O MoBBallet publica a história dos bailarinos negros e anuncia o Simpósio de Educação

Lauren Anderson. Foto cedida por Theresa Ruth Howard. Lauren Anderson. Foto cedida por Theresa Ruth Howard.

Em 2015, a escritora, educadora e ex-dançarina do Dance Theatre of Harlem Theresa Ruth Howard publicou uma postagem no blog com o título ousadamente “O caso enevoado das bailarinas de cor que desaparecem: para onde foram todos os outros?” Nele, ela discutiu a “mitificação” da diretora do American Ballet Theatre, Misty Copeland, como a primeira em seu campo, quando na verdade muitos bailarinos negros abriram caminho para seu sucesso. O artigo gerou uma ampla conversa sobre o apagamento das bailarinas negras do registro histórico e foi a peça central de um painel de discussão sobre raça e dança na conferência Dance / USA 2015 em Miami.

Theresa Ruth Howard.

Theresa Ruth Howard.

Mas Howard não deixou isso aí. Ela pediu uma 'lista de chamada' de dançarinos de balé negros atuais e anteriores para 'tornarmos o invisível visível'. A seção de comentários foi inundada com nomes. A manifestação fez Howard perceber que esses nomes precisavam ser armazenados em algum lugar onde o público pudesse acessá-los e acrescentá-los. Poucos meses depois, ela lançou MoBBallet.org , um site que funciona como um “museu digital” de materiais de arquivo, fotos, memórias, histórias e minidocumentários. O site também inclui uma linha do tempo histórica que documenta apresentações de bailarinos negros, bem como escolas e empresas de propriedade de negros que datam de 1846.



Como a palavra “museu” é regulamentada em Nova York, Howard não teve permissão para usá-la explicitamente em seu site. Mas sua intenção original para o MoBBallet, um nome que alude tanto ao Museu dos Negros no Ballet quanto ao aumento da atividade de um grupo, permaneceu firme. Quando ela se propôs a criar o MoBBallet, Howard reconheceu seu conhecimento limitado da história do balé negro e teve como objetivo preencher as lacunas por meio de crowdsourcing. “Somos tão fortes quanto nossas histórias”, diz um slogan no site.

MoBBallet é uma extensão natural do trabalho de Howard na vanguarda da diversidade e inclusão nas artes, especialmente no balé. Sua experiência como estudante que virou dançarina profissional e virou professora iluminou muitas das barreiras à igualdade racial que ela vê enfrentando o mundo do balé hoje. “As organizações de balé podem querer para diversificar o quanto quiserem. Se não tivermos filhos para diversificá-los, isso não vai acontecer ”, diz ela. “Você tem que trabalhar de todos os ângulos para resolver o problema.”

Para resolver o problema, Howard expandiu o alcance do MoBBallet para além do mundo digital com o anúncio do primeiro evento anual da organização Simpósio de Educação em Dança , a ser realizado na Filadélfia, de 11 a 13 de outubro de 2019. Organizado pelo Pennsylvania Ballet, o evento de três dias intitulado “Inspiration, Education, Transpiration” concentra-se no pipeline de companhias de balé profissionais para dançarinos negros. Muitas vezes, as empresas contam com a desculpa infeliz, mas muitas vezes válida, de que não contratam dançarinos de cor porque esses dançarinos não aparecem para as audições. Howard reformula a desculpa como uma oportunidade de aprender. Ela pergunta Por quê : “Eles não se sentem prontos, não se sentem confortáveis, não se sentem desejados?”

Sabendo que a resposta para todas essas perguntas geralmente é sim, Howard dividiu o Simpósio em duas partes: uma para educadores e outra para alunos.

Proprietários de estúdios e professores terão a oportunidade de compartilhar ideias pedagógicas, metodologias e currículos. Em workshops e sessões de brainstorming, eles aprenderão como construir parcerias equitativas com programas pré-profissionais e grandes companhias de balé. Se pequenos estúdios são financeiramente saudáveis ​​e estão indo bem, “então isso só pode ajudar no desenvolvimento”, diz Howard.

Para os alunos, o Simpósio oferece aulas ministradas por um grupo de elite de educadores de dança, incluindo Lauren Anderson, a primeira dançarina afro-americana principal do Houston Ballet (1990-2007) e Debra Austin, que ingressou no New York City Ballet em 1971 e se tornou a primeira dançarina afro-americana de uma grande companhia de balé americana (Pennsylvania Ballet) em 1982.

Kiyon Gaines Ross. Foto cedida por Theresa Ruth Howard.

Kiyon Gaines Ross. Foto cedida por Theresa Ruth Howard.

No aplicativo, os alunos listam seus pontos fortes e fracos, bem como seus objetivos, e recebem feedback pessoal em relação a esses objetivos. À medida que os alunos assistem às aulas, um mentor ou professor experiente os observará e oferecerá um feedback realista e útil. “Se você disse que seu objetivo é entrar no Houston Ballet, vamos conversar sobre o que você precisa fazer para entrar”, diz Howard. Ou o mentor pode redirecionar o aluno para outra empresa que considere mais adequada.

“Eu queria dar aos dançarinos de balé negros a oportunidade de se sentirem 100 por cento vistos”, diz Howard, reconhecendo que os alunos negros costumam ser hipervisíveis ou invisíveis em uma classe em que poucos alunos se parecem com eles. Com o Simpósio, Howard espera criar um ambiente onde os alunos negros possam receber feedback honesto de professores e mentores negros que estiveram no lugar deles, alguém que sabe “você tem que ser duas vezes mais bom para receber a metade”.

O Simpósio também incluirá reuniões municipais com foco no positivo. Muitas vezes, ela diz, o foco está nas lutas, e não na arte do balé. “Eu quero saber como foi para Lauren [Anderson] e Debra [Austin] criar certos papéis,” Howard expressa. “Quero falar sobre o que amamos.”

Para obter mais informações sobre o MoBBallet e o próximo Simpósio de 11 a 13 de outubro, visite mobballet.org .

Por Kathleen Wessel de Dance informa.

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