Michael Spencer Phillips: uma história de lesão, recuperação e inspiração

Por Laura Di Orio de Dance Informa .

Michael Spencer Phillips personifica a inspiração. Como dançarino, ele é disciplinado, forte no coração e no corpo, e apaixonado. Como um dançarino que sofreu uma lesão grave que levou os médicos a acreditar que ele nunca mais andaria normalmente, mas que, 11 meses depois, voltou ao palco, Phillips parece quase sobrenatural. O membro da RIOULT Dance NY está se preparando para os 20 anos da empresaºtemporada de aniversário no Joyce Theatre, e ele diz que está dançando melhor do que nunca.

Durante o tempo de recuperação, Phillips se esforçou - mental e fisicamente - mas o fez de uma forma que, por sua natureza, parecia necessária. Nenhuma vez durante sua jornada Phillips duvidou de que voltaria a se apresentar. Ele aceitou sua situação, se comprometeu com a recuperação total e agora compartilha sua incrível história que certamente inspirará a todos.



Em outubro de 2012, o RIOULT Dance NY estava na Flórida se apresentando no Phillips Center for the Performing Arts da Universidade da Flórida. Phillips, que está na empresa há 12 anos, dançava em Em Litorais Distantes , uma peça em camadas e fisicamente exigente para quatro homens e uma mulher. Durante uma seção, Phillips disparou para um salto, quando de repente ouviu e sentiu o que ele disse ser a pior dor de sua vida. Naquele momento, vários pensamentos passaram por sua mente: 'Será que este é o fim da minha carreira?' “Como faço para sair do palco?” “Eu não vou poder ir em nossa próxima turnê para a Alemanha.” “O que vai acontecer com o resto desta peça? O resto do programa? ” 'Posso me mover?'

Com o movimento adequado à peça, Phillips se lançou e se deslocou para fora do palco. Outra dançarina vestiu a fantasia para terminar o papel de Phillips, e para o último trabalho da companhia no programa, Bolero , eles executaram com sete dançarinos em vez de oito. Phillips permaneceu à margem, com uma boa amiga e colega da empresa, Marianna Tsartolia, que esfregou o rosto de Phillips e disse que tudo ficaria bem.

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Michael Spencer Phillips

Michael Spencer Phillips. Foto de Rachel Neville.

Na manhã seguinte, Phillips viu um ortopedista na Universidade da Flórida, mas como ele não seria o médico de longo prazo de Phillips, ele não poderia prescrever nada para a dor. A empresa voou de volta para Nova York naquele dia, 26 de outubro de 2012. Phillips estava em uma cadeira de rodas. Amigos o carregaram cinco lances de escada até seu apartamento, e ele marcou uma consulta com o Dr. David Weiss logo após o fim de semana.

Mas então o furacão Sandy aconteceu. Os metrôs não estavam funcionando, as pessoas ficaram presas em casa e o Hospital da Universidade de Nova York foi inundado. Phillips não poderia ver seu médico ou obter um diagnóstico por 10 dias, e durante esse tempo ele teve que conviver com uma dor imensa.

Enquanto isso, a RIOULT teve que se preparar para a turnê alemã da empresa em duas semanas. Um aprendiz teve que entrar nas partes de Phillips, outros dançarinos tiveram que preencher todas as lacunas e Phillips se sentiu péssimo pelo fardo que sentiu que havia deixado na empresa.

“Tudo que você pode pensar é como isso está afetando todos os outros, desejando que eles não tivessem que ensaiar tanto antes de uma turnê”, diz ele. “Fazer turnê é difícil o suficiente sem ter que dançar novas partes e fazer parceria com novos parceiros.”

A dor física também estava afetando Phillips. “Eu realmente não conseguia mexer muito a perna ou carregar muito peso”, lembra ele. “Eu não tinha muita estabilidade ou força com aquela perna. Era como se não fosse meu. Eu realmente não conseguia controlar isso, e era tão doloroso ficar de pé, sentar, o que quiser. Isso machuca.'

Finalmente, ele foi capaz de ver o Dr. Weiss, que viu o enorme hematoma na perna, quadril e abdômen e disse que era diferente de tudo que ele tinha visto antes. Depois de radiografias e ressonância magnética, a lesão foi diagnosticada: Phillips havia rasgado o adutor de seu osso pélvico. O adutor estava intacto, mas com ele veio um pouco do osso e, juntos, eles se retraíram pela parte interna de sua perna e deixaram um buraco em seu osso pélvico. Phillips também rasgou o lábio e apresentou microrrupturas e distensões no reto abdominal e no tecido fascial dos abdominais.

Weiss consultou outros médicos, mas nenhum deles havia visto outra dançarina que tivesse sofrido uma lesão tão grave no quadril. Devido ao tempo decorrido desde a lesão, Phillips teve que enfrentar a possibilidade de que os cirurgiões não conseguissem chegar ao adutor e a chance de ele nunca mais conseguir andar normalmente.

“Isso me assustou muito”, admite Phillips. “Sei que em qualquer cirurgia há riscos. Como dançarino, estes pareciam grandes, no entanto. Tive tantas coisas que deram errado ao mesmo tempo que não tínhamos ideia se a cirurgia ia dar certo. ”

Michael Spencer Phillips

Michael Spencer Phillips. Foto de Rachel Neville.

Weiss recomendou que Phillips fosse ver o Dr. Srino Bharam, um especialista em quadril que se formou com um dos melhores médicos de quadril do país. Dr. Bharam sugeriu cirurgia o mais rápido possível. Ele iria reparar o rasgo labral, remover o tecido cicatricial ao redor do adutor e puxar e recolocar o adutor com parafusos e uma pequena placa no osso pélvico quebrado. O Dr. Bharam também executaria o recapeamento ósseo, uma técnica ligeiramente controversa que essencialmente remodelaria a cabeça do fêmur e o encaixe da pelve onde ele fica. Com as formas de seus ossos ligeiramente alteradas, Phillips teria que ensinar novamente a seu corpo como esses ossos se moviam da maneira mais eficiente. Mas, para Phillips, as vantagens do potencial de movimento superaram o que seria um período de recuperação oneroso.

Phillips foi submetido a uma cirurgia em 5 de dezembro de 2012. O que deveria ser um procedimento de duas horas levou sete horas. Mas foi um sucesso.

Apenas 12 horas depois, Phillips começou o processo de recuperação. Ele começou a terapia de movimento com uma máquina de movimento passivo controlado, uma grande engenhoca que segurava e ajudava a dobrar e esticar sua perna. Ele também gelou por uma hora a cada duas horas durante os primeiros cinco dias, depois dos quais ele começou a fisioterapia pós-cirurgia (PT) com Rocky Bornstein na Westside Dance Physical Therapy.

Naquele primeiro dia de TP, poucos dias depois que a perna de Phillips foi essencialmente aberta e recolocada, ele estava em uma bicicleta ergométrica.

“Eu meio que andei de moto com um ritmo de manco no começo”, diz Phillips. “Só aguentei cerca de quatro minutos, mas então percebi que tudo ia dar certo. Eu voltaria e mais forte do que nunca. Seria doloroso, seria desafiador, mas seria a experiência mais dramática, de mudança de vida e de construção de caráter de toda a minha vida. ”

Durante quatro meses, a rotina de PT de Phillips durou cerca de seis a oito horas por dia. Durante as primeiras oito semanas, ele usou muletas para ir e vir do PT e da academia, onde pedalou, nadou (somente parte superior do corpo), caminhou, usou a esteira, fez Pilates, usou pesos, TheraBands, sedas, pranchas de equilíbrio e fez centenas de exercícios para todas as partes da perna e do núcleo.

Logo, ele começou a fazer ballet barre na piscina, depois fez barre fora da piscina, e logo, em abril de 2013, Phillips voltou às aulas de ballet com sua professora, Christine Wright.

“Eu faria um pouco mais a cada dia”, diz ele. “Se houvesse exercícios que eu ainda não pudesse fazer, eu aprenderia o exercício e faria apenas o port de bras e me visualizaria fazendo. Uma vez que eu pudesse me mover mais, mas ainda não pular ou mudar o peso bem, eu tentaria fazer pequenas combinações nas costas. ”

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No verão, Phillips estava dançando cada vez mais. Em 16 de setembro de 2013, ele voltou aos ensaios. Em meados de outubro, ele se apresentou novamente pela primeira vez! Ele começou com apenas uma peça e acrescentou mais repertório lentamente. E agora, Phillips está de volta dançando em quase tudo que ele era antes!

Agora, Phillips ingressará na RIOULT nos 20 anos da empresaºtemporada de aniversário no Joyce de 17 a 22 de junho. “Estou participando de alguns trabalhos desta temporada”, diz ele. “É uma grande honra. Estou muito grato por fazer parte disso e voltar para casa no palco com minha família de dança. ”

Talvez a chave para o retorno incrivelmente rápido de Phillips ao palco tenha sido sua atitude. Nem uma vez ele perguntou: 'Por que eu?' Em vez disso, ele aceitou seu destino e reagiu com resiliência e determinação.

“Falei com um painel de médicos da Universidade de Michigan em abril de 2013”, lembra ele. “Eles me contaram sobre atletas que ainda estavam recapitulando o que havia acontecido seis e oito meses depois de uma lesão. Eles ainda estavam fazendo seu PT, mas não se recuperando rapidamente, e esses atletas eram mais de 15 anos mais novos do que eu. Nunca fiz as perguntas depois daquela primeira semana. Não importa. A única coisa que importava era voltar ao estúdio e voltar ao palco. É onde sinto que pertenço. '

“Seis meses após minha cirurgia, eu já estava dançando na aula”, continua Phillips. “Oito meses após a cirurgia, eu estava ensinando e coreografando. Esses atletas ainda perguntavam: ‘Por quê?’ Dez meses, voltando ao trabalho em tempo integral e fazendo seis horas de dança por dia. Onze meses, de volta às apresentações. Agora, costas com costas. Dançar de forma mais eficiente, inteligente, limpa e com mais paixão e amor do que nunca. É passageiro. Não podemos ser performers para sempre, mas somos dançarinos. Se alguém vai levar isso ao limite, seremos nós. Ninguém tem a disciplina de dançarinos. Ninguém. Acredito que.'

Para obter informações sobre a temporada do Joyce Theatre do RIOULT Dance NY, visite www.rioult.org .

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