Ligando prática e teoria: Programa de Dança do MFA da Rutgers University

Coreografia de Camille Moten. Foto de John Evans. Coreografia de Camille Moten. Foto de John Evans.

Dance Informa conversou com Jeff Friedman, fundador e diretor do Programa de Dança do MFA na Escola de Artes Mason Gross da Rutgers University, e ficou sabendo o que torna o programa tão especial. Para realmente entender o impulso criativo por trás do programa, primeiro você precisa saber algumas coisas sobre seu criador.

Friedman é formado profissionalmente em arquitetura e utiliza seu conhecimento arquitetônico, principalmente em seu trabalho site-specific, usando a dança para explorar o impacto ambiental de lugares reais. Ele dançou por muitos anos em San Francisco para Oberlin Dance Collective (agora ODC / Dance), viajando nacional e internacionalmente com outros dançarinos, fotógrafos, designers gráficos, artistas visuais e músicos. O grupo trabalhou regularmente com as principais óperas da Califórnia, criando grandes produções que reuniram todas as disciplinas dos membros. Este trabalho interdisciplinar teve um impacto duradouro em Friedman, que continua a valorizar e promover a pesquisa interdisciplinar em sua vida artística cotidiana.

Coreografia de Elizabeth Malone. Foto de John Evans.

Coreografia de Elizabeth Malone. Foto de John Evans.



Apesar de seu sucesso na dança, ele achou o estilo de vida do artista difícil de sustentar e eventualmente decidiu buscar um PhD em história e teoria da dança na UC Riverside, com foco em história oral. Ele conduziu um grande projeto entrevistando pessoas com AIDS em San Francisco, esforçando-se para integrar a teoria com a prática como uma plataforma artística sustentável. Seu trabalho com as vítimas da AIDS inevitavelmente levou à coreografia que se manifestou a partir das inúmeras histórias que dançavam em sua cabeça. “Muscle Memory”, a peça que serviu como o capítulo final desta parte da vida de Friedman, fez uma turnê por todo o mundo.

Friedman foi contratado por Dean George Stafford da Mason Gross School of the Arts da Rutgers University em 2003, para desenvolver um programa de MFA em Dança. Devido a questões de viabilidade devido ao pequeno número de professores na época, Friedman foi encarregado de criar o programa EDM (Educação em Dança) primeiro. Isso deu ao MFA muito tempo para marinar em sua mente. Tudo começou em 2017, e a Turma de 2019 foi o primeiro grupo de graduados do programa. Friedman começou sua investigação com uma questão fundamental:

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Jessica Featherson. Foto de John Evans.

Jessica Featherson. Foto de John Evans.

Qual é o propósito deste grau em um universo bastante insustentável?

Uma chave para a sustentabilidade ficou clara desde o início. “Vivemos em um mundo global, por isso devemos capacitar os alunos a se tornarem cidadãos globais”, diz Friedman, com uma nota de desafio e otimismo em sua voz. “Existem problemas complicados para olhar que não estão desaparecendo, e precisamos ser solucionadores de problemas estéticos. Nossos graduados devem ser não apenas criadores, mas também professores e mentores para tornar suas carreiras mais sustentáveis ​​”.

Em busca de uma missão tão expansiva, os alunos do MFA são incentivados a tirar 10 créditos eletivos em nada - enfermagem, robótica, literatura das mulheres negras - o que quer que desperte sua curiosidade. O objetivo destes créditos “gratuitos” é ajudar a estimular e apoiar a criatividade, afastando-se da ideia comum de que a formação profissional é suficiente por si só. Todos os alunos devem estar pelo menos cinco anos fora de seu programa de graduação, tendo experiência no “mundo real” e, portanto, a capacidade de usar essa experiência para informar seu trabalho.

A pedagogia também é um foco importante do MFA em Dança. “Fiz seis anos de doutorado e nenhuma aula de pedagogia!” A pedagogia crítica é uma avenida pouco explorada em muitos programas de pós-graduação. O MFA na Rutgers se concentra no ensino centrado no aluno e analisa as questões de justiça social e como elas podem ser tratadas por meio da pedagogia. Os alunos são nomeados como professores em tempo parcial (PTLs), portanto, há aplicação imediata no ensino de aulas reais.

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Coreografia de Kiri Avelar. Foto de John Evans.

Coreografia de Kiri Avelar. Foto de John Evans.

O Dance MFA é um programa intensivo de 60 créditos de dois anos. Os alunos do primeiro ano começam no final do verão com as aulas de pedagogia e são designados como PTLs no outono e na primavera do primeiro ano. No final do segundo verão, eles apresentaram um prospecto e estão começando sua tese. A tese ocupa todo o segundo ano e consiste em um projeto criativo e um artigo, satisfazendo assim um dos principais compromissos do programa de vincular prática e teoria. Os alunos contam com o apoio de um comitê e apresentam seus projetos criativos em meados de março do segundo ano, com os respectivos trabalhos em meados de abril. Finalmente, em maio do segundo ano, os alunos defendem os dois componentes de sua tese.

As teses seniores variam de instalações performáticas em museus de arte a dança cinematográfica e dança teatral envolvente, e essa amplitude de experimentação e exploração interdisciplinar é apreciada pelos membros do corpo docente de Mason Gross.

Para obter mais informações sobre o Programa de Dança do MFA na Mason Gross School of the Arts, visite www.masongross.rutgers.edu/dance/programs-of-study/mfa .

Por Charly Santagado de Dance informa.

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George Stafford , entrevistas , Jeff Friedman , Escola de Artes Mason Gross , Oberlin Dance Collective , ODC Dance , Universidade Rutgers

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