Liz Imperio tem a vida!

A orgulhosa cubano-americana Liz Imperio se estabeleceu como uma importante diretora e coreógrafa na indústria do entretenimento nos Estados Unidos e na Europa. Aqui Liz compartilha sua incrível história.

Quando você começou a dançar e por quê?

Como muitos dançarinos, comecei com dois anos de idade, mas, ao contrário de muitos dançarinos, comecei a dançar porque estava acima do peso para a minha idade. Sou a primeira geração nascida aqui nos Estados Unidos. Minha família é originária de Havana, Cuba. Minha mãe foi bailarina do Ballet Nacional de Cuba sob a direção artística de Alicia Alonso. Minha tia era uma estrela infantil que apareceu em muitas produções de TV, rádio e teatro. Quando o comunismo varreu Cuba em 1959, ele destruiu o modo de vida de minha família. Em 1968, eles decidiram fugir de casa para encontrar um modo de vida melhor.



Em 19 de junho de 1969, minha mãe deu à luz 10,5 libras. menina, eu. Vindo de uma família latina, comida, música e dança são muito importantes e a comida da minha avó me manteve um peso muito saudável. Quando cheguei aos dois anos, minhas pernas estavam começando a arquear, afetando a maneira como eu andava. Minha mãe ficou preocupada e me levou ao médico. O médico disse a minha mãe para me colocar em algum tipo de exercício ativo que me ajudasse a perder e manter meu peso. Considerando o histórico da minha família, eles acharam que a escolha mais sensata era me colocar no balé. Minha mãe, que é a espinha dorsal da minha carreira, ainda é minha melhor crítica e conselheira hoje. Minha mãe buscou os melhores professores e mentores para me ajudar a ampliar meu amor, conhecimento e experiência com a dança.

Qual foi o primeiro emprego profissional que você contratou?

Quando eu tinha 9 anos, já era pago para me apresentar como dançarino de Ballet, Salsa e Flamenco.

Acho que considero meu primeiro trabalho de verdade com uma companhia de flamenco profissional, BELA (Baile Espanol de Los Angeles). A empresa estava sob a direção de Roberto Amaral. Lembro-me de assistir à apresentação da companhia BELA no Wilshire Ebell Theatre. Fiquei tão emocionado com a coreografia, dançarinos, músicos e cantores ao vivo que me peguei chorando de alegria durante a maior parte da apresentação. Virei-me para minha mãe e disse: “Não me importa o que for preciso ou o que tenho que fazer, mas devo estar naquela empresa”.

Mamãe procurou Roberto para ver se eu poderia entrar e fazer algumas aulas. Após seis meses de treinamento com Roberto, a empresa estava realizando uma audição para dois novos integrantes. Quando cheguei ao estúdio, havia cerca de 75 dançarinos. Eu era claramente o mais novo lá, mas não me importei.

Quando Roberto disse “parabéns, você está na empresa” foi o melhor dia da minha vida. Eu estive sob contrato por dois anos. Na época, eu tinha 14 anos e a próxima dançarina mais jovem da companhia tinha 24 anos. Fui a primeira dançarina menor de idade que a empresa teve.

Qual é a sua melhor memória como dançarina?

Tendo tido uma carreira tão maravilhosa como dançarina, devo dizer que minha melhor lembrança foi trabalhar no filme Dick Tracy . Foi meu primeiro filme SAG. Estrelou Warren Beatty, Al Pacino e Madonna. Após uma audição com cerca de 300 bailarinos, havia sete bailarinos contratados para o trabalho. O coreógrafo foi Jeffrey Hornaday, assistido por Michelle Johnston. Foi uma experiência incrível trabalhar com esses ícones do cinema. Eles nos envolveram em muitos aspectos do processo de atuação. Foi minha primeira experiência real não só trabalhando como dançarina, mas também como ator. Warren Beatty e Al Pacino foram tão generosos como artistas para todos nós. Isso me fez perceber como somos vitais como dançarinos para ajudar a impulsionar uma história. Os dançarinos devem sempre entender que, embora mudemos para a música, não é a única coisa em que devemos nos concentrar. É também saber como dar vida a um personagem.

Como e por que você fez a transição para a coreografia?

Quando eu tinha cerca de 17 anos, fui convidado para fazer um teste para um show em Las Vegas. Na época, eles procuravam artistas latinos especializados. O diretor / coreógrafo do show foi Kenny Ortega. Eu me lembro daquela audição tão vividamente. Minha mãe e eu aparecemos no Debbie Reynolds Dance Studio no final da manhã. Eu me inscrevi como dançarino de Flamenco. Quando foi minha vez de entrar na sala, minha mãe se aproximou de Kenny e tirou um álbum de fotos. Kenny parecia um pouco confuso e perguntou 'o que estou olhando?' Minha mãe explicou que trajes diferentes representavam estilos diferentes de Flamenco de diferentes regiões da Espanha. Kenny ficou intrigado. Então ele apontou uma roupa que chamou sua atenção. Eu coloquei aquela fantasia e fiz aquele solo. Cada solo tinha cerca de 5 a 7 minutos de duração. No final da apresentação, Kenny se levantou e começou a aplaudir. Ele estava tão animado que escolheu outra fantasia. Acho que acabei dançando por cerca de 30 minutos direto para ele.

No final das contas, ele achou que eu era muito jovem para dançar no show, então me ofereceu um cargo de coreógrafo assistente. Eu estava tão animado e nervoso ao mesmo tempo. Eu nunca tinha ajudado ninguém antes.

Kenny empurrou meus limites em todas as direções. Ele me ajudou a abrir meus olhos e entender o que era necessário para montar um show desde a visão até o produto final.

Depois desse trabalho, tive várias oportunidades de continuar a auxiliá-lo nos próximos três anos. Pude trabalhar com ele na produção de palco para Michael Jackson Unidos We Stand , o filme molho , Programas de TV como American Music Awards, ABC 50ºAniversário, série CBS Dirty Dancing e série ABC Hull High .

Por ter estado sob a proteção de Kenny por um tempo, ele me pediu para acompanhá-lo em um projeto especial que estava perto de seu coração. Gloria Estefan trouxe Kenny para trabalhar em um novo videoclipe, Selar nosso destino . Kenny achou que eu estava pronto para lidar com o trabalho não como assistente, mas como coreógrafo associado. O trabalho foi um sucesso. Na semana seguinte, Kenny me ligou. Ele estava em uma posição estranha. Gloria e Emilio Estefan o convidaram para coreografar sua nova turnê mundial, mas ao mesmo tempo ele estava prestes a iniciar a pré-produção de seu primeiro filme como diretor, Newsies . Como ele não poderia estar em dois lugares ao mesmo tempo, ele me ofereceu a posição de coreógrafo. Eu não conseguia acreditar. Aos 20 anos eu ia coreografar a turnê mundial de Gloria Estefan Na Luz . Depois disso trabalhei com a Gloria em mais duas turnês mundiais, vários comerciais e especiais de TV. Agradeço a Kenny por ter tanta confiança em meu talento.

ailes de ballet de cire

Qual é a sua experiência favorita como coreógrafo até agora?

Minha experiência favorita como coreógrafo também é a mais recente. Em uma decisão de última hora, fui contratado para trabalhar com Jennifer Lopez e Marc Anthony para o ídolo americano Final. Felizmente, eu já havia trabalhado com os dois artistas antes. O trabalho foi um grande turbilhão. Eu estava no aeroporto chegando de outra cidade quando recebi uma mensagem de meu empresário, Jim Keith (O Movimento). 'Você está na cidade para se encontrar com Jennifer Lopez hoje?' Eu tinha menos de dois dias antes de a apresentação ir ao vivo na televisão nacional. Ensaiei naquela noite com Jennifer até 12h30. No dia seguinte, reservei o estúdio e montei a coreografia com os dançarinos antes de um ensaio técnico às 18h no Nokia Theatre. A próxima coisa que eu sei é que é quarta-feira e o show está em pleno andamento. Depois da vitória de Scotty, a performance de Marc e a dança de Jennifer eram tudo o que alguém poderia falar. Estou muito orgulhoso dessa conquista. É um momento da minha vida que não esquecerei tão cedo.

O que vem a seguir para você como artista?

Sempre quis seguir os passos de direção de Bob Fosse, Kenny Ortega e Rob Marshall. Atualmente, possuo uma produtora com meu parceiro criativo e comercial Chad Carlberg. Meu objetivo final é dirigir filmes de longa-metragem. Chad está atualmente escrevendo um roteiro que tornará esse sonho realidade.

Liz Imperio é representada por The Movement / A Dance Management Company
www.MovementMGMT.com

Vídeo: cortesia do youTube.
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