Matthew Rushing - Intérprete Principal para Diretor de Ensaio

Por Emily Yewell Volin.

Tive o prazer de falar com Matthew Rushing, intérprete veterano de 19 anos do Alvin Ailey American Dance Theatre, na madrugada de uma sexta-feira de setembro. Sua humildade, humor, paixão pela dança e talentos completos ficaram aparentes durante nossa conversa enquanto falávamos sobre sua transição de intérprete principal para diretor de ensaio na AAADT.

Que qualidades você tem que o tornam tão adequado para a transição de dançarino para diretor de ensaio?
Meu amor eterno pela organização AAADT e meu desejo de compartilhá-lo são as qualidades que me tornam adequado para essa transição. Quando eu era jovem, tive o sonho de ingressar na empresa Ailey. Meu sonho se tornou realidade e sinto que meu amor e paixão por AAADT amadureceram. Vou levar isso comigo em minha nova posição como Diretor de Ensaio.



Durante meus 19 anos na empresa AAADT, aprendi muito sobre o repertório da empresa e a função da organização. Pude desempenhar um papel importante como dançarino principal na AAADT e aprendi balés que foram criados em mim. Esse aprendizado dos meandros dos balés e da estrutura da Empresa me preparou para me encaixar perfeitamente em uma função de liderança na AAADT. Também já tive experiência de trabalho com a Sra. Jamison para auxiliar em balés e ajudei a realizar os ensaios para o Diretor Artístico Assistente, Masazumi Chaya.

Como você está encontrando o equilíbrio entre as demandas artísticas e técnicas do membro da Companhia performática e do Diretor de Ensaio enquanto se prepara para esta temporada?
No início do verão, foi entendido por mim e pela gerência que eu iria dançar e ser o Diretor de Ensaio este ano e estava pronto para o desafio. Depois de pensar um pouco sobre isso, conversei com a Sra. Jamison e concordamos que me beneficiaria com um pouco de tempo para a transição. Eu estarei me apresentando na temporada de 5 semanas do AAADT no centro da cidade de NY, mas não dançarei durante a turnê de outono deste ano no Reino Unido.

Quais são seus objetivos mais importantes ao fazer essa transição de carreira?
Estou ansioso para aprender sobre o trabalho em um nível mais profundo e ganhar uma perspectiva mais ampla do repertório. Meu objetivo é preservar o trabalho e, ao mesmo tempo, garantir que os dançarinos permaneçam fiéis ao trabalho. Quero ser outro olho para os bailarinos e ajudá-los a crescer como artistas e bailarinos, orientando e auxiliando-os tanto artisticamente quanto com seu trabalho técnico dentro do repertório.

Matthew Rushing em 'Firebird' de Maurice Bejart. Foto Paul Kolnik

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Descreva sua carga de trabalho este ano.
O início da temporada de ensaios foi muito interessante. Geoffrey Holder estava revivendo O príncipe pródigo e eu o ajudei durante os ensaios. Holder me treinou pessoalmente quando eu dancei o papel em 1998, então eu conhecia esse balé muito bem.

No entanto, acho que durante a maioria das semanas, faço muitos deveres de casa do Diretor de Ensaio à noite, então também tenho tempo para me concentrar em ficar em forma para minha última temporada de dança com AAADT.

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Acho que uma das experiências mais incríveis como Diretora de Ensaio é trabalhar tão de perto com a Sra. Jamison. Ela dirige a empresa desde 1989 e eu já a ajudei a ensaiar balés. A maneira como estou trabalhando com ela agora, em meu papel de diretora de ensaio, é muito diferente porque ouço seus pensamentos enquanto me sento ao lado dela durante os ensaios. Eu ouço o que ela gosta, o que ela não gosta e o que ela quer ver mais. É realmente incrível conseguir mais dentro da cabeça dela.

Quando e como você percebeu que estava pronto para a transição de um artista de 19 anos com AAADT para diretor de ensaio do AAADT?
Lembro-me de ter mencionado a ideia pela primeira vez ao Diretor de Ensaio, Masazumi Chaya, quando eu tinha cerca de 24 anos e só dançava com a Companhia há 5 ou 6 anos. Eu era muito jovem e ele generosamente começou a me ensinar os fundamentos do casting e da direção. Então, deixei a ideia ir um pouco para me concentrar na minha dança. Todos esses anos depois, falei com a Sra. Jamison, mencionando que em breve eu estaria me aposentando dos palcos e que quero me aposentar em um certo nível alto. Quero pendurar meus sapatos de dança enquanto não estou descendo. (ele ri) Essas conversas com a Sra. Jamison levaram a um convite para eu me tornar o Diretor de Ensaio. Eu sabia que era hora de fazer a transição, mas não estava pronto para deixar a empresa. Gosto de coreografia e adoro trabalhar com jovens. Ainda assim, a visão completa para o meu futuro com a Empresa ficou clara com o convite da Sra. Jamison para assumir o papel de Diretora de Ensaio. Eu me sinto muito bem com a minha última temporada de apresentações acontecendo durante a mesma temporada que homenageia a Sra. Jamison em seu último ano como Diretora Artística. Isso é muito especial para mim.

Quais são suas responsabilidades favoritas como intérprete e diretor de ensaio?
Minha responsabilidade favorita como artista é compartilhar. Eu realmente gosto de me expor totalmente no palco. É engraçado, porque eu não estou tão fora do palco. Eu adoro me abrir e compartilhar - tocar o coração das pessoas, como diz a Sra. Jamison. Mudar a vida das pessoas e deixá-las em um nível mais alto do que quando elas entraram no teatro ... essa é minha responsabilidade favorita como artista.

Como diretor de ensaio, minha responsabilidade favorita é ajudar os dançarinos à medida que se tornam melhores artistas. Eu não acho que ainda estou trabalhando na capacidade que desejo e acho que isso é uma coisa boa. Há tantas coisas que quero aprender e aos poucos estou ganhando responsabilidades. Aprendizagem passo a passo, dia a dia. Estou assumindo cada pequena responsabilidade que recebo e fazendo o melhor que posso com isso. E, estou ansioso.

Há muita empolgação em relação à nomeação de Robert Battle como Diretor Artístico da AAADT após a aposentadoria de Judith Jamison do cargo em junho de 2011. Como seus 19 anos de experiência em performance com a Companhia e o papel duplo de intérprete e Diretor de Ensaio deste ano moldam sua perspectiva durante este ano de transição na Direção Artística da AAADT?
Minha perspectiva foi moldada porque conheço os pontos fortes da organização e sei que nesse tipo de transição tudo ficará bem. No mínimo, as coisas continuarão progredindo. Acredite ou não, acredito que a Empresa ficará cada vez melhor e alcançará mais vidas novas perspectivas. Sim! E é isso que a Sra. Jamison quer. Ela sente que o foco e a dedicação ainda serão a visão do Sr. Ailey vista por outros olhos. Como estou na Companhia há muito tempo, entendo o que se passa em marketing, financiamento, garantia de fisioterapia para os dançarinos ... a organização TODA Alvin Ailey American Dance Theatre se dedica a preservar a visão do Sr. Ailey. Robert Battle tem forte apoio da organização e faz parte de uma equipe muito competente.

Matthew Rushing, Briana Reed e Rosalyn Deshauteurs em Alvin Ailey's Revelations. Foto Andrew Eccles.

Que realizações lhe deram mais satisfação na vida?
Acho que tocar a vida dos jovens. Recentemente, recebi alguns e-mails expressando gratidão de dois alunos com quem trabalhei intimamente na Ailey School. Ambos trabalharam em companhias de dança nos Estados Unidos e na Europa. Recebi os e-mails em um momento muito importante. No momento, sou um trabalhador invisível e estou me acostumando com a vida nos bastidores. Foi tão bom ouvir esses alunos e ser lembrado de que tudo o que eu dou e recebo ao compartilhar isso tem um impacto positivo na vida das pessoas. Isso me fez sentir tão bem. Esses jovens serão bons para os outros, por sua vez, continuando a compartilhar o poder da arte e tocando vidas. Ser lembrado de que o que você fez tocou a vida das pessoas e é importante para elas é muito especial para mim.

Como seus colegas da empresa o descreveriam?
Eu sou muito abençoado em dizer que tenho uma ótima relação de trabalho com os dançarinos. Estou lá há tanto tempo e tenho um relacionamento próximo com os dançarinos seniores. Nós realmente crescemos juntos e nos conhecemos como uma família. No que diz respeito aos novos dançarinos da companhia, estou intrigado com eles. Os novos dançarinos trazem uma grande energia para a Companhia e sua novidade é uma lufada de ar fresco para mim. Sinto-me atraído por eles e imediatamente construímos relacionamentos. Eu digo a eles: 'Se você precisar de alguma coisa, você sabe que estou aqui'. No geral, tenho um ótimo relacionamento de trabalho com todos os dançarinos do Alvin Ailey American Dance Theatre. Eles diriam que eu apoio e eles diriam que sou um trabalhador árduo. Eles viram minha ética de trabalho e sabem o que espero deles como diretor de ensaio. Eles me conhecem como coreógrafa e como espero excelência. Eles também sabem que podem falar comigo, compartilhar coisas, fazer perguntas e me abordar sobre os desafios que estão enfrentando dentro ou fora da Empresa. Eles se sentem confortáveis ​​em confiar em mim e isso significa muito para mim.

Que conselho você daria para dançarinos que estão considerando ou experimentando uma transição de carreira de performance para direção?
Certifique-se de que tudo em que você fizer a transição crie tanta paixão em você quanto seu antigo emprego. Uma transição não é um degrau, é um degrau ACIMA. Muitas pessoas acham 'oh, ok, minha carreira artística acabou, deixe-me me contentar com outro emprego, o melhor momento acabou'. Não precisa ser assim! Sua transição deve ser ascendente. Use a oportunidade para se tornar fisicamente menos ativo, mas emocionalmente mais ativo. Divirta-se encontrando maneiras de utilizar os diferentes aspectos de você mesmo e de seus talentos.

Matthew Rushing se apresentará durante a temporada de 5 semanas do New York City Center do Alvin Ailey American Dance Theatre (1 de dezembro a 2 de janeiro)
AAADT 2010-2011 International and National Tour Schedule

Para obter mais informações sobre Matthew Rushing visite www.alvinailey.org

Foto superior: Matthew Rushing da AAADT. Foto de Andrew Eccles

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Publicado por www.danceinforma.com

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