For the Love of a Legend: Alicia Markova ganha vida na nova biografia de Tina Sutton

“Poucos que viram Alicia Markova dançar se esqueceram da experiência.” - The Making of Markova

Por Leah Gerstenlauer.

A escritora Tina Sutton perdeu a chance de curtir Alicia Markova em apresentações ao vivo por várias décadas. Mas a nova biografia do autor, The Making of Markova , pode tê-la trazido mais perto da primeira bailarina da Grã-Bretanha do que muitos dos seguidores mais devotados do ícone - para não mencionar seus colegas - poderiam esperar ser.



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“Estou tão apaixonado por essa mulher. Eu sinto que a conheço, ”Sutton relata. “Amo ballet, mas escrevi este livro porque acho Alicia Markova extraordinária como pessoa. Ela é muito mais do que uma dançarina notável e manteve muito de seu incrível personagem privado, e eu pensei que alguém precisava contar essa história. ”

E este Sutton fez muito bem, habilmente desvendando a vida de Markova ao longo de mais de 600 páginas (sem incluir a esplêndida foto de 32 páginas no centro do livro). O que começou como um projeto organizacional robusto, mas envolvente, para o Howard Gotlieb Archival Research Center da Universidade de Boston, evoluiu para um empreendimento de proporções gigantescas - um empreendimento que Sutton parece ter apreciado imensamente.

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“Eu ouvia horas e horas de suas entrevistas no rádio e nunca ficava entediado”, afirma o escritor. “Havia algo sobre ela que capturou o coração das pessoas. Ela podia ser quieta e reservada, o que a tornava atraente e misteriosa, mas legal, nunca a diva ... Ela nos ensina a acreditar em nós mesmas - e a ser gentis ao fazê-lo. ”

Alicia Markova em

Alicia Markova foi a primeira musa do coreógrafo Frederick Ashton. Aqui, ela desempenha um papel humorístico em ‘Façade’ (1931). Foto cedida pela Coleção Alicia Markova do Howard Gotlieb Archival Research Center da Boston University.

Nascida Lilian Alicia Marks em 1910, a londrina era uma menina de 10 anos tímida, séria e superlativamente habilidosa quando conheceu o homem que mudaria seu nome e o curso de sua vida. Sergei Diaghilev conduziu a jovem ao Ballets Russes cerca de quatro anos depois de observá-la agilmente em torno de um famoso estúdio em Chelsea, imediatamente e estranhamente tomando-a sob sua proteção e nutrindo-a como dançarina solista. Foi durante esse período crucial com a empresa pioneira de Diaghilev que a pequena Lily Marks começou a se transformar de uma estrela protegida em uma artista autossuficiente, preparando o cenário para uma carreira extensa e basicamente autogerida. Por mais que Markova seja homenageada como mestre em seu ofício, Sutton sugere, ela também deve ser reverenciada por seu espírito pioneiro e senso de negócios inato.

“Markova nunca foi capaz de se concentrar na dança sozinho. Ela também era sua própria gerente de negócios. Mas ela sempre minimizou seu talento para os negócios a fim de manter sua imagem etérea de bailarina no palco. Ela administrava contratos, contratava pessoas, negociava salários - ela fazia de tudo. Ela fez isso no auge de sua carreira e começou a trabalhar como freelancer por volta dos quarenta anos, a primeira bailarina assoluta a fazê-lo. Eu não entendo por que ela continuou fazendo tudo, e por tanto tempo, exceto que ela amava tanto balé. '

Essa paixão intensa e duradoura ajudou a mudar o escopo do mundo do balé na época de Markova e ainda ressoa hoje, quase uma década após sua morte. A visionária bailarina não só teve suas mãos e pés no início de duas empresas britânicas que ainda hoje prosperam (Sadler's Wells e Festival Ballets, agora Royal Ballet e English National Ballet), e no resgate do agora internacionalmente conhecido, anual Jacob's Pillow Dance Festival, mas ela também devotou uma energia incalculável à ampliação do público de balé, apresentando às populações das províncias britânicas à África do Sul uma forma de arte clássica quase inteiramente nova para eles.

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Alicia Markova foi a primeira bailarina britânica - e a primeira judia - a dançar os protagonistas de todos os clássicos russos. Ela se tornou a 'Giselle' por excelência de sua geração, aqui em 1942. Foto cortesia da Coleção Alicia Markova no Howard Gotlieb Archival Research Center da Boston University.

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De acordo com Sutton, “Ela nunca menosprezou uma oportunidade de promover o balé ... Ela achava que misturar públicos não barateava sua arte, apenas a tornava mais acessível a todos. E ao se relacionar pessoalmente com a vida e os sonhos das pessoas comuns em seu nível, ela, por sua vez, os ajudou a se relacionar com o balé. ”

Como resultado dessa filosofia generosa e voltada para o futuro, Markova cultivou uma vasta e heterogênea equipe de fãs que, como Sutton, sentiram uma conexão pessoal com a estrela excepcional e excepcionalmente genuína. Provas de sua incrível influência podem ser encontradas no cache de cartas de fãs confiadas ao Gotlieb Archival Research Center e nas reminiscências coletivas dos mentores, colegas e alunos de Markova.

Aliás, The Making of Markova oferece um bônus para fãs de história da dança e neófitos, entrelaçando as histórias de inúmeras outras celebridades do balé com as de Markova. Como Sutton relata em um blog dedicado ao livro, 'a vida e os arquivos de Markova são um Quem é Quem dos coreógrafos, dançarinos, estrelas de Hollywood, atores de palco, músicos, artistas e fotógrafos mais famosos de sua época'.

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Cada uma dessas figuras recebe a devida atenção no trabalho de Sutton, mas a caneta da autora nunca se afasta de seu assunto. “É uma história e tanto”, diz Sutton, “e uma que não resisti em compartilhar”.

Pronto para ler? Saiba mais sobre Alicia Markova, Tina Sutton e The Making of Markova no themakingofmarkova.com .

Foto (topo): Quando Alicia Markova apareceu no popular programa de variedades da televisão Seu show de shows em 1952, 30 milhões de telespectadores americanos sintonizaram. Aqui está ela ensaiando com o coreógrafo do programa, James Starbuck. Foto cedida pela Coleção Alicia Markova do Howard Gotlieb Archival Research Center da Boston University. Todas as fotos fornecidas por Tina Sutton.

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