempo com Bill T., me ajudou a crescer e a aprender a possuir e governar quem eu era. ”

Você pode falar sobre seu trabalho com a Gibney Dance Company? O que significa ser um Associado Artístico?

Alysia Johnson do Hubbard Street Dance Chicago em Rena Butler

Alysia Johnson de Hubbard Street
Dance Chicago em Rena Butler's
‘Isto, Aquilo e o Terceiro’.
Foto de Cheryl Mann.

“Eu me sinto muito feliz por fazer parte da Gibney Dance Company. Eu não conheço nenhuma outra empresa que une a advocacia com a dança de uma forma tão substancial. Meu trabalho como advogada é tão completo quanto meu papel como dançarina em tempo integral. Além de dançar das 10h às 17h na maioria dos dias, cada membro da companhia é responsável por criar uma ideia original que atenda a uma necessidade da comunidade de dança ou da comunidade em geral. De mentoria a workshops e suporte monetário, Gibney nos dá os recursos para desenvolver projetos de defesa sustentável, trazer nossas ideias para o mundo real e desenvolver nossas próprias identidades filantrópicas. Meu projeto é uma oficina coreográfica para adolescentes. Tenho paixão por ajudar jovens artistas a desenvolver um trabalho que represente a si mesmos e sua cultura, enquanto faço perguntas e dialogo com o mundo ao seu redor. ”

Qual é a sua peça favorita em que você já tocou e por quê?

'Ok, vou te dar cinco. Eu não posso escolher apenas um! Preto e branco por Manuel Vignoulle. Esta peça, coreografada pelo amor da minha vida, não apenas me empurrou para novos limites, mas realmente me senti como um presente para o nosso casal. Isso me mudou como dançarina e parceira.

Hora da história por Bill T. Jones. Nesta peça, Bill está sentado no meio do palco em uma mesa branca vestida de branco segurando um livro branco, do qual ele lê histórias. Tem 70 minutos de duração e a ordem da peça muda cada vez que é tocada. Só receberíamos o pedido uma a duas horas antes da apresentação, e adorei o desafio e a sensação de vivacidade que a estrutura criou.

Tudo que Kyle Abraham já fez, mas se eu tivesse que escolher um, então Pavimento , que é inspirado nos meninos do bairro.

Elliot Hammans do Hubbard Street Dance Chicago em Rena Butler

Elliot Hammans de Hubbard Street
Dance Chicago em Rena Butler's
‘Isto, Aquilo e o Terceiro’.
Foto de Cheryl Mann.

Eu também adoro dançar o trabalho de Ohad Naharin. Meu favorito é Projeto 5 , que é um acúmulo de cinco mulheres de vestidos pretos que continuam girando no espaço. Em dois minutos, seu corpo está morto, mas a peça tem 15 minutos de duração. Adoro a sensação de resiliência, de voar dentro do meu próprio corpo. Existe um tipo especial de vibração que você sente ao se segurar dessa maneira que revela algo fundamental sobre quem você é. A dança é uma linha direta de comunicação com sua espiritualidade e um modo de comunicação com seu corpo. Isso é técnica. Valorizando seu relacionamento com seu corpo mais do que qualquer outra coisa.

E Homem nas Águas por Bill T. Jones. Quando Bill fez esta peça pela primeira vez, seu parceiro havia acabado de falecer e uma de suas dançarinas estava morrendo de AIDS. A peça tem 40 minutos de nada além de diverolls e petit allegro e correndo, mas lembro-me de pensar: 'Se alguém com AIDS pôde fazer isso, então nós também podemos'. Foi inspirador dançar sobre algo tão pesado e importante ”.

Você pode nos contar um pouco sobre seu trabalho coreográfico?

“A principal questão que me pergunto ao criar um trabalho é: 'Como posso não apenas destacar a beleza que já existe nos dançarinos, mas também encontrar o que eles não sabem sobre si mesmos que eu vejo e eles não?' concentre-se em quem eles são como pessoas, a mensagem será clara e o público se verá nela. Quero fazer coreografias que sejam acessíveis e não estou interessado em um elenco homogeneizado. Quero mostrar ao público como o mundo seria se estivéssemos todos dançando. Inclusão é uma palavra que é muito difundida, especialmente no clima político de hoje, mas inclusão é toda a minha vida, não apenas uma tendência. Cuidando uns dos outros de maneiras abstratas e literais por meio da dança, podemos fazer uma mudança na direção certa, mesmo que seja muito pequena. ”

Você pode seguir Rena Butler no Instagram: @renabutler .

Por Charly Santagado de Dance informa.

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