Um olhar sobre Joffrey: Mavericks of American Dance

Por Laura Di Orio.

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Joffrey: Mavericks of American Dance é um filme que conta a história de uma das principais companhias de dança da América, The Joffrey Ballet. O documentário inclui entrevistas com alguns dos membros originais da companhia, ensaios e cenas de performance e clipes de Robert Joffrey e Gerald Arpino, os dois homens que começaram tudo. Um projeto que se originou em 2008, Joffrey: Mavericks of American Dance foi exibido em exibições em cinemas selecionados em todo o país desde janeiro de 2012 e está disponível para compra em DVD a partir de junho de 2012.

O documentário, dirigido por Bob Hercules, destaca a jornada do The Joffrey Ballet desde seu início como um conjunto de viagens de seis membros até um estabelecimento completo agora baseado em Chicago, Illinois. Como o título indica, o filme retrata a companhia como um dissidente - a primeira companhia de dança americana a integrar a dança moderna em sua base de balé clássico, e aquela que estava tão ligada aos eventos políticos e sociais da época.



Gerald Arpino e Robert Joffrey no American Ballet Center

Gerald Arpino e Robert Joffrey no American Ballet Center na década de 1960. Foto de Herbert Migdoll

Hércules diz que a ideia de um documentário surgiu quando ele foi convidado a fazer entrevistas de história oral com Arpino, cuja saúde estava enfraquecendo, em 2008. Depois de falar com Arpino, Hércules percebeu que havia uma grande história que poderia ser contada e abordou os produtores sobre o financiamento um filme. Para Hercules, o conto de The Joffrey foi uma história clássica - uma com várias subidas e descidas - e a contribuição da companhia para o mundo da dança americana foi fundamental.

“Eles tiveram um efeito profundo no mundo da dança na América”, diz Hercules. “Acho que eles foram realmente a primeira companhia de dança americana que não foi tão atraída pelas tradições russas e europeias quanto algumas das outras companhias. Eles também eram muito ecléticos de uma forma que outras empresas da época talvez não fossem, e eles não pareciam estar tão preocupados com o tipo de corpo ou composição racial. ”

Una Jackman, uma das produtoras do filme e responsável por trazer The Joffrey para se apresentar em Detroit nos últimos 12 anos, também diz que o forte vínculo entre Joffrey e Arpino, que começou a companhia quando eles tinham 16 e 22 anos, respectivamente. faz com que a história do Joffrey valha a pena ser contada.

“Robert e Gerald começaram como amantes e isso acabou, mas seu relacionamento, sua amizade profunda nunca acabou”, diz Jackman. “Eles ficaram morando juntos até a morte de Robert nos anos 80 e tinham o compromisso de ter uma empresa americana que falasse sobre a América e sobre os tempos. Eles ficaram nesta empresa, 50 anos de compromisso, altos e baixos, às vezes não dava certo, mas eles nunca pararam de se comprometer. Então, é sobre um relacionamento também, tanto quanto é sobre dança. ”

Gerald Arpino

Light Rain, do Joffrey Ballet, coreografada por Gerald Arpino. Foto Herbert Migdoll

No Joffrey: Mavericks of American Dance , Hércules queria ter certeza de incluir obras cruciais no repertório de The Joffrey, incluindo Kurt Jooss ' A Mesa Verde , O balé de rock psicodélico de Joffrey Astarte , Twyla Tharp's Deuce Cup Leonide Massine's Parada e Arpino's Chuva leve e Trindade . Hercules usa imagens de ensaio e performance, bem como entrevistas com alguns dos dançarinos que deram origem a essas peças, para capturar a história e a importância dessas obras.

“Os próprios dançarinos eram ótimos quando os entrevistei”, diz Hercules. “Eles eram contadores de histórias fantásticos, pessoas realmente envolventes e muito engraçadas. Uma coisa que as pessoas não esperam é quanto humor está no filme, e eu simplesmente achei que era ótimo. Acho que o humor é importante na vida e no cinema, então tento trabalhar com o máximo de humor que posso. ”

Jackman concorda. “Quando você assiste a apresentação de uma empresa, você os vê dançando e é muito bonito, mas há uma história por trás”, diz ela. “Acho que aprender sobre os bailarinos, conhecer sua condição humana, foi muito gratificante, e poder falar com eles, ver o quão apaixonados eles são. Muitos deles disseram: 'Se não fosse por Joffrey, eu não sei o que estaria fazendo hoje. Joffrey salvou minha vida. Gerry e Robert, eles eram meus pais. ’”

Tanto Hercules quanto Jackman acreditam que todos os espectadores - dançarinos e não dançarinos - podem se beneficiar com o filme e com a história do The Joffrey Ballet.

Joffrey: Mavericks of American Dance

O diretor Bob Hercules no set do filme Joffrey. Foto cortesia de Media Process Group

“É simplesmente uma ótima história, que sobe e desce, com tremenda tensão e drama, humor, todas as coisas que você deseja em uma ótima história, um ótimo filme, e isso é uma ótima lição para as pessoas”, diz Hercules. “Para os fãs de dança, acho que eles vão adquirir uma compreensão muito mais profunda de The Joffrey, de onde vieram, de qual era o contexto da época de onde saíram e como evoluíram como companhia, e também um pouco de as obras revolucionárias que eles fizeram ”.

Jackman diz que o processo de quatro anos de criação Joffrey: Mavericks of American Dance foi realmente um trabalho de amor e muito gratificante. “Tive pessoas que vieram até mim e disseram: 'Eu realmente amei aquele filme. Eu realmente não sabia muito sobre dança antes disso, mas agora quero ir ao balé. Agora quero ver mais. 'Isso, para mim, é o mais gratificante ”, diz ela. 'Isso, para mim, faz com que tudo valha a pena.'

Joffrey: Mavericks of American Dance continua a turnê pelo país, e o DVD a ser lançado este mês também conterá um disco com ainda mais histórias do The Joffrey Ballet. Para mais informações e para comprar o Joffrey: Mavericks of American Dance DVD e outros produtos, visite www.joffreymovie.com .

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