Lydia Johnson Dance: uma fusão de emoção e forma

Brynt Beitman e Laura Di Orio em Lydia Johnson

Em alguns círculos de coreógrafos contemporâneos, a palavra “formal” tem uma conotação negativa. Implica uma adesão aos ideais ocidentalizados e baléticos, como linha, forma e simetria. Para quem quer se diferenciar do balé, pode também trazer à memória uma estética antiquada e rígida. Especialmente em Nova York, onde os artistas competem por atenção em um campo lotado, “conceitual” tende a ser o descritor mais valorizado.

Lydia Johnson e Deborah Wingert coaching. Foto de Melissa Bartucci

Lydia Johnson e Deborah Wingert coaching. Foto de Melissa Bartucci.

Não para Lydia Johnson, que se irrita quando pergunto sobre os conceitos por trás de seu trabalho. “Meu trabalho não é conceitual”, diz a coreógrafa nova-iorquina, que fundou sua empresa Lydia Johnson Dance em 1999. “Meu desejo de coreografar vem da música”, ela diz. E assim como a boa música não precisa de um conceito para ser eficaz, Johnson acredita que também não dança. “Qual é o significado de uma peça de Bach?” ela pergunta. Sua beleza está em sua composição: melodias cuidadosamente elaboradas, estrutura rítmica e instrumentação. Seu conselho para aqueles que buscam um significado por trás de seu trabalho? “Deixe o trabalho não conceitual passar por você como a música”, diz ela.



Johnson começou a dançar no colégio (“muito tarde”, ela diz) depois de anos assistindo patinação artística na TV com seu pai. “Eu cresci no interior de Massachusetts e não sabia que existia algo como um coreógrafo”, diz ela. Desde o início, ela foi atraída pela criação de movimentos e ficou fascinada pelos padrões, estrutura e linhas limpas que viu na patinação e no balé. Ela treinou em Boston e mais tarde na Ailey School em Nova York com o objetivo de adquirir conhecimento técnico suficiente para começar a fazer seu próprio trabalho. Ela foi a shows em Nova York, mas não encontrou inspiração real até que viu o New York City Ballet. “As linhas do balé me ​​levam a um colapso, são tão bonitas”, ela conta.

Kerry Shea e Carlos Lopez em Lydia Johnson

Kerry Shea e Carlos Lopez em ‘Night and Dreams’ de Lydia Johnson. Foto de Nir Arieli.

Quando ela começou a coreografar, ela sabia que queria infundir a forma do balé com emoção e musicalidade cuidadosamente elaborada. A conhecida escritora de dança Jennifer Dunning escreveu certa vez que Johnson 'retrabalha os componentes da técnica do balé clássico para criar uma sensação de vida fluindo sem pressa sobre misteriosas histórias humanas'.

Johnson gosta dessa descrição. Ela prefere pensar em seus trabalhos como 'balés' no sentido europeu, um termo mais vago que não implica necessariamente técnica clássica estrita e sapatilhas de ponta. Com movimentos ponderados, trabalho no chão e parcerias contemporâneas que lembram as primeiras técnicas de dança moderna americana, Johnson se esforça para criar “um trabalho abstrato e emocionalmente evocativo”.

Os vídeos de seu trabalho refletem um profundo respeito pela arte do balé, e as recentes mudanças na equipe apontam para uma nova direção para a empresa: uma que promove uma conexão mais forte com a tradição clássica. Para unificar a qualidade do movimento de sua dançarina, Johnson contratou a professora de balé Deborah Wingert, uma ex-dançarina de Balanchine que também começou a trabalhar para o The Balanchine Trust, depois que Philip Gardner os apresentou e eles perceberam que ambos estavam profundamente atraídos pelo movimento de dança com motivação musical. Além disso, o artista convidado Carlos Lopez, ex-solista do American Ballet Theatre, se apresentou na estreia de seu trabalho em 2013 Noite e sonhos .

Embora Johnson continue a se inspirar na música, ela começou a experimentar o movimento como ponto de partida. “Estou mais velha agora”, diz ela, “e minha voz está mais forte”. Ela diz que muitas vezes é acordada tarde da noite por imagens que 'querem ser reveladas'. Ela vê formações - como um grupo de corpos em uma linha ou um agrupamento à esquerda do palco - primeiro e, em seguida, procura a música certa para 'combinar' com suas idéias.

Chazz McBride e Min Kim em Lydia Johnson

Chazz McBride e Min Kim em 'Giving Way' de Lydia Johnson. Foto de Nir Arieli.

Este processo de autorreflexão e crescimento aponta para o respeito fundamental de Johnson pelos muitos anos de treinamento necessários para encontrar sua voz coreográfica. Ela é uma grande defensora de 'pagar suas dívidas' como dançarina. “Há o perigo de tentar ir rápido demais, jogar coisas fora antes de passar as horas no estúdio realmente descobrindo quem você é”, diz ela. E novamente ela faz referência à música. “Você nunca aceitaria um [compositor] sem saber a composição”, acrescenta ela.

Para seu crédito, Johnson pratica o que ela prega. Ela fundou uma escola em New Jersey com a intenção de educar os jovens sobre a dança através da prática de criá-la. “As crianças ficam muito mais motivadas quando podem criar”, diz ela, referindo-se à sua abordagem única que rejeita o modelo típico baseado em recitais. Os alunos de quatro a 18 anos aprendem a técnica em conjunto com conceitos de composição apropriados para a idade, como níveis, contraponto, cânone e tema e variação. Eles aprendem que o uníssono deve ser usado com moderação e decisão para causar um impacto poderoso. Por meio de aulas, workshops e acampamentos de verão, os alunos interagem com os membros da companhia Lydia Johnson Dance em um ambiente que apóia a colaboração e a criatividade. Cada sessão termina com uma exibição informal de trabalhos em grupo que as próprias crianças coreografaram.

Com apresentações recentes no Ailey Citigroup Theatre e uma oficina de repertório no Peridance Capezio Center em Nova York, Lydia Johnson Dance tem estado muito ocupada. Johnson espera, em um mar de trabalho impulsionado por conceitos, que sua firme adesão à linha, forma e estrutura se destaque. “As pessoas me dizem que não sabiam que esse tipo de dança existia”, diz ela. “É uma fusão de emoção e forma.”

Por Kathleen Wessel de Dance informa.

Foto (topo): Brynt Beitman e Laura Di Orio em ‘Giving Way’ de Lydia Johnson. Foto de Nir Arieli.

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