Paul Taylor, o poeta prático da American Modern Dance - uma elegia

Paul Taylor. Foto de Maxine Hicks. Paul Taylor. Foto de Maxine Hicks.

Paul Taylor foi um verdadeiro gigante da dança moderna americana, com obras que demonstraram simplicidade e profundidade de compreensão da condição humana. Ele faleceu em 29 de agosto de 2018, aos 88 anos. Um porta-voz da empresa disse que isso se devia a uma insuficiência renal. Sobrevivendo a ele está uma companhia que ele fundou, muitos admiradores da dança e uma dança contemporânea americana na qual ele teve uma participação significativa na formação.

Em uma carreira coreográfica que durou mais de meio século, ele criou 147 obras - de ambientes, estéticas e humores variados - para sua companhia e outras, do American Ballet Theatre ao Houston Ballet. Desde o comentário social e humano que ele criou em suas obras, até a qualidade lírica do movimento dentro delas, Taylor foi um poeta. No entanto, sempre prático, ele certa vez observou que o tique-taque do relógio era sua musa. Os movimentos de pedestres costumavam ser sua inspiração.

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Paul Taylor em ‘Aureole’. Foto cortesia dos Arquivos da Paul Taylor Dance Foundation.



Lincoln Kirstein disse uma vez que seu trabalho foi separado de todas as danças modernas “idiossincráticas” que ele observou. As obras de Taylor tinham a economia e a inteligência de contos bem elaborados, juntamente com um artesanato requintado em todos os aspectos estéticos, explica Sarah Kaufman do Washington Post . Ele também tinha uma abordagem totalmente não convencional, vestindo flanela e jeans enquanto proibia espelhos em seus estúdios (alegando que eles criam “maus hábitos”).

Paul Belville Taylor Jr. nasceu fora de Pittsburgh em 29 de janeiro de 1930. Sua mãe era uma mulher de negócios e seu pai um físico, mas o destino da família mudou com a chegada da Grande Depressão. Eles se mudaram para Washington, onde seu pai administrava um hotel e sua mãe um restaurante. Embora sua mãe tivesse três filhos de um casamento anterior, Taylor cresceu “essencialmente como filho único”, diz Kaufman. Ele dirigiu sua curiosidade para os insetos, os corredores do hotel da família e os vários personagens que entravam e saíam de lá.

Taylor frequentou a Syracuse University com bolsa parcial no início dos anos 1950, planejando estudar pintura. Procurando um empreendimento extracurricular, ele se juntou à equipe de natação. Alastair Macaulay de O jornal New York Times descreve O interesse de Taylor em dançarinos atléticos e atletismo na dança 'muitos de seus dançarinos tinham musculaturas poderosas, enquanto muitas de suas dançarinas exibiam agilidade, força e ousadia.' No entanto, a dança logo substituiu a natação como seu esforço físico de concentração.

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Dançar pode satisfazer a necessidade de expelir sua energia física, disse ele em suas memórias de 1987, Domínio Privado . Ele estudou em Bar Harbor, Maine, no verão de 1951, enquanto era motorista da escola de dança onde teve aulas. Ele foi fisgado instantaneamente, Kaufman explica. No verão seguinte, ele estudou no Connecticut College, com pesos pesados ​​da dança moderna como Martha Graham, José Limón e Doris Humphrey. Taylor foi transferido para a Juilliard School em Nova York, onde treinou com outros notáveis, como o coreógrafo de balé Antony Tudor.

Paul Taylor. Foto cortesia dos Arquivos da Paul Taylor Dance Foundation.

Paul Taylor. Foto cortesia dos Arquivos da Paul Taylor Dance Foundation.

Após a formatura, Taylor foi bem-sucedido como dançarino e coreógrafo muito rapidamente. Um motor calmo e lírico com tamanho (medindo 6’1) e força atlética, ele chamou a atenção de Martha Graham e Merce Cunningham. De 1953 a 1955, ele foi membro fundador da Merce Cunningham Dance Company e ingressou na empresa de Graham em 1955.

Macaulay explica como a estética modernista de Taylor parecia ser mais significativamente influenciada por Graham, mas com uma diferença importante a técnica de Graham continha uma 'forte tensão expressiva que forjava entre o torso e as pernas ... [n] em seu trabalho, o corpo estava frequentemente em guerra com empolgação em si [, mas em seu trabalho, essa tensão seria traduzida em uma corrente veementemente lírica. ”

Enquanto dançava em suas companhias, ele criou trabalhos com colaboradores, incluindo o compositor John Cage e os designers Robert Rauschenberg e Alex Katz. George Balanchine coreografou um solo para Taylor, que ele interpretou na temporada do New York City Ballet. Ele deixou a empresa de Graham em 1962, a fim de se concentrar em sua própria empresa, Paul Taylor Dance Company.

Sua abordagem pragmática permaneceu, mas o assunto e o estilo mudaram ao longo dos anos. Dueto (1957) consistia em ele e um parceiro em silêncio por quatro minutos e meio. A crítica espirituosa de Louis Horst sobre o trabalho era simplesmente uma página em branco. “Meus movimentos são rabiscos do que as pessoas fazem”, observou Taylor em resposta, “e as pessoas às vezes ficam paradas ou sentadas, você sabe.”

Ainda assim, como Kaufman descreve, ele percebeu que suas obras precisavam oferecer música e movimento para serem acessíveis a uma variedade de membros do público - e assim mantê-los em seus lugares.

O movimento pedestre sempre o interessou e norteou seu trabalho, porém, talvez porque ele começou a dançar mais tarde, acredita Kaufman. Trabalho seminal de Taylor, Esplanada (1975), por exemplo, reúne caminhada, corrida, deslizamento e saltos pequenos e simples - tudo definido para Bach. Taylor também infundiu virtuosismo na obra, e em tantos outros, no entanto Esplanada tem uma riqueza de padrões, bem como velocidade, em certas seções, que é em si virtuosística, por exemplo.

Paul Taylor na empresa

Paul Taylor no 50º aniversário da empresa. Foto de Paul B. Goode.

Devido a hepatites e úlceras, Taylor aposentou-se dos palcos em 1974, aos 44 anos. Ele comentou que era bom “ficar quieto e não se machucar”. Mesmo assim, ele continuou, e de fato aprofundou seu trabalho, coreografando. Auréola (1962), definido para Handel, demonstrou uma alegria - que beirava o sentimentalismo - incomum na dança moderna. Ele refletiu a promessa do presidente John F. Kennedy’s America. Demonstrando ainda mais seu interesse no movimento de pedestres e no cotidiano geral, ele se inspirou para o arrepiante Última olhada (1985) a partir dos olhares velozes de um sem-teto.

Por muitos anos, a Paul Taylor Dance Company fez turnês internacionais com o patrocínio do Departamento de Estado. A empresa ganhou fama internacional - superando as empresas de Merce Cunningham ou Martha Graham, apesar de como Taylor começou com esses pesos pesados ​​da dança moderna, diz Kaufman. Os ex-alunos de Taylor incluem nomes de dança infames, como Twyla Tharp e Pina Bausch. Taylor fundou a Taylor 2 em 1994. Em 2014, Taylor decidiu que era hora de mudar e planejar a empresa que iria sobreviver a ele. Ele a renomeou como Paul Taylor American Modern Dance Company e reformulou o repertório para incluir também obras não-Taylor de outros proeminentes coreógrafos contemporâneos.

Em março passado, Taylor nomeou o dançarino da companhia Michael Novak como diretor artístico designado. Taylor permaneceu envolvido com a empresa e fazendo trabalho, no entanto. Com a morte de Taylor, Novak de 35 anos agora dirigirá a escola e todas as outras entidades sob o guarda-chuva da empresa - mais cedo do que o esperado, observações Courtney Escoyne de Revista Dance . Escoyne acrescenta que “Sr. Taylor fará falta. ”

Na verdade, ele será. Uma vez ele disse que fazer danças é semelhante a organizar suas adoradas coleções de insetos, que você molda e reorganiza as coisas até que fiquem bem - muito prático, mas muito poético.

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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