Phil Black: um mestre negligenciado

Phil Black com muitos ex-alunos do Broadway Dance Center em 1996.

Existem muitos “grandes” da dança - aqueles que se destacaram na forma de arte e deixaram impressões duradouras no público, alunos e colegas dançarinos. Alguns chegam a ser conhecidos como “lendas”, “mestres”. Phil Black é um deles.

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Black, que começou como dançarino de salão de baile competitivo, fundou seu próprio estúdio, Phil Black Dance Studio, na esquina da Broadway com a 50ºStreet na cidade de Nova York, em 1968. A escola foi frequentada por artistas e estrelas, incluindo Chita Rivera, Ben Vereen, Jennifer Lopez e muitos mais. Black era conhecido por seu ensino entusiástico e sucesso na criação de dançarinos da Broadway. Ele faleceu em junho de 2015, após uma luta de 20 anos contra a doença de Parkinson, mas ele não foi esquecido.

Abaixo está uma homenagem a esse mestre, escrita por Alan Onickel, ex-aluno de Black que passou a desfrutar de uma carreira de performance de sucesso e que agora ensina e coreografa internacionalmente.



Phil Black. Foto cedida por Alan Onickel

Phil Black. Foto cedida por Alan Onickel.

Nos últimos anos, tenho notado muitos artigos aparecendo em várias publicações de dança sobre alguns dos mestres dos últimos 40 anos ou mais - os professores que, após anos de atuação, dedicaram suas vidas a educar gerações de alunos que desejam se apresentar. na Broadway, filmes, TV ou empresas. Os alunos buscam esses mestres a fim de absorver o que há de melhor na contribuição americana para o teatro musical conhecido como dança jazz.

Alguns dos nomes que parecem surgir, e merecidamente, são Luigi, Alvin Ailey, Frank Hatchett, Matt Mattox, Chuck Kelly, Joe Tremaine e Gus Giordano. Embora cada um desses mestres tenha contribuído para o imenso crescimento e a disseminação contínua dessa forma de arte única, parece haver uma omissão gritante.

Mudei-me para Nova York durante o outono de 1977, bem a tempo de experimentar o fim de uma era muito especial. Quando cheguei aqui, tinha muito pouca experiência em dança, mas a garota com quem vim dançou a vida inteira, então ela sabia o nome de alguns dos professores da época. Depois de fazer aulas em algumas escolas, acabamos na escola de Ned William, na esquina da Sexta Avenida com a 14ºRua.

Ned, um protegido da lendária Katherine Dunham, ofereceu aulas de jazz, sapateado, balé e, claro, dança africana. Ele também empregou alguns outros professores excelentes. Um deles, professor de jazz e sapateado, o fantástico Eddie Wright Jr., me trouxe ao estúdio de seu professor, o único Phil Black.

Phil assumiu o famoso estúdio na esquina da rua 50ºe a Broadway depois que seu proprietário original, seu eminente professor de sapateado e coreógrafo, Ernest Carlos, faleceu. Pelos próximos 30 anos, até que ele se mudou alguns quarteirões ao norte para o Broadway Dance Center no início dos anos 80, milhares de pessoas vieram para aquele estúdio sempre fumegante naquela esquina icônica para aprender as habilidades necessárias para se tornarem dançarinos profissionais.

Phil Black e Alan Onickel em 1996, quando Black recebeu o Prêmio Flo-Bert. Foto cedida por Onickel

Phil Black e Alan Onickel em 1996, quando Black recebeu o Prêmio Flo-Bert. Foto cedida por Onickel.

Depois que o estúdio se tornou seu, Phil começou a dar um workshop especial nas noites de sexta-feira para crianças, no qual ensinava jazz, sapateado, balé e até mesmo tumbling. Eventualmente, o sábado se tornou o dia das 'crianças' no estúdio e, embora pessoas de todas as idades fossem bem-vindas, a maioria dos alunos nas aulas de jazz e sapateado de sábado tinham menos de 18 anos. Muitos deles já estavam se apresentando em shows da Broadway e industriais. Phil esperava, e obteve, o mesmo esforço de seus filhos que recebeu de seus “adultos”. Alguns dos muitos artistas da Broadway que começaram como jovens no Phil’s incluem Irene Cara, Gregg Burge, Cynthia Onrubia, Danielle Brisboise (assim como muitos dos outros órfãos Annie originais), Christine Langner e Anthony Marciona.

Dia após dia, dançarinos iniciantes, intermediários e avançados compareciam para a aula, pagavam seus $ 2,00 (lembre-se, era 1977) e sabiam que passariam duas horas pulando, girando e chutando até o limite, como eles foram desafiados além de sua zona de conforto. As aulas eram tão emocionantes quanto assistir a um show da Broadway, especialmente porque as primeiras três ou quatro linhas estavam cheias de dançarinos que queriam se aquecer para o show daquele dia. Quer tivessem sete ou 70 anos, contanto que alguém estivesse disposto a deixar seu ego de lado e dar 100% de esforço, os alunos não receberiam nada menos de Phil.

De meados dos anos 60 até a doença de Parkinson forçou sua aposentadoria no início dos anos 2000, não havia um musical da Broadway que não tivesse 10-50 por cento de seus dançarinos ensinados por Phil. Ele treinou seus alunos para poderem trabalhar para qualquer coreógrafo. Além de ter uma técnica impecável (Phil obteve seu treinamento clássico de Vincenzo Celli), um 'dançarino Phil Black' tinha conhecimento de estilos como Charleston, swing, clássico 'jazz forte', latino, blues, western e qualquer que fosse o estilo da época foi, até e incluindo “funk”. A capacidade de quebrar e ensinar esses estilos ao básico veio em parte do que ele aprendeu em sala de aula quando estava chegando, bem como de sua experiência como um dançarino de salão de grande sucesso e professor.

Phil Black ensinando no início dos anos 1970. Foto cedida pelo grupo do Facebook, Phil Black Appreciation Society.

Phil Black ensinando no início dos anos 1970. Foto cedida pelo grupo do Facebook, Phil Black Appreciation Society.

Ao contrário de muitas aulas de jazz de hoje, onde os alunos fazem uma combinação durante uma semana inteira ou trabalham em combinações “favoritas” anteriores, Phil faria uma combinação de estilo completamente diferente todos os dias. Depois de demonstrar cada oito contagens, toda a classe faria a combinação, seguida por cada linha, depois pela metade de cada linha e às vezes, especialmente nas aulas de sapateado, uma de cada vez. Como ele diria: “Se você não consegue lidar com isso em uma aula, o que você acha que vai acontecer em uma audição?”

Como ir a uma audição, os alunos tinham que estar prontos para lidar com o que quer que fosse lançado neles, às vezes literalmente. Seus alunos ficavam muito rápidos quando, de vez em quando, a paixão de Phil de alguma forma fazia com que as baquetas voassem magicamente pelo ar. Costumava-se dizer que se alguém pudesse fazer a aula avançada de Phil, eles seriam capazes de fazer qualquer teste. Claro, isso não garantia um emprego, mas seus alunos tinham as 'ferramentas' para trabalhar para qualquer coreógrafo.

Embora conhecido como um mestre severo e exigente em suas aulas, ele também tinha um lado suave. Por mais severo que ele fosse, existem inúmeros alunos que, quando não puderam pagar as aulas, foram colocados com bolsa de estudos ou apenas tiveram permissão para continuar seus treinamentos até terem condições de pagar. E ele nunca deixou de ver os alunos quando eles entraram em um show que ele adorava ver seus “filhos” se apresentando.

Devido à paixão de Phil por ensinar, o estúdio estava aberto todos os dias do ano, exceto no Natal e no Ano Novo. Ele raramente tirava férias e, quando lhe era oferecido emprego como professor em algum lugar fora da cidade, costumava enviar um de seus alunos avançados. Além de ensinar, Phil era constantemente requisitado como coreógrafo, e seu trabalho em casas noturnas, cinema e televisão lhe rendeu muitos prêmios, incluindo dois Emmys e um Flo-Bert e Fred Astaire.

Porque ele não queria ficar longe de seus alunos, Phil não fez tantas convenções quanto alguns de seus contemporâneos. Isso resultou em seu nome não ser tão conhecido fora de Nova York, mas os alunos ainda encontraram seu caminho para seu estúdio. Muitos dançarinos com quem conversei disseram que sempre que iam a audições, viam as mesmas pessoas sendo mantidas e contratadas. Na maioria das vezes, quando esses dançarinos contratados eram questionados sobre onde estudavam, a resposta seria 'Phil Black's'.

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Phil Black ensinando sapateado em uma convenção no início dos anos 1970. Foto cedida por Alan Onickel

Phil Black ensinando sapateado em uma convenção no início dos anos 1970. Foto cedida por Alan Onickel.

Embora Phil ensinasse e coreografasse para muitas 'estrelas', se você visse uma lista dos nomes dos alunos que estavam em suas aulas dia após dia ao longo dos anos 60-90, seria como se você estivesse lendo um cartaz desses mesmos anos. Talvez não reconhecidos pelo grande público, os nomes são aqueles pertencentes a corpos sem nome dançando atrás de todas as estrelas conhecidas daqueles anos. Assim como em Uma linha de coro (no qual apareceram centenas de seus alunos), esses eram os dançarinos encontrados suando diariamente em seu estúdio.

Ler artigos sobre “influentes” professores de jazz ou sapateado do final do século 20 sem o nome de Phil Black ou perto do topo da lista é um insulto para ele e para os muitos milhares para os quais ele passou a magia ao longo de todos esses anos. Às vezes, quando estou andando pelo Theater District de Nova York, noto alguém olhando para o terceiro andar na esquina da Broadway com a 50º. Por trás dos sorrisos, em suas mentes eles ainda veem os corpos ondulando e voando atrás de janelas embaçadas enquanto o mestre os empurra para lugares que eles não sabiam que eram possíveis.

Ouça o que alguns dos outros alunos de Phil Black têm a dizer sobre seu lendário professor:

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Christine Langner, ex-dançarina / cantora da Broadway

“Ele era um grande professor por causa de sua paixão feroz pela dança e seus padrões incrivelmente elevados, que ele exigia de qualquer pessoa que entrasse em sua classe. Ele sempre te disse a verdade. Se você fedia, você sabia. Se você fez bem, você sabia. Não havia nenhuma área cinzenta nesse departamento. As apostas eram muito altas em suas aulas diárias. Ele criou essa adrenalina incrível que fez você sentir que sua vida estava em jogo. ”

Jay T Jenkins, coreógrafo, músico e fundador do estilo “Jazz Funk”

“A maior faceta da grandeza de Phil foi que ele nos ensinou a todos no final do dia a‘ respeitar a arte ’. É provavelmente por isso que tantos dançarinos de todos os níveis e toda a notoriedade se esforçariam tanto naquele pequeno estúdio com o mastro. Em qualquer dia, você encontraria Irene Cara, Erica Gimpel ( FAMA ), Gregg Burge, Hinton Battle, Phil LaDuca (sim, o sapateiro), Jennifer Lopez e até Steve Van Zandt, junto com inúmeros outros profissionais da Broadway, tendo aulas com colegas que estavam igualmente empenhados em se tornarem profissionais. Quando assistíamos às aulas, não havia 'estrelas' e Phil nos tratava da mesma maneira. Ele gritou com todos nós! '

Jose Martinez, ex-dançarino / ator / cantor da Broadway e vocalista da banda de rock Armada

“Suas aulas de jazz eram incríveis. Cada dia um estilo diferente. Forte, lírico, anos 40, latino, rock. Às sextas-feiras em sua aula avançada, ele montava um combo que duraria semanas. Você faria uma seção, digamos 'Massacre na Décima Avenida', e teria que se lembrar dela até que a coisa toda fosse concluída um mês depois. Ele se lembraria, embora tivesse dado 20 aulas nesse ínterim. Ele também foi um dos primeiros que eu conheço que filmou seus alunos em sala de aula - sozinho, de costas para os espelhos! Ele realmente me preparou para minha carreira.Como dançarino, ele era incrível. Tão leve em seus pés que era notável. Este homem com quase 40 anos podia fazer quatro voltas sem preparação, nos repreendendo / incitando enquanto se virava sobre como todos nós poderíamos fazer isso. Foco, perseverança, confiança, coragem. Isso é o que Philme ensinou.'

Mary McCatty, contato educacional para salas de aula de dança

“Ouvimos muito sobre como Phil era duro, mas ele era o seu líder de torcida mais barulhento, o torcedor mais consistente. Ele queria que você trabalhasse, ganhasse dinheiro, tivesse orgulho de quem você era como dançarino / intérprete. Mas ele encorajou todos os seus dançarinos a continuarem a estudar, não importa quantos shows da Broadway você tenha participado. Houve muito mais encorajamento dele do que qualquer outra coisa. Lembro-me de uma vez que me senti tão triste e não disse nada a Phil, mas ele podia sentir. Depois da aula, ele me puxou de lado e disse coisas que foram muito encorajadoras e lisonjeiras. Ele não queria que eu desistisse e fez questão de falar comigo, aumentar minha confiança e dizer: 'Estou do seu lado e você pode fazer isso!' Bem, ainda estou aqui hoje . Eu continuo ensinando e coreografando. Ele foi uma das maiores influências da minha vida. ”

Por Laura Di Orio de Dance informa.

Foto (topo): Phil Black com muitos ex-alunos do Broadway Dance Center em 1996.

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