Conquista de vida de Arthur Mitchell no The Bessies

Por Laura Di Orio de Dance Informa .

Quase 60 anos atrás, em novembro deste ano, Arthur Mitchell se tornou o primeiro dançarino afro-americano a ingressar no New York City Ballet (NYCB). Dançarino, professor e diretor que sempre continuaria a mostrar que era um líder, Mitchell também organizou a American Negro Dance Company em 1966, formou a National Ballet Company of Brazil em 1967 e abriu o Dance Theatre da Harlem School em 1969.

O trabalho de sua vida até agora tem sido ultrapassar limites, abrir oportunidades de dança para todos e dar tudo o que ele pode dar a seus alunos e seguidores. E ele é o primeiro a dizer que sua carreira está longe do fim. Não é de admirar que Mitchell tenha sido reconhecido com o conjunto de suas realizações em dança no New York Dance and Performance Awards (The Bessies), realizado em 20 de outubro passado no lendário Apollo Theatre no Harlem, Nova York.



Ele próprio um nativo do Harlem, Mitchell nasceu em 1934. Ele mostrou sua liderança desde cedo. O mais velho de cinco filhos, Mitchell conseguiu muitos empregos para ajudar a sustentar sua família. A experiência provavelmente forçou Mitchell a crescer mais rápido e se tornar mais independente.

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“Você tem que trabalhar, e eu nunca tive medo de trabalhar”, disse Mitchell ao Dance Informa. “Eu sou o mais velho, então fiz bicos, que fez parte de crescer e assumir essa responsabilidade.”

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Mitchell foi para a High School for the Performing Arts, onde recebeu seu primeiro treinamento formal em dança. A escola, diz ele, foi uma grande revelação e deu a ele a chance de ver o mundo de uma maneira totalmente diferente. Foi então que um novo reino de possibilidades, uma vida de dança, se abriu para ele.

Após a formatura, Mitchell recebeu uma bolsa de estudos para a School of American Ballet. Apenas alguns anos depois, ele se juntou à NYCB, onde atuou em uma infinidade de trabalhos da empresa e ascendeu ao posto de dançarino principal apenas um ano depois, em 1956. Por 15 anos, Mitchell permaneceu o único dançarino afro-americano da NYCB.

Vencedor do prêmio pelo conjunto de sua obra Arthur Mitchell no Bessie Awards. Foto de Christopher Duggan.

Vencedor do prêmio pelo conjunto de sua obra Arthur Mitchell no Bessie Awards. Foto de Christopher Duggan.

Depois de dançar com a companhia por vários anos, Mitchell se mudou para dançar na Broadway e então começar sua carreira como diretor de dança. Talvez uma das contribuições mais profundas de Mitchell para o mundo da dança foi a formação do Dance Theatre of Harlem (DTH). Usando seu próprio dinheiro, junto com algumas bolsas, Mitchell abriu a Escola DTH no porão de uma igreja com 30 alunos. Desde então, cresceu e se tornou uma escola com mais de 1.000 alunos, junto com uma empresa profissional que viaja e se apresenta em todo o mundo. O DTH, desde seu início, oferece oportunidades para a juventude do Harlem e abre o caminho para dançarinos talentosos que, de outra forma, não teriam a chance.

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Embora Mitchell não tenha sido o diretor artístico da DTH nos últimos três ou quatro anos (a empresa agora é liderada por Virginia Johnson), seu legado e influência vivem na escola e na empresa.

“Quando estive lá, foi para dar a oportunidade aos jovens que queriam ser o melhor que podiam”, diz Mitchell. “E não era só na dança, era uma escola das artes aliadas. Quer você quisesse estar na sala de reuniões ou no palco, como vendedor ou ensinando, ou o que quer que fosse, demos a eles a oportunidade e as habilidades para se tornarem profissionais ”.

Mitchell sempre incentivou e continua incentivando os alunos a obterem a educação mais ampla possível.

“Anos atrás, era um dançarino moderno ou dançarino de balé, ou dançarino de jazz ou sapateado”, explica ele. “Hoje, você tem que ser um bom artista de dança e conhecer todos os estilos diferentes. Então, eu digo aos jovens para estudarem tudo o que puderem, porque você não sabe quando poderá usá-lo. Portanto, quanto mais você aperfeiçoar e treinar suas habilidades, melhor para você e muito mais feliz como artista. ”

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Ele se lembra de uma época em que George Balanchine lhe disse: “Você deve se lembrar: você deve estar sempre a serviço da forma de arte”. Esse amor e respeito pela arte da dança é algo que Mitchell diz viver hoje, e é o conselho que ele também deseja transmitir aos jovens.

Embora este prêmio seja uma homenagem à sua “conquista de uma vida”, Mitchell diz que sua carreira ainda não acabou.

“Ainda há mais a fazer”, acrescenta. “Estou trabalhando, avaliando, treinando e ensinando. E estou apenas tentando descobrir qual será a próxima etapa, porque há uma enorme quantidade de informações na minha cabeça, e estou tentando pensar na melhor maneira de mostrá-la, expô-la, usar isto. Acho que o ensino e o coaching serão desenvolvidos mais agora do que nunca. ”

Receber um prêmio Bessie, que leva o nome de Bessie Schonberg, que era uma dançarina e coreógrafa moderna e querida amiga de Mitchell, foi especialmente significativo para ele, ainda mais que foi concedido em seu Harlem natal.

“O que eu amava em Bessie eram seus olhos e seus modos”, diz Mitchell. “Ela era uma pessoa tão gentil. Ela seria muito, muito disciplinada, mas em sua plenitude ela era uma pessoa muito generosa e compreensiva. Então, tentei aprender isso com ela e utilizá-lo sozinho. Estou muito satisfeito, estou muito honrado em aceitar isso em nome de Bessie. ”

Foto (topo): Arthur Mitchell recebe o prêmio pelo conjunto da sua obra no Bessies em 20 de outubro de 2014. Foto: Christopher Duggan.

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