Refletindo sobre o primeiro ano do Projeto Plié

Por Chelsea Thomas de Dance Informa .

Enquanto o American Ballet Theatre celebra seu 75º aniversário na temporada 2014-15, ele também estará celebrando um novo marco - o primeiro aniversário do Projeto Plié, sua iniciativa nacional com foco no aumento da representação racial e étnica no balé.

Para um país conhecido por ser um caldeirão de raças, etnias e legados ancestrais, o balé ainda é incrivelmente aerodinâmico, com quase todas as grandes companhias de balé sendo compostas principalmente por dançarinos caucasianos. Como perguntou a crítica de dança Gia Kourlas em 2008, onde estão os cisnes negros? E mais, onde estão as dançarinas latinas e árabes?



ballet hispanico houston

O Projeto Plié busca combater esta questão da diversidade racial deficiente por meio de uma série de caminhos - bolsas de dança para dançarinos não brancos, treinamento complementar para professores de cor ou para professores que trabalham com populações etnicamente diversas, empresas parceiras em todo o país que planejam atingir seus objetivos populações, aulas gratuitas para crianças através do Boys & Girls Clubs of America, estágios administrativos para aspirantes a profissionais de artes negros e master classes que apresentam aos jovens a ABT em cada um dos cinco distritos da cidade de Nova York.

“Ao lançar o Projeto Plié, o American Ballet Theatre visa dar um passo importante para ajudar a profissão de balé clássico a refletir melhor a diversidade multicultural e étnica da população do nosso país”, disse a CEO da ABT Rachel S. Moore no lançamento do projeto em setembro de 2013 “Esta iniciativa pode ajudar os alunos de balé de diversas origens a atingir seu pleno potencial, fornecendo-lhes o apoio e o envolvimento ativo de professores, mentores e dançarinos profissionais atuais. Acreditamos sinceramente que diversificar a forma de arte em seu nível de treinamento fortalecerá e ampliará a linha de futuros artistas e ajudará a garantir a relevância contínua do balé no século 21 ”.

Projeto Plie

Foto de Rosalie O’Connor.

Agora, quase um ano depois, Moore abriu com Dance Informa como o projeto está indo e como o mundo do balé tem respondido.

“Foi extremamente bem recebido, o que foi maravilhoso. As pessoas realmente abraçaram a missão do programa e procuraram se envolver. Recebemos muitos comentários positivos ”, disse ela.

Desde o início do projeto, já houve um aumento no número de dançarinos negros que fizeram testes para os programas de verão e durante todo o ano da ABT. De acordo com Moore, houve um aumento de cinco por cento, o que é 'enorme' porque apenas para o programa de verão da ABT, mais de 5.000 crianças em média de audição. “Então, são muitas crianças que estão sentindo que são apoiadas e bem-vindas na ABT e estamos muito animados com isso”, disse Moore. Além disso, a ABT pôde conceder 40 bolsas de estudo por mérito e estipêndios de moradia no primeiro ano do programa para talentosos alunos negros.

O Projeto Plié, que também busca recrutar e treinar professores, foi capaz de fornecer bolsas de Currículo de Treinamento Nacional a seis professores, dando-lhes os meios para viajar para Nova York, treinar com o Diretor NTC da ABT e aprender a lidar de forma criativa e colaborativa com as barreiras para jovens dançarinos. participação em suas comunidades. Esses professores vieram de todos os lugares, incluindo: o Lula Washington Dance Theatre em Los Angeles, CA a Arabesque Dance Academy em Cincinnati, OH O Dance Institute of Washington em Washington, DC o Nomel Inspirational Dance Theatre / Ohio Black Dance Festival em Columbus, OH e a Escola de Artes do Novo México e a Companhia de Dança Keshet, ambas no Novo México.

Como parte do esforço da ABT para aumentar o diálogo sobre a diversificação das empresas de balé da América, ela estabeleceu parcerias com empresas profissionais nos Estados Unidos. As empresas parceiras atuais incluem: Ballet Austin, Ballet Memphis, Ballet San Jose, Nashville Ballet, Cincinnati Ballet, Oklahoma City Ballet, Orlando Ballet, Richmond Ballet e Washington Ballet. Esses parceiros irão colaborar na identificação e desenvolvimento de estratégias eficazes para trabalhar com comunidades negras. Eles também se esforçarão para criar uma rede de mentores para dançarinos profissionais e professores negros para compartilhar informações sobre oportunidades profissionais.

ABT

Foto de Rosalie O’Connor.

“À medida que se espalhava a palavra sobre essa faceta do Projeto Plié, as pessoas que se preocupavam com isso realmente queriam se envolver e ter colegas para conversar e criar estratégias. Este trabalho pode ser muito isolante às vezes, pois você está absorto em sua própria comunidade e se sente como se fosse o único a fazer o trabalho. Portanto, é importante ter pessoas com quem conversar sobre isso e fazer parte de uma rede nacional de pessoas que se importam ”, disse Moore.

Um parceiro, o Cincinnati Ballet, é um exemplo de empresa que já buscava atingir suas etnias sub-representadas locais. Julie Sunderland, diretora de educação do Cincinnati Ballet, disse que a empresa está em seu 18º ano do Cincy Dance! Programa, que atinge mais de 1.000 alunos carentes por ano. Portanto, foi uma escolha óbvia para a empresa fazer parceria com o Project Plié.

“O Cincinnati Ballet se dedica a conectar-se à comunidade por meio da dança, promovendo a diversidade em todos os nossos dançarinos e criando o público do futuro. Somos muito gratos pela parceria com a ABT e por segui-los nesta importante jornada ”, disse Sunderland.

Outra empresa parceira, Nashville Ballet, também foi uma escolha natural para o Project Plié. O conjunto frequentemente alcança sua população local por meio de seus programas de extensão educacional e trabalhando em estreita colaboração com escolas, centros comunitários e organizações de serviço em todo o Middle Tennessee.

“Apresentamos apresentações de balé infantil interativo, conduzimos aulas de movimento baseadas no currículo básico e damos ingressos para nossas apresentações em grande escala, a fim de expor as pessoas ao balé que de outra forma não teriam a oportunidade. Também criamos um programa de bolsas em nossa escola para crianças talentosas que identificamos por meio de nossos projetos de extensão ”, disse Sharyn Mahoney, diretora de operações artísticas.

Mahoney acrescentou: “Nossa esperança é que nossa comunidade comece a ver o balé como uma forma de arte inclusiva que pode ser apreciada por todos, não importa sua formação, seja assistindo, treinando ou criando. Como os indivíduos de nossa comunidade são afetados pela arte, eles retornam para a comunidade como uma pessoa diferente e espalham essa mudança. As possibilidades são infinitas!'

Da mesma forma, o The Washington Ballet fez parceria com o Project Plié porque “a empresa tem se concentrado neste trabalho nos últimos 20 anos”, disse Katrina Toews, diretora do The Washington Ballet no THEARC.

“Estamos nos conectando com crianças em nosso programa de escola pública, DanceDC, que permite a meninos e meninas a oportunidade de experimentar a dança e entender os movimentos pré-ballet. Isso nos permite criar um canal positivo da escola pública para o nosso programa de bolsas, EXCEL !, e então permanecer na escola, subir ao grupo de treinamento pré-profissional, fazer um teste para a The Washington Ballet Studio Company e, em seguida, entrar na empresa, ”Disse Toews.

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Projeto Dobrado

Misty Copeland com crianças do Boys & Girls Clubs of America. Foto cedida por Boys & Girls Clubs of America.

Além de fazer parceria com essas companhias de balé profissionais, o Project Plié inclui uma nova parceria com Boys & Girls Clubs of America. A solista ABT Misty Copeland está servindo como embaixadora da parceria, visitando diferentes Boys & Girls Clubs em todo o país.

“Acredito que entraremos em cerca de 30 Boys & Girls Clubs diferentes neste ano inaugural do programa”, disse Moore. “O objetivo é apresentar o mundo do balé a crianças que podem nunca ter conhecido o que é ou se interessado por ele. A aula de uma hora tem o objetivo de atormentá-los e atraí-los para a dança. Para as crianças que se destacam como excepcionalmente talentosas, trabalharemos com seus pais para poder dar-lhes bolsas de estudo para continuar seu treinamento, se isso é o que desejam. ”

ABT, Cincinnati Ballet, Nashville Ballet e muitas outras empresas parceiras estão implementando suas primeiras aulas com Boys & Girls Clubs a partir deste mês.

No geral, os objetivos de longo prazo das muitas iniciativas de alcance do Projeto Plié são ver as companhias de balé da América se diversificar e começar a refletir o multiculturalismo do país.

“Reconhecemos que a demografia deste país está mudando e que, se quisermos ser relevantes no século 21, o balé precisa abraçar e envolver um público mais amplo, tanto dentro quanto fora do palco”, disse Moore. “Então é realmente por isso que queríamos fazer isso - queremos que o balé seja relevante e não pode ser se for relegado a uma etnia ou outra.”

Um resultado empolgante deste programa é a possibilidade de novas vozes serem trazidas para o campo e, com elas, novas ideias, inovações e expansões para a forma de arte.

“Eu acho que conforme diversificamos nosso público e diversificamos nossos dançarinos, isso mudará a forma de arte de maneiras sutis que abrangem muitas vozes, o que é fundamental para ser relevante”, observou Moore.

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Para mais informações sobre Projeto Dobrado, visite www.abt.org/education/projectplie .

Foto (topo) por Rosalie O’Connor.

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