Noventa anos jovem: Martha Graham Dance Company celebra um marco

Martha Graham

“Para mim, o corpo diz o que as palavras não podem. Eu acredito que a dança foi a primeira arte. ” - Martha Graham

Como fundadora de uma das companhias de dança mais antigas da América, Martha Graham era uma espécie de autoridade em estreias. Em suas mais de 180 criações, ela desafiou as convenções físicas, artísticas e estéticas, abordou um amplo espectro de temas que vão do psicológico ao político e definiu um tom nacional para a criatividade colaborativa por meio de seu trabalho com músicos, designers e inúmeros outros. traficantes de seu dia.

adam dance
Martha Graham Dance Company Diretora Artística

Martha Graham Dance Company Diretora Artística Janet Eilber. Foto de Hibbard Nash.



18 de abril de 2016 marcará o 90º aniversário da trupe pioneira de Graham. Embora ela tenha partido por quase um quarto de século, seu legado de modernismo destemido e apaixonado continua vivo e, como é o caso de muitos artistas revolucionários, o alcance de seu trabalho só se expandiu desde sua morte. Isso se deve, em grande parte, aos cuidadosos ministros da liderança atual da instituição Graham, cujas decisões artísticas e de negócios ao longo da última década refletem tanto uma reverência pela tradição quanto um espírito ousado com visão de futuro.

“Durante a 80ª temporada da empresa, estávamos realmente tentando descobrir quem era nosso público, quem seríamos sem Martha Graham, se existiríamos ... As grandes questões ainda estavam no ar”, diz o Diretor Artístico Janet Eilber, uma ex-dançarina de Graham que assumiu sua função administrativa em 2005, em meio a uma evidente crise de identidade para a empresa. “Neste aniversário, o que é significativo para mim é que todo o nosso trabalho nos últimos 10 anos para nos estabelecermos na vanguarda da dança moderna mais uma vez está dando frutos. Temos este grande momento entrando em nosso 90º ano, e isso é a afirmação de que a direção que tomamos está trabalhando, realmente garantindo o legado de inovação de Graham e levando-o para um novo lugar. ”

Um elemento notável desse novo lugar é a introdução de obras de artistas externos no repertório da companhia, uma prática que começou em 2007 com Variações de lamentação . Inicialmente destinada a ser uma lembrança única do 11 de setembro, para a qual quatro dançarinos foram solicitados a criar respostas coreográficas para imagens de arquivo de Graham realizando trechos de seu solo clássico Lamentação , o projeto gerou uma resposta tão forte do público que a coleção de variações continuou a crescer e agora inclui obras de Larry Keigwin, Lar Lubovitch e Michelle Dorrance (para citar apenas alguns).

Pioneira da dança moderna

Martha Graham em ‘Mortes e Entradas’. Foto de Chris Alexander.

Hoje, o comissionamento é parte integrante da visão de programação da empresa. A corrida no centro da cidade (14 a 18 de abril) contará com cinco peças mais recentes - as três mais recentes de Mats Ek, Marie Chouinard e Pontus Lidburg - estrategicamente misturadas com quatro clássicos de Graham para atingir um equilíbrio 50/50 de tradição e invenção em cada projeto. De acordo com Eilber, esse equilíbrio externo ecoa transformações mais profundas na organização como um todo.

“A grande mudança que LaRue Allen, nosso diretor executivo, e eu reunimos em torno de nossas forças é essa ideia de que precisamos entender e nos conectar com nosso público de uma grande variedade de maneiras”, compartilha Eilber. “Esta é uma mudança da organização centrada no gênio - o que significa que tínhamos um‘ gênio ’na cabeça de tudo, e as pessoas se aglomeravam a ela - para ser muito centrada no público. Quando começamos esse caminho, precisávamos descobrir a quem estávamos servindo e como os estávamos servindo. Estivemos envolvidos em estudos de participação do público apoiados pela RAND Corporation e Knight Foundation, e aprendemos muito sobre nossos espectadores e seus desejos e o que os traz para o teatro. Levamos os dados a sério e agimos, e ver se eles estão valendo a pena é muito gratificante. ”

Como muitas organizações artísticas americanas, a Graham Company está se adaptando a uma era cada vez mais digital, um ambiente no qual os clientes estão cada vez mais acessíveis por meio das mídias sociais e plataformas de entretenimento baseadas na web, embora cada vez mais imprevisíveis em seus apetites por experiências teatrais ao vivo. Como as artes cênicas podem competir com as opções de entretenimento sob demanda que muitas vezes são disponibilizadas a baixo ou nenhum custo, especialmente considerando que segmentos mais jovens da população - aqueles nascidos em um mundo que colocou a tecnologia ao seu alcance - podem não estar cientes de o que eles estão perdendo?

Appalachian Spring

Lloyd Mayor e Mariya Dashkina Maddux na ‘Appalachian Spring’ de Martha Graham. Foto de Hibbard Nash.

Em vez de resistir à corrente cultural, Eilber e seus colegas desenvolveram estratégias criativas para traduzir o envolvimento online em casas lotadas. Em 2009, o Clitemnestra O ReMash Challenge convidou um grupo global de concorrentes a misturar imagens de vídeo de uma das obras mais amadas de Graham's com materiais multimídia mais modernos para gerar interpretações originais de uma criação clássica. Mais recentemente, uma edição de dezembro de 2015 da série GrahamDeconstructed deu as boas-vindas aos participantes para trazerem suas próprias câmeras para um evento híbrido de assinatura de livro / discussão / performance em celebração ao fotógrafo de dança Lois Greenfield Monografia recém-lançada, Lois Greenfield: ainda em movimento . Os participantes foram encorajados a compartilhar as imagens que capturaram online, a se envolverem diretamente na arte diante deles, em vez de permanecerem meros espectadores. Promover essa causa de interatividade é uma parceria com a Google Cultural Institute que permite o acesso público aos copiosos arquivos da Graham Company por meio de uma exposição virtual em estilo de museu.

“Não somos apenas tentando para chegar ao nosso público, mas realmente se conectando com eles de maneiras não tradicionais ”, afirma Eilber. “Claro, estamos usando novas tecnologias e novas mídias, tanto quanto possível.”

Mas a empresa também está expandindo seu alcance por caminhos mais tangíveis. “Fazemos uma introdução falada em cada apresentação, construímos uma programação contextual e temática, criamos experiências autênticas de Graham para locais de todos os tamanhos e orçamentos, fizemos parcerias com instituições educacionais culturais realmente diversas”, continua Eilber. “Este ano, estamos trabalhando com o New Museum, PS 122 [para o COIL Festival 2016] e Performa 15, todas essas instituições de arte muito vanguardistas e de ponta. E temos celebrações de satélites acontecendo em todo o mundo para o nosso 90º. ”

Martha Graham

Katherine Crockett em ‘Clitemnestra’ de Martha Graham. Foto de Hibbard Nash.

A verdadeira miscelânea de eventos planejados em observação do aniversário iminente da trupe parece interminável: uma instalação de arte no saguão da Ópera de Paris, apresentações comemorativas de obras de Graham pela Paul Taylor Dance Company e LA Dance Project, composições encomendadas pela Biblioteca de Congress and Jacob's Pillow Dance - para não mencionar uma turnê por cinco países concluída em novembro passado.

Apesar da elevada energia externa que Eilber e sua equipe têm conjurado ultimamente, no entanto, a atenção ao coração da companhia - seus dançarinos - não diminuiu.

“Historicamente, há uma mudança de dançarinos a cada 10 anos”, explica Eilber. “Martha Graham adorou isso. Conforme os dançarinos evoluíam e suas habilidades aumentavam, ela incorporava [esses desenvolvimentos] em seu trabalho. Quando fazemos testes para dançarinos agora, estamos procurando artistas que tenham uma grande variedade, nós nos certificamos de que eles estão abertos e podem se comunicar de forma eficaz em diferentes vocabulários físicos. E os membros de nossa empresa que estiveram conosco nos últimos sete ou oito anos aumentaram consideravelmente sua diversidade de estilos. ”

Quanto aos dançarinos, bem, talvez seja melhor deixá-los falar por si mesmos:

Lloyd Knight (Diretor)

“Ser um dançarino Graham e representar a Graham Company e seu legado hoje é uma grande honra! Também é muito interessante ... algo como um sonho. Apenas alguns poucos dançaram para a companhia, trabalharam com alguns dos mestres do passado da companhia e executaram esses belos trabalhos! É incrível. Para executar essa coreografia magistral com belos figurinos e cenários - o processo de tudo isso me faz sentir como se estivesse em um grande museu, mostrando ao mundo a arte em sua forma mais elevada!

Depak Ine

Lloyd Knight e Natasha M. Diamond-Walker em ‘Depak Ine’ de Nacho Duato. Foto de Sinru Ku.

Quando entrei na empresa, realizava apenas trabalhos de Graham. Eu tinha acabado de sair da escola e era novo em tudo. Acho que foi ótimo para mim, naquela época, estar totalmente concentrada naquele repertório. E alguns anos depois, tivemos a oportunidade de trabalhar com outros coreógrafos aqui e ali. Agora, ter performances que podem ser metade de Graham e metade de novos trabalhos é tão divertido! É interessante comparar o que a Sra. Graham criou há tantos anos com o que os coreógrafos de hoje estão criando, para ver as conexões entre os balés.

Eu realmente sinto que a técnica de Graham, quando aprendida corretamente, pode construir uma dançarina fantástica. Com todos os diferentes coreógrafos chegando agora, todos com seus próprios estilos, sinto que Graham ainda contribui de uma maneira excelente. ”

Konstantina Xintara (nova dançarina)

étape Broadway

“Sou da Escola Nacional de Dança da Grécia, onde a técnica de Martha Graham é uma das mais importantes. Todos os alunos participam. Ainda me lembro da minha primeira aula de Graham, que fiz aos 10 anos. Não me lembro dos movimentos que nossos professores nos ensinaram, mas me lembro da sensação que tive - a sensação de que você pode ouvir seu coração e seu corpo cheio de emoções. Desde o dia em que comecei, tenho entrado cada vez mais no mundo de Martha Graham.

Maple Leaf Rag

Maurizio Nardi, Lloyd Knight e Blakeley-White McGuire em ‘Maple Leaf Rag’ de Martha Graham. Foto de Costas.

Muitos anos depois, faço parte desta linda família e compartilho essas emoções com pessoas muito especiais. Fazer parte da Martha Graham Dance Company é mais do que felicidade. Muitas das criações de Martha são baseadas em mitos e histórias gregas, e é tão interessante ver como essa linda mulher deu a cada uma dessas peças seu próprio caráter. É simplesmente maravilhoso.

Martha deu ritmo à respiração e, por meio de sua técnica, deixou claro que a simplicidade é o mais difícil, mas, ao mesmo tempo, o mais belo, o sentimento. Ela me inspira a cada momento, e isso é algo mágico. Estou sempre encontrando novos caminhos em sua coreografia. É como água: não há fim! Estar no palco e compartilhar com o público o tesouro que Martha Graham nos deixou - eu não poderia me sentir mais grato, e é uma honra para mim. ”

Por Leah Gerstenlauer de Dance Informa .

Foto (topo): Martha Graham Dance Company em Martha Graham’s A Sagração da Primavera. Foto de Sinru Ku.

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