Manhattan Youth Ballet - Redefinindo a Educação em Dança

Por Leah Gerstenlauer.

O mundo do balé clássico na América está repleto de abreviaturas, desde o nível de treinamento - SAB, JKO, CPYB - até os mais altos escalões da profissão - NYCB, ABT, SFB, PNB ... A lista pesada de escolas, empresas e estilos poderia facilmente enviar um pai dançarino tentando determinar o destino educacional e profissional de uma criança talentosa e ansiosa em um estado de ansiedade. Afinal, escolher o programa de treinamento errado pode destruir positivamente uma carreira promissora, não é?

Uma escola de sucesso na cidade de Nova York está dando o exemplo para se opor a essa mentalidade estreita. Fundado por Rose Caiola como Studio Maestro em 1995, o Manhattan Youth Ballet (conhecido como MYB) oferece educação clássica pré-profissional para jovens dançarinos de todo o país. Os ex-alunos passaram a dançar com companhias como American Ballet Theatre, New York City Ballet, Nederlands Dans Theatre e Barcelona Ballet, entre uma ampla gama de outras.



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O que torna o MYB mais do que apenas outra abreviatura para treinamento clássico de alta qualidade? “Não tentamos ser como qualquer outra escola”, diz a professora-chefe do MYB, Deborah Wingert. “Só queremos o melhor de nossos filhos.” A frase de Wingert destaca um aspecto-chave do ethos MYB: talento, inteligência e arte existem entre os alunos da escola. O trabalho de seus professores é extrair essas possibilidades de seus alunos - entendendo que essas possibilidades variam de criança para criança - em vez de impor a eles uma estética particular ou noções de certo e errado, bom e mau.

Essa atmosfera aberta e encorajadora não impede, entretanto, o desenvolvimento de uma técnica sólida. MYB segue um currículo limpo e graduado com uma base firme no método Vaganova. Mas, seja na sala de aula ou no palco, os alunos são lembrados de que o balé nem sempre é preto e rosa, nem é uma forma de arte isolada e estagnada. “É importante que nossos alunos obtenham uma base sólida, mas bem equilibrada”, afirma a Diretora de Programação Erin Fogarty. “Todas as companhias que você vê, de NYCB e ABT, ao Bolshoi e Nederlands Dans Theatre - todos eles estão fazendo de tudo. Os aspectos técnicos de cada estilo são tão importantes e realmente relevantes no mundo de hoje. ”

Daniel Ulbricht, intensivo de verão do balé juvenil de Manhattan

Daniel Ulbricht do New York City Ballet liderou uma classe masculina durante o MYB Summer Intensive 2012. Foto de Igor Burlak.

À luz desta realidade, o MYB nutre aptidões individuais e impulsiona seus funcionários em novas direções, uma estratégia facilitada pela lista diversificada de educadores da academia. O corpo docente permanente inclui Wingert, ex-aluna da NYCB e Balanchine repetiteur Fogarty, que já foi membro do Carolina Ballet and Ballet NY Chefe do Repertório Clássico Marina Stavitskaya, ex-dançarina de Kirov e graduada da Vaganova Academy Chefe de Níveis Primários Natalia Boesch, cujo desempenho é retomado apresenta contratos com o PNB, ABT e o Conselheiro Artístico da Staatsballet Berlin Daniel Ulbricht, atual diretor da NYCB e estrela convidada frequente do MYB e coreógrafo residente Brian Reeder, um dançarino respeitado internacionalmente e cuja carreira artística abrangeu continentes.

Dado este time de estrelas de artistas, pode-se imaginar que MYB tem recursos mais do que suficientes para fornecer a seus alunos uma educação em dança abrangente e versátil. No entanto, um dos maiores ativos da escola, insiste sua liderança, é que ela se recusa a permanecer uma ilha. “O fato de termos um grupo rotativo de professores convidados que é constante e consistente é uma grande ajuda” na criação do ambiente de aprendizagem ideal, diz Wingert. “Nós [o corpo docente] também tentamos sair e ensinar em vários lugares ... Compartilhamos essas experiências e informamos uns aos outros sobre esses mundos diferentes.”

Ao alcançar a grande comunidade da dança, o MYB não está apenas enriquecendo a vida dentro das paredes do estúdio, mas também construindo uma família extensa para si mesma - uma família para a qual Wingert e seus colegas frequentemente apelam em nome dos alunos. “Temos alunos em empresas de todo o país e ficamos em contato com eles”, diz Boesch. “Erin conhece muitos diretores, eu conheço alguns ... e ligamos para eles quando estamos enviando nossos filhos para uma audição.” É essa noção de cuidado palpável e orgulho em seu corpo discente que diferencia o MYB das escolas maiores da região.

buts de ballet

E esse senso de cuidado e orgulho é naturalmente não discriminatório. Wingert, Fogarty e Boesch falam sobre ex-alunos que optaram por buscar outros interesses ao deixar a escola com tanto respeito e admiração quanto expressam por aqueles que trabalham como dançarinos. “Às vezes, as crianças percebem que não vão ser dançarinas”, reflete Wingert, “e isso está bom para elas, porque sabem que o que estão fazendo é real”. Boesch acrescenta: “É um nível de treinamento profissional, quer eles sejam profissionais ou não”.

Uma faceta crucial dessa educação profissional gira em torno da atitude - como os alunos se comportam com professores, colegas e convidados. A filosofia positiva e familiar em torno do MYB vem de cima para baixo, de acordo com Fogarty, que cita a magnanimidade e visão da Diretora Artística Executiva Rose Caiola como uma inspiração para o corpo docente e seus alunos sempre receptivos. “Não quero pintar um quadro perfeitamente otimista de que não há competição [entre os alunos]”, admite Wingert, “mas há um senso de generosidade e compartilhamento, e eles cuidam uns dos outros”.

No que diz respeito à competição, nenhum dos dançarinos da escola precisa temer que seja deixado de fora do palco. MYB apresenta shows ao longo do ano no teatro caixa preta do Manhattan Movement and Arts Center (MMAC), o moderno complexo de artes cênicas que a academia chama de sua casa desde 2008. A vasta experiência de Caiola como produtora no mundo das artes cênicas garante que os alunos sempre terá ampla oportunidade de aprender e apresentar repertório clássico e de experimentar novas obras, muitas vezes no momento em que estão sendo criadas.

Em junho de 2012, MYB fez história como a primeira escola a interpretar jazz de Jerome Robbins Interação . No início do ano, Wingert e Boesch colaboraram para definir Sonho de uma noite de verão em seus alunos, com Ulbricht como ator convidado no papel de Oberon. “Temos sempre a sorte de obter a bela Balanchine”, diz Wingert, e com uma performance de longa-metragem de Serenata em andamento, este ano não é exceção. Seleções de A bela Adormecida , definido por Stavitskaya, vai terminar a temporada de primavera.

Mas antes de soar no Ano Novo, MYB vai reviver uma obra que está rapidamente se tornando um clássico local por direito próprio: Suíte Knickerbocker . Muito mais do que uma mera alternativa àquele outro alimento básico do feriado, O quebra-nozes , a hora de duração Knickerbocker - programado para acontecer de 12 a 16 de dezembro no MMAC deste ano - apresenta uma história ricamente divertida e familiar ambientada na capital da cultura, Nova York. O show dá às crianças e aos pais algo com que eles podem se relacionar, Fogarty e Boesch explicam. Traz para o palco aspectos reconhecíveis da cidade, como a Estátua da Liberdade, os anjos do Rockefeller Center e equipes esportivas icônicas. O balé festivo até oferece um pelotão de pombos dançantes peculiarmente coordenados. “ Knickerbocker lembra nossos filhos que a arte pode ser feita a partir daquilo com que vivemos todos os dias ”, afirma Wingert. 'Essa é a mágica.'

michael jackson une danse

Para os alunos do Manhattan Youth Ballet, essas lições sobre sua prática são essenciais para a educação que recebem durante todo o ano. A próspera escola, que se aproxima rapidamente de seu aniversário de 20 anos, se esforça continuamente para abordar não apenas a técnica e a arte da dança, mas a inteligência e a flexibilidade necessárias para realmente se destacar na forma de arte. E esse tipo de treinamento tridimensional, diz Wingert, 'prepara você para a vida - não é apenas o balé'.

Para ler mais sobre o Manhattan Youth Ballet e suas próximas apresentações, visite www.manhattanyouthballet.org . Para obter mais informações sobre o Manhattan Movement and Arts Center, visite www.manhattanmovement.com

Foto principal: Dançarinos se apresentam no show do MYB em junho de 2012. Foto de Erin Baiano

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