Misty Copeland: história de “uma improvável bailarina”

Solista do American Ballet Theatre

Por Stephanie Wolf de Dance Informa .

Apesar de ser rotulado como um 'prodígio' aos 13 anos, a jornada da solista do American Ballet Theatre Misty Copeland ao topo do mundo do balé não foi pitoresca. Em março, a bailarina afro-americana, com pernas longas e curvas femininas, lançou seu livro de memórias, “Life in Motion: An Improvable Ballerina”. Sua primeira tentativa de escrever publicado - o que a levou a O jornal New York Times' Lista dos “mais vendidos” - Copeland fala sobre como superar as adversidades de sua vida pessoal para ter sucesso em uma profissão predominantemente branca e que muitas vezes atende ao escalão da classe alta da sociedade.

No início, a escrita soa secundária, fazendo Copeland soar muito mais jovem do que seus mais de 30 anos. E, alguns, podem argumentar, a solista ABT é bastante jovem para publicar um livro sobre a história de sua vida. No entanto, Copeland tem uma história convincente para contar, de uma família em constante desordem, a uma batalha jurídica muito pública, para vencer ou quebrar em uma das companhias de balé líderes mundiais. Pondo de lado as críticas sobre a escolha de palavras ou estruturação de frases, a narrativa está lá, e sua escrita amadurece conforme o livro avança. Qualquer fã da “improvável bailarina” vai querer ler isto.



Ela abre o livro com esta dedicatória, “A todas as bailarinas e dançarinas do mundo. Nossa arte é vital. Vamos mantê-lo vivo, crescendo e se expandindo. ”

O balé tem lutado para garantir sua posição na cultura contemporânea, mas as palavras de Copeland ressoam profundamente e dão o tom para as 263 páginas que se seguem. Ela mergulha nos sacrifícios que fez por sua carreira, mas não se arrepende. O balé foi, e é, a salvação de Copeland, e ela felizmente aceita a responsabilidade de continuar com sua relevância.

Memórias de Misty Copeland“Eu acho que essa forma de arte é tão bonita”, disse Copeland ao Dance Informa. “A arte, em geral, pode fazer muito por nós como pessoas e como sociedade. Isso me permitiu crescer de maneiras que eu não acho que seria possível sem ele. ”

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Embora Copeland fale de diários desde os 16 anos, ela confessa que é a primeira vez que começa a escrever um livro - ela acrescenta que os anos de diários, um registro de sua vida até agora, foram um grande trunfo no processo de escrita.

Com apenas 30 e poucos anos, pode parecer prematuro para Copeland compartilhar sua saga. No entanto, ela diz que o momento foi perfeito para abrir.

“Eu sabia que em algum momento contaria minha história”, diz Copeland. “Devo admitir que não pensei que seria tão cedo. Mas eu pensei que era importante para mim, nesta encruzilhada da minha vida, compartilhar minhas experiências com outras pessoas, que podem estar em um caminho semelhante a mim ou que sentem que não têm o apoio ou a oportunidade de sonhar grande. Minha história é universal. Estou ciente da plataforma que possuo e estou aproveitando isso. ”

Um 'desabrochar tardio', por assim dizer, sua progressão no balé não foi convencional e foi em grande parte aos olhos do público - um desafio para quem admite ataques enervantes de timidez e irritação.

“Tive uma introdução interessante ao mundo do balé”, diz Copeland. Começando com o Boys and Girls Club local em San Pedro, Califórnia, ela expressa sua incerteza durante sua introdução à forma de arte. Mas seu talento chamou a atenção da professora de balé do clube, Cindy Bradley, que pediu a Copeland para treinar com ela em sua escola, o San Pedro Dance Center.

Em meio à instabilidade em sua vida doméstica, Copeland fala sobre se dedicar ao balé, encontrando seu lugar no universo por meio da música e do movimento. Nesse momento, ela fala sobre ter ouvido a palavra “prodígio” pela primeira vez, palavra que a acompanha ao longo de grande parte de sua formação e início de carreira.

Misty Copeland

Misty Copeland em uma sessão de fotos para Under Armour. Foto de James Michelfelder.

Seu status de prodígio chamou a atenção de afiliados de notícias locais quando ela tinha 13 anos, mas sua exposição na mídia atingiu o auge quando ela buscou a emancipação de sua mãe - Copeland tinha 15 anos na época.

Apesar desse e de muitos outros impedimentos, Copeland compartilha como ela realiza seus sonhos de dançar com a elite do American Ballet Theatre. No entanto, quando ela cumpre esse objetivo de vida, ela encontra novas lutas e obstáculos para superar nas fileiras competitivas da ABT.

Aqui, o livro fica mais forte tanto em conteúdo quanto em voz, especialmente quando Copeland sofre uma lesão nas costas que a deixa paralisada por uma temporada inteira e lhe custa o cobiçado papel de Clara em O quebra-nozes . Ela fala sobre algumas das realidades reais e duras que enfrentam muitas bailarinas em crescimento: perfeccionismo, ansiedade, amadurecimento, mudança do corpo e, mais específico para Copeland, a falta de diversidade racial na profissão.

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O livro torna-se imensamente mais pessoal e, portanto, mais interessante. Seria impossível transmitir tudo o que o livro de memórias cobre em um jornalismo conciso. Ela tem sucesso, ela falha, ela aprende e ela aceita todos esses momentos que Copeland reconta com a esperança de iniciar o diálogo em torno de certos tópicos silenciosos, ao invés de catapultar ainda mais sua própria carreira.

Copeland diz que reviver algumas dessas experiências foi “muito catártico” e a ajudou a valorizar as figuras influentes ao longo de sua vida e carreira. Ela acrescenta: 'Isso me permitiu abrir mão de algumas das decisões tomadas por mim que eu não tinha controle, e aprender com os erros que cometi também.'

Quanto ao motivo de ter escolhido o título do livro, Copeland diz: “Faz todo o sentido. Minha vida estava em constante movimento desde os meus dois anos de idade, e então continuamente me reinventando como dançarina e artista. ”

Sua mensagem não é apenas sincera, mas leva o leitor a pensar sobre o quadro mais amplo da diversidade nas artes, particularmente no domínio clássico. Ela repete várias vezes no prólogo: “Isso é para as garotinhas morenas”. O eco desse mantra simples impulsiona Copeland em sua carreira e ajuda a impulsionar o leitor ao longo do livro - “isso é para as garotinhas morenas”.

Fazendo história como a primeira solista afro-americana na ABT, Copeland continua o trabalho de advocacy além dos estúdios de balé e do palco do Metropolitan Opera. Ela é uma embaixadora do programa Youth of the Year dos Boys and Girls Clubs of America e ajudou a liderar o Projeto Plié, uma iniciativa de diversidade através da ABT e BGC. Copeland também deu uma palestra TEDxGeorgetown sobre a relevância do balé para o mundo e diz que aproveita todas as oportunidades para falar com as crianças sobre como alcançar o que pode parecer impossível.

Copeland escreve: “Imagine uma bailarina com um tutu e sapatos de dedo do pé. Como ela se parece?'

Claro, muitos podem evocar imagens do cisne branco ideal, ou uma sílfide com pele branca leitosa e olhos grandes de corça. Mas basta ver Copeland no palco uma vez para desmascarar esse estereótipo severo e perceber esta é sobre o que trata o balé americano: poder, beleza, graça e diversidade ... não importa a cor da pele ou físico.

Danse

Principais fotos e capas de livros de Gregg Delman.

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