LEAP: Educação para Bailarinos Profissionais Atuais e Ex-Bailarinos

Por Stephanie Wolf.

Bailarinos iniciam suas carreiras profissionais ainda jovens, focados exclusivamente no presente e no sucesso. Eles levam seus corpos a medidas extremas e, normalmente, não consideram o dançarino 'depois da vida'. Mas, na realidade, a rotina diária desgasta o corpo, limitando a longevidade da carreira de um dançarino. O que está além de uma vida de cortina pode ser assustador. A educação liberal do St. Mary’s College of California para artistas profissionais (conhecida apropriadamente como LEAP) ajuda a acalmar essa ansiedade, educando dançarinos atuais e antigos e dando-lhes o controle de seus futuros.

O Diretor do Programa LEAP, Mark Baird, pode se identificar com esses sentimentos. Ex-dançarino e também formado pela LEAP, ele conhece o valor da educação e o medo de fazer a transição para uma nova carreira. “Grande parte da identidade [de um dançarino] está ligada à dança ... É nossa estrutura de suporte. É onde nossos amigos estão, de onde vêm nossos contracheques. É como nos definimos ”, explica ele. “Quando isso é eliminado, a maioria dos dançarinos fica com 'E agora?'” Depois de uma carreira frutífera de dança com companhias como Pacific Northwest Ballet, Joffrey Ballet, Ballet du Nord na França e Teatro Comunale di Firenze na Itália, Mark voltou para os Estados Unidos e enfrentou a mesma pergunta ... 'E agora?' Uma breve passagem pelo mundo corporativo o fez perceber que queria ir para a escola e encontrar uma nova paixão. Ele se juntou ao primeiro grupo de alunos do LEAP e se tornou Diretor do Programa em 2002.



Claire Sheridan fundou o LEAP em 1999. Uma dançarina de jazz que teve que se aposentar “cedo por causa de lesões”, Sheridan lecionava no St. Mary's College (SMC) - uma universidade privada de artes liberais em Moraga, CA - quando teve a inspiração para o LEAP . Em colaboração com o Departamento de Artes Cênicas da SMC e a Escola de Educação Estendida, Sheridan liderou o programa específico para dançarinos, que se assemelhava ao bacharelado em Artes e Artes Cênicas de 4 anos da universidade.

grand théâtre de danse

O objetivo do LEAP é “possibilitar que um atual ou ex-bailarino profissional tenha acesso ao ensino superior. E, ao fazer isso, ganhe a confiança e segurança para poder fazer a transição para novas carreiras. ” Geralmente, 'os dançarinos não vão para a faculdade porque estão ocupados dançando.' O LEAP oferece aos dançarinos a flexibilidade, acessibilidade e acessibilidade que as faculdades tradicionais não oferecem, para que eles possam obter um diploma junto com suas carreiras performáticas ou após a aposentadoria.

Estudante do LEAP, Damian Smith. Foto de Erik Tomasson

Como funciona o LEAP

“O que torna o LEAP tão bem-sucedido é a quantidade de créditos que os alunos podem obter por experiência anterior, incluindo experiência profissional”, explica Baird. Os alunos do LEAP podem ganhar até um ano de crédito universitário por experiência profissional em dança. “Como os alunos do LEAP são alunos adultos, eles também têm experiência de vida adicional ... existem maneiras de escrever para obter crédito.” Os alunos podem ganhar até outros 30 créditos escrevendo Papers de Aprendizagem Experiencial. “Os alunos do LEAP podem obter até metade de seus créditos universitários por terem dançado e vivido” - acelerando os dançarinos durante o programa.

No coração do LEAP está o “currículo básico dos cursos acadêmicos de artes liberais [trazidos] para os dançarinos”, acrescenta Baird. Esses cursos são comparáveis ​​aos que os alunos fazem no campus e são oferecidos nas salas de conferência do hotel à noite, que são convenientes para os dançarinos. Os dançarinos fazem 10 cursos básicos para receber seu BA em Estudos Liberais. Outra vantagem do LEAP é que o curso pode ser “individualizado para cada aluno”, diz Baird. Um aluno pode direcionar seu caminho acadêmico para seus interesses profissionais futuros, como negócios, áreas médicas ou jornalismo.

Além disso, o SMC torna o programa econômico para dançarinos com rendas escassas. Um estudante de graduação tradicional do SMC paga $ 38.000 por ano por um programa de 4 anos, enquanto os alunos do LEAP pagam $ 24.000 por todo o programa. Por uma fração do custo, os dançarinos recebem educação de uma das melhores faculdades particulares do país. (SMC ficou em 172º lugar como o melhor programa de graduação geral no Top 650 das faculdades americanas da revista Forbes.)

O presente e o futuro do LEAP

O programa LEAP se originou em San Francisco e se expandiu para Los Angeles em 2004. Três anos depois, o LEAP veio para Nova York. Baird sempre imaginou o programa na Costa Leste, mas diz: “Queríamos experimentá-lo na estrada antes de atravessar o país com ele”. Entre as três cidades, o LEAP tem mais de 400 alunos e uma equipe de mais de 30 instrutores.

Baird desempenha um grande papel no presente e no futuro do programa, “desde a visão estratégica do programa, crescimento, captação de recursos, supervisão da administração e operações. Eu faço todo o aconselhamento acadêmico para os alunos de Nova York e Los Angeles ”, diz ele sobre suas funções como Diretor do Programa. Felizmente, ele não tem que fazer isso sozinho e tem uma equipe de indivíduos que estão familiarizados com a estrutura e a complexidade do LEAP. Todos que atualmente trabalham para o LEAP são ex-dançarinos e graduados do programa. “Se todos nós já passamos por isso, então sabemos do que os alunos precisam e como aconselhá-los.”

O programa continua crescendo. No outono de 2012, o LEAP estará disponível para dançarinos em Las Vegas. E isso é só o começo. “Outras cidades estão pedindo isso”, diz Baird. Algumas dessas cidades incluem Chicago, Washington DC e Miami. Contanto que haja “uma comunidade de dança relativamente vibrante na cidade”, o LEAP pode “funcionar”. No entanto, Baird quer manter a expansão dentro dos limites. “Estamos crescendo lentamente para que possamos sempre fornecer a atenção individual que considero tão grande para o sucesso dos alunos” e não “sobrecarregar” o corpo docente.

No final das contas, Baird acha empolgante ver a comunidade da dança abraçar o ensino superior. A educação permite que os dançarinos “tragam mais para a arte” e fiquem animados, não “temerosos” por sua transição. “O melhor presente que o LEAP pode dar são aqueles últimos anos de uma carreira de dança, quando o dançarino pode se divertir sabendo que, 'ei, eu tenho outra coisa [para esperar]” - portanto, capacitar dançarinos e colocar o decisão de quando fazer a transição em suas mãos.

Para obter mais informações sobre o LEAP ou para obter informações sobre admissões, visite-os online em www.stmarys-ca.edu/leap

Foto dos formandos: Mark Baird.

Publicado por Dance Informa digital revista de dança - notícias de dança , audições de dança E eventos de dança para o dançarino profissional, professor de dança e alunos de dança.

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