Que haja luz: a professora de balé Noriko Hara ilumina a cena da dança de Nova York

Noriko Hara ensinando uma master class do Elon College Dance Program. Foto de Jen Guy Metcalf. Noriko Hara ensinando uma master class do Elon College Dance Program. Foto de Jen Guy Metcalf.

Se Cheers é o lugar onde todo mundo sabe seu nome, o Steps on Broadway da cidade de Nova York é o lugar onde todo mundo conhece seu rosto - e quais aulas você tem às sextas-feiras, seu lugar favorito para ficar e seu estilo de cabelo preferido - mas desculpe, provavelmente não é o seu nome. É assim que muitos dançarinos conhecem Noriko Hara: como a pequena e eterna mulher japonesa com o sorriso radiante e a risada alegre que inevitavelmente pode ser vista executando uma extensa série de alongamentos impossíveis antes de cada aula de balé que ela faz, e iluminando todos os estúdios que graças com uma sensação palpável de alegria.

beauté et élégance du mouvement
Noriko Hara.

Noriko Hara.

Então, quem exatamente é Noriko Hara e por que você precisa saber?



Aparentemente, ela é uma bailarina aposentada que, como muitos de seus colegas, passou do palco para o estúdio, da intérprete para a professora. Mas dada a afinidade evidente de Hara com seu trabalho, a história de sua entrada acidental e relutante no mundo do balé é, no mínimo, divertida. E o fato de que essa paixão infecciosa e de florescimento tardio está, décadas depois, ajudando-a a construir seguidores em um dos mercados de ensino mais competitivos do país é absolutamente notável.

Hara se viu presa pela primeira vez com uma malha e meia-calça aos três anos, quando sua irmã de sete disse que queria tentar balé.

“Não foi minha decisão. Minha mãe teve que me levar com ela, então eu não tinha ideia de por que estava lá ”, lembra Hara. “Nunca sonhei em ser bailarina e, sinceramente, odiava a atitude das bailarinas. Minha impressão foi que eles estavam com muito frio. ”

O balé tem uma história relativamente breve no Japão, chegando há pouco mais de 100 anos por meio de programas patrocinados pelo estado, e então ganhando impulso com uma onda de dançarinos russos que desertaram de seu país durante a revolução. O entusiasmo pela arte cresceu após a Segunda Guerra Mundial, com escolas grandes e pequenas surgindo de Tóquio a Hiroshima. Quando Hara e sua irmã calçaram sapatilhas de balé, não era incomum que crianças pequenas, e mulheres em particular, se matriculassem em um curso técnico - por vontade própria ou por decreto dos pais.

Noriko Hara ensinando no Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Noriko Hara ensinando no Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Talvez tenha sido a estética externa do austero classicismo russo no início do balé japonês que repeliu Hara em seu primeiro vislumbre da forma de arte. Mas, à medida que seus estudos avançavam, sua percepção mudou gradualmente e, com isso, sua trajetória profissional.

“Comecei a amar os movimentos físicos quando tinha cerca de 14 anos”, lembra ela. “Fui contratado pela Matsuyama Ballet Company, de Tóquio, quando era um dos alunos da escola [afiliada]. Na época, a empresa era a maior do Japão. Tinha mais de 70 dançarinos e um casal de estrelas, e tínhamos de 50 a 70 apresentações todos os anos. ”

Quanto àquela garotinha que recusou a ideia de seguir os passos da irmã até a barra? Foi. Hara agora estava fascinada por esse reino em que havia entrado involuntariamente, desenvolvendo tanto uma humilde reverência quanto uma ávida curiosidade a respeito, à medida que ascendia ao posto de solista dentro da companhia.

“Eu amei cada papel que eu dancei! Caráter, clássico, animal ”, diz ela. “Em Tóquio, muitas empresas importantes vieram para apresentações de todo o mundo. Tive sorte porque vi quase todos eles ... Décadas de 1970 e 1980 - essa foi a era de ouro do balé! ”

Noriko Hara em

Noriko Hara em 'Sonho de uma noite de verão'. Foto cortesia de Hara.

No meio da carreira florescente de Hara, este vislumbre de uma esfera artística mais ampla - combinada com uma compreensão crescente da anatomia humana adquirida de sua 'mãe de Tóquio', uma mentora amada - desencadeou uma jornada reveladora que se desdobraria inesperadamente em um novo profissional e fase pessoal.

“Percebi que o treinamento da minha empresa não continha nenhuma informação sobre dança: como usar o corpo, musicalidade”, relata. “Então, pedi ao diretor que me desse férias, dizendo: 'Já volto'. Achei que precisava ver o mundo ... que se ficasse na empresa não teria chance de sair . ”

Hara não voltaria, como prometeu. Ela se dirigiu para a cidade de Nova York, onde obteve ainda mais “informações” que sentia que estavam perdendo. Sua busca, no entanto, durou pouco. A notícia de uma doença em sua família a levou a retornar ao Japão, embora não à sua vida anterior. A fim de apoiar seu pai doente, ela se lançou sozinha, abrindo a Escola de Ballet Noriko Hara, em Hiroshima, perto do memorial local do Parque da Paz. Mas, em vez de amarrá-la ao seu país natal, o sucesso dessa empreitada permitiu que ela expandisse seus horizontes ainda mais.

Nas décadas de 1980 e 90, Hara estabeleceu uma verdadeira vida dupla, na qual 'viajava' entre os Estados Unidos e o Japão a cada duas semanas para manter seu negócio próspero enquanto lecionava e se apresentava em Nova York e além. Durante este período de globetrotting, ela desenvolveu uma série de relacionamentos significativos, mas dois em particular que conduziriam o curso de sua vida.

Noriko Hara e Daniel Baudendistel em

Noriko Hara e Daniel Baudendistel em ‘Symphony in C’. Foto cortesia de Hara.

O ex-American Ballet Theatre, Joffrey Ballet e o membro da Lar Lubovitch Dance Company Daniel Baudendistel se tornaram o parceiro de desempenho de Hara e um colega criativo, muitas vezes contando com ela como assistente enquanto coreografava para sua própria trupe de pick-up e para nomes como a ABT Studio Company e Oregon Ballet Theatre. Eles viajaram pelos Estados Unidos e pelo exterior em várias aventuras artísticas, visitando frequentemente a escola de Hara no Japão, onde Baudendistel foi um convidado de honra.

Lloyd Whitmore

Entre as outras figuras que se aventuraram a Hiroshima na mesma capacidade estavam o atual diretor do Houston Ballet Jared Matthews (então apenas um adolescente), Joffrey Ballet ex-aluno Alexander Brady (também um dançarino de Twyla Tharp de longa data) e o falecido David Howard - talvez o mais de Hara distinto visitante.

Um ex-pat britânico que se estabeleceu como um professor mestre em Nova York na década de 1960, construindo uma sequência devotada que incluía lendas como Gelsey Kirkland e Mikhail Baryshnikov, Howard desempenhou um papel significativo no mundo de Hara. Sua abordagem cinestésica do balé - em que a técnica é algo que se deve sentir em vez de uma sequência de movimentos colocados sobre um corpo e reforçados por uma relação estável com o espelho - expandida em sua própria concepção da arte compartilhada, e ela absorveu tanto da sabedoria dele quanto pôde ao longo de três décadas.

Em 2012, diz Hara, ela começou a sentir que algo em sua vida estava para mudar. “De alguma forma, eu sabia que precisava estar em Nova York ... que era necessário aqui. Então, fiz os preparativos para vender minha escola. ” Ela cortou relações com a Noriko Hara Ballet School no início de 2013. Poucos meses depois, David Howard faleceu.

Noriko Hara ensinando no Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Noriko Hara ensinando no Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Hoje, Hara faz parte de um pequeno grupo de professores que, de alguma forma, carregam seu legado por meio de suas aulas - fato que não passou despercebido por quem o conhecia bem. A dançarina que virou chef Patricia Williams , um estudante e membro da empresa do agora extinto Harkness Ballet quando Howard era uma presença constante lá, reconhece a linha direta de seu estilo limpo e clássico ao de Hara.

“As habilidades de ensino [de Noriko] estão profundamente enraizadas na compreensão do balé clássico ... do fluxo, energia e tempo que são os fundamentos de uma aula bem equilibrada”, diz Williams. “Suas correções permitem que o aluno alcance a técnica máxima. Ela faz isso com uma atmosfera positiva, energética e divertida. ”

Esta mistura de estrutura técnica robusta e alegria de viver também encantou uma nova geração de dançarinos. Coreógrafa, performer freelance e ex-membro do Ballet Austin, Michelle Thompson Ulerich, oferece a perspectiva de um colega instrutor sobre o estilo de Hara.

“Agradeço a atenção de Noriko aos detalhes, correções fantásticas e personalizadas e seu desejo de se conectar com todos os alunos”, reflete Thompson Ulerich. “Sinto-me muito calorosa e organizada na aula dela, e sempre me pego sorrindo ou rindo. Noriko se concentra na técnica e na clareza, mas ela lembra você de respirar e dançar também. ”

Noriko Hara ensinando no Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Noriko Hara ensinando no Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Dançarino / ator de palco e tela Anne Otto compartilha uma visão semelhante: “A personalidade de Noriko é como o sol! Ela me faz rir durante a aula e dá correções perspicazes e gentis. Saio do estúdio feliz e grato. ”

Quando questionada sobre como ela manteve seu ânimo e bom humor ao longo de uma longa carreira em uma indústria que pode fazer com que até as faíscas mais brilhantes se extinguam, Hara admite que o caminho nem sempre foi tão fácil.

comp de danse de célébrité

“Quando eu era jovem, ficava cansada com facilidade ... sem resistência suficiente, física ou mentalmente,” ela revela. “Eu não tinha confiança alguma e pensei que não poderia fazer [certas coisas]. Mas algo aconteceu comigo depois de tantas experiências de altos e baixos. Depois de chegar ao fundo do poço, parei de ficar deprimido. Minha filosofia: não espere que tudo aconteça da maneira que você sonhou. A vida é interessante…'

Noriko Hara dá aulas regularmente na Ailey Extension and Steps on Broadway. Visita www.aileyextension.com e www.stepsnyc.com Para maiores informações.

Por Leah Gerstenlauer de Dance informa.

Compartilhar isso:

Extensão Ailey , Alexander Brady , American Ballet Theatre , Anne Otto , balé , Ballet Austin , aula de balé , Daniel Baudendel , David Howard , Balé Harkness , Houston Ballet , Jared Matthews , Joffrey Ballet , Kelsey Kirkland , Companhia de dança Lar Lubovitch , Matsuyama Ballet Company , Michelle Thompson Ulerich , Mikhail Baryshnikov , Noriko Hara , Escola de Ballet Noriko Hara , Oregon Ballet Theatre , Passos na Broadway , Twyla Tharp

Recomendado para você

Recomendado