Joan Myers Brown do Philadanco: a vanguarda da dança moderna

Foto cortesia de Philidanco. Foto cortesia de Philidanco.

Dance Informa teve a grande oportunidade de conversar com a fundadora e diretora artística da empresa Philadanco, com sede na Filadélfia, Joan Myers Brown. A conversa poderia ter durado para sempre. Com personalidade ousada e pontos de vista sobre o tempo, dança e realidade, a Sra. Joan, como é carinhosamente chamada, compartilha alguns pensamentos sobre a atual temporada de Joyce de Philadanco na cidade de Nova York (que vai até 17 de junho) e o que podemos esperar da empresa . Confira nossa conversa abaixo.

Joan Meyers-Brown. Foto cortesia de Philidanco.

Joan Meyers-Brown. Foto cortesia de Philidanco.

Você pode nos contar um pouco sobre a temporada de Joyce de Philadanco e o que o empolgou com isso?



“Bem, não vamos ao Joyce há muitos anos. Voltando, acho que é uma oportunidade de se envolver nessa comunidade novamente. Tínhamos um grande número de seguidores que costumava vir. Costumávamos vender e criar muita empolgação. Esperávamos que voltar àquele teatro depois de muitos anos seja bom para nós e nos traga de volta, deixe as pessoas saberem que ainda estamos por aí e esperamos que elas ainda pensem que estamos fazendo um bom trabalho. ”

Quero agradecer pessoalmente por todo o trabalho árduo que você fez pela geração mais jovem de dançarinos. Fui para a University of the Arts, encontrei você uma vez e tenho alguns amigos que estavam em ‘Danco, então eu sei de todo o trabalho que você fez na linha de frente para tornar a dança possível para alguém como eu.

'Ai sim. Bem, Tommie ainda está comigo e se você foi para Artes, você teve Kim Bears e Donald Lunsford, correto? Eles ainda estão comigo. Ainda tenho laços com as artes, continuamos a interagir, e agradeço o que UArts está fazendo sob a nova direção de Donna Faye - que ela está mantendo os laços que Philadanco tem com a Universidade. Muitas pessoas ainda não sabem o que fazemos ou o que fizemos. Sabe, eu apareci na época da segregação, mas a segregação me deixou mais determinado a fazer outras coisas, então muitas das oportunidades que criei foram devido ao fato de que havia segregação. Acho que as pessoas acham que as coisas sempre foram como são, não sabem que houve momentos em que as coisas não eram fáceis para as pessoas de cor, e também sinto que não posso praticar a segregação. Não posso ter uma empresa só para negros e falar sobre segregação, então tento integrar minha empresa com membros da comunidade latina, membros da comunidade caucasiana. Não tive a sorte de ter um nativo americano, mas isso é algo que estou alcançando para a comunidade indígena americana com a Associação Internacional de Negros na Dança (IABD), a organização que comecei. Ainda há trabalho a fazer. Não muda, especialmente no que diz respeito à apresentação, financiamento. Eu sempre uso a citação que Sammie Davis me disse. Ele disse: ‘Não me importa quão rico você seja ou quão famoso você fique, você ainda é negro’. Não mudou tanto. Superficialmente, pode parecer que sim, mas, no fundo, ainda temos os mesmos problemas. ”

Foto cortesia de Philidanco.

Foto cortesia de Philidanco.

Você já teve medo de ser um líder ou alguém que defendia a causa?

enfant de Broadway

“Bem, você sabe, houve momentos em que senti que era importante calar a boca. Mas eu sempre fui aquele que causou problemas. Um de meus chefes diria que eu sempre tinha algo a dizer. Considero importante que alguém fale, e acho que a Associação dos Negros na Dança fez incursões em muitas coisas que pessoalmente eu não poderia ter feito, mas a organização poderia dar um passo à frente e a nova liderança não tem medo de falar. Depois de algum tempo, você deve passar para uma nova geração. E, novamente, acho que é importante saber quando falar e quando não. Levei um momento para aprender isso. Eu deixei muita gente louca. Acho que é importante ainda sacudir a árvore, porque todas as frutas não caem no lugar certo. ”

Falando em cultivar uma nova geração de líderes, no que diz respeito ao Philadanco e sua sucessão, você sabe o que virá a seguir para a empresa no que diz respeito à liderança?

“Bem, temos um programa no IABD chamado‘ The Next Generation Leaders ’. Faz parte da formação da Ella Foundation para a geração jovem de artistas, para que não saiam pensando que sabem tudo e na verdade não sabem. As coisas sobre como administrar organizações, ler demonstrativos financeiros - são coisas que estamos fazendo um esforço concentrado para treinar a próxima geração de líderes negros. Às vezes dou aula na Drexel, e os jovens negros não querem trabalhar para uma organização negra, querem ir à ópera ou ao balé, querem ir ao topo quando deveriam estar voltando e ajudando as organizações da comunidade para que a próxima geração tenha uma oportunidade. Estou muito interessado em alguém que costumava estar na minha empresa. Kim Bears-Bailey, eu a enviei para Urban Bush Women, porque eu realmente não pensei que minha empresa fosse o lugar para ela. Ela fez seu doutorado e agora dirige o departamento de dança de uma grande universidade. Eu a estive preparando e estendendo a mão para ela para assumir o Philadanco, porque em 2020, Philadanco fará 50 anos, nossa escola fará 60 anos. Quero ir para a praia e não me preocupar com arrecadação de fundos, folha de pagamento, impostos. Então, eu realmente tenho que pensar seriamente em alguém. Kim Bears-Bailey está comigo há 33 anos e agora ela pensa à frente de mim. Isso é realmente uma coisa boa para mim. ”

Foto cortesia de Philidanco.

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Parabéns por pensar à frente da curva no que diz respeito à sucessão. Muitas vezes as empresas não têm a chance de criar planos para que sua empresa tenha uma nova liderança, e isso pode realmente deixá-los no fluxo.

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“Acho que é mais importante para empresas de coreógrafo único porque, quando morrerem, quem vai manter o trabalho vivo? Tenho uma companhia de repertório que conta com o trabalho de vários coreógrafos diferentes. Na verdade, tenho os arquivos de Talley Beatty, Pearl Primus e tenho conversado com Jawale sobre o arquivamento de alguns de seus trabalhos com Philadanco. Acho que coreógrafos que têm empresas precisam pensar seriamente sobre o que acontece com seu trabalho quando eles partem. Nós [negros] temos que aprender a manter e proteger nosso legado e nossa herança. Não gosto da palavra legado porque ainda estou por aí. Eu não vou a lugar nenhum ainda. '

Sendo uma mulher afro-americana líder na dança, há algum conselho importante que você daria a novas diretoras artísticas?

“Tive a grande sorte de fazer parte do desenvolvimento de Camille Brown. Quando ela estava começando, eu a contratei, ajudei-a quando ela estava começando, enviei suas contribuições quando ela estava lutando. Agora ela tem uma coisa chamada A coleta . Ela reúne mulheres de cor, coreógrafas e integrantes de companhias. Acho que o que ela está fazendo com as mulheres é importante. Eu - fiz programas que recebem coreógrafas totalmente negras, corógrafas totalmente femininas, fiz programas que incluem coreógrafas de países que não são americanos. Portanto, acho que não se trata tanto das mulheres, mas da diversidade em geral. ”

Foto cortesia de Philidanco.

Foto cortesia de Philidanco.

O que você acha que pode ser feito para promover a diversidade em todas as formas de dança?

“Sabe, os velhos costumavam dizer:‘ Não fale o que você fala, você tem que seguir o caminho ’. Então, as pessoas falam muito sobre inclusão e diversidade. Vou dar um exemplo: na minha escola, os professores negros ensinam aqui, mas o Balé da Pensilvânia os contrata para ensinar as crianças negras, eles não enviam as bailarinas (brancas) para ensinar seus programas de extensão. Há muita retórica sem seguimento. É difícil fazer organizações como essa perceberem que precisam parar apenas de falar sobre isso. Estamos começando - fico falando do IABD - temos a audição para bailarinas negras, porque uma professora me abordou dizendo que não sabia onde encontrar meninas negras que pudessem fazer balé. Reunimos 101 mulheres negras de todo o país e internacionalmente para serem vistas por companhias de balé. Essas empresas precisam se parecer com a América, e ela não é mais uma forma de arte 'branca como o lírio'. Trouxemos 15 grandes empresas para olhar para essas meninas negras, então foi um passo positivo porque elas estão contratando! O PA Ballet há 38 anos que estou ao redor pela primeira vez tem duas meninas negras no corpo. Eu ainda não os vi no palco, não os vi em um balé, mas eles estão lá! ”

Quais são os próximos acontecimentos importantes para Philadanco?

“Vivo o dia a dia o que é triste, mas deveria haver uma oportunidade para o Philadanco ter uma Endowment. Não somos financiados no mesmo nível que as instituições brancas, isso nunca acontecerá. O que espero é poder pagar meus dançarinos na próxima semana e ter certeza que eles não terão que ficar desempregados. Eu os mantenho com um contrato de 52 semanas e espero que no próximo ano haja trabalho. Voltar ao Joyce pela primeira vez em 10 anos é uma loucura, mas estamos lá e vamos fazer um ótimo trabalho. Espero que vendamos muitos ingressos para que eu possa pagar as contas. Eu me apresento quando vou lá e não deixo que me contratem, então não seria capaz de pagar a conta porque eles não pagam o suficiente.

Foto cortesia de Philidanco.

Foto cortesia de Philidanco.

Nós [Philadanco] estamos ansiosos para nossos 50ºAniversário, trazendo o IABD de volta à Filadélfia, continuando a montar trabalhos de coreógrafos jovens e emergentes. Estou muito animado com este programa que está por vir, porque dois dos coreógrafos costumavam ser membros do Philadanco. Tommie Waheed-Evan e Dawn Bazemore costumavam ser membros do Philadanco. Dawn está ensinando no Rowen College e Tommie é professor da UArts. Esse é o tipo de pessoa que quero ajudar a impulsionar, continuar e crescer. Eu sei como as oportunidades são limitadas para eles, então eles precisam de alguém que os guie e os ajude. Se for um bom trabalho, quero fazer um tour. O artigo que estamos fazendo de Dawn sobre o Central Park Five, eu nunca fiz em Nova York, porque disse que queria esperar até chegarmos ao Joyce para fazê-lo, e fiz em cidades por toda parte o país. Agora, esses são os tipos de oportunidades que quero oferecer aos jovens que trabalham aqui e são criados em casa. ”

Há muito trabalho relacionado a comentários sociais e o que está acontecendo atualmente no mundo. O fato de que você teve que lidar com parte disso enquanto crescia e ainda está acontecendo é surpreendente. É importante que um trabalho assim seja compartilhado com as pessoas.

“Temos que fazer uma declaração, mas temos que fazer isso de forma artística e bonita. Não queremos ser ofensivos, mas queremos ser honestos. Não é como o hip hop, onde está tudo na sua cara, mas é a verdade. ”

Para ingressos para a temporada de Philadanco no Joyce Theatre de Nova York, agora até 17 de junho, visite joyce.org/performances/philadanco .

Por Demetrius Shields of Dance informa.

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