A jornada do Diretor Artístico do BalletMet, Edwaard Liang

Edwaard Liang ensinando. Foto de Jennifer Zmuda. Edwaard Liang ensinando. Foto de Jennifer Zmuda.

Como um jovem estudante de balé, Edwaard Liang em 1993 ganhou o Prêmio Profissional na prestigiosa competição suíça, o Prix de Lausanne. Vinte e cinco anos depois, ele foi membro do júri para os Prêmios da Fundação Princesa Grace.

Edwaard Liang. Foto de Chiun-Kai Shih.

Edwaard Liang. Foto de Chiun-Kai Shih.

Nascido em Taipei, Taiwan, Liang mudou-se, ainda jovem, com sua família para o condado de Marin, Califórnia. Ele era um garoto hiperativo, então as aulas de caratê deram a ele um ponto de foco e o levaram a um campeonato estadual. Ele seguiu o exemplo de sua irmã para a aula de balé. Este foi um novo desafio. Sua professora, Maria Vegh, percebeu seu potencial e o incentivou a continuar seu treinamento.



Assistir a vídeos de balé aumentou seu interesse e ele concentrou sua atenção em Nova York e em uma vaga na escola American Ballet Theatre. Sua audição não foi bem-sucedida. Ele foi, no entanto, aceito com bolsa de estudos na School of American Ballet (SAB), a escola oficial do New York City Ballet (NYCB). Ele estava sozinho na cidade grande, tendo aulas de balé, terminando sua educação acadêmica online e trabalhando em um emprego de meio período para pagar hospedagem e alimentação.

Ainda no SAB, ele entrou no prestigioso Prix de Lausanne, aprendendo suas variações e ensaiando por conta própria. O trabalho árduo valeu a pena e ele voltou para Nova York depois de ganhar o Prêmio Profissional da competição. Liang diz que vencer o Prix de Lausanne abriu portas para ele. Ele recebeu o prêmio Mae L. Wien da SAB e, em 1993, foi convidado a ingressar no NYCB. Como integrante do corpo de ballet, o seu repertório é composto por obras de George Balanchine, Jerome Robbins e Peter Martins. Ele dançou seu primeiro solo em Martins ' Calcium Light Night . Mas como NYCB teve muitos dançarinos e embora tenha aprendido muitos papéis, ele nunca teve a oportunidade de interpretá-los.

Neste ponto, Liang decidiu explorar novos mundos. Ele deixou NYCB em 2001 e fez o teste para o show da Broadway Era , apresentando a coreografia do lendário Bob Fosse. Ele trabalhou com Ann Reinking e Bebe Neuwirth se preparando para sua estreia na Broadway. O ponto alto dessa experiência, diz ele, foi a oportunidade de desempenhar o papel principal do Sr. Bojangles com Ben Vereen na apresentação da PBS e também no DVD. Após um período de nove meses com Era , Liang passou a se apresentar como artista convidado com Complexions e mais tarde se juntou ao Nederlands Dans Theatre e também dançou, como artista convidado, com o Norwegian National Ballet antes de voltar a NYCB como solista de 2004 a 2008.

BalletMet

Grace-Anne Powers do BalletMet e Michael Sayre em ‘Airavata’ de Edwaard Liang. Foto de Jennifer Zmuda.

Sua coreografia começou em um desafio enquanto estava na Holanda, e ele fez vários balés para as oficinas da companhia. Após seu retorno à NYCB, ele teve a oportunidade de coreografar sob os auspícios do New York Choreographic Institute, uma afiliada da empresa. Ao deixar NYCB, ele se voltou para a coreografia em tempo integral, fazendo balés para dezenas de companhias na América, Europa e Ásia e vencendo o Concurso Nacional de Coreografia de 2006.

Liang não estava procurando uma mudança na direção de sua carreira. Ele estava coreografando um balé na Rússia e, ao retornar, foi abordado por um caçador de talentos sobre sua possibilidade de ser diretor do BalletMet em Columbus, Ohio. Parecia interessante, então ele começou o processo de se reunir com o comitê de busca e fazer uma bateria de entrevistas. Ser contratado como o quinto diretor do BalletMet acrescentou novas responsabilidades, coisas com as quais os dançarinos não precisam se preocupar. Reunir-se com o Conselho de Administração, tratar de orçamentos, cronogramas de ensaios e casting são apenas algumas de suas atribuições, além de coreografar novas produções para a empresa. Nos cinco anos em que está em Columbus, Liang diz que experimentou uma “onda de energia e vitalidade da comunidade”.

A companhia apresenta seis programas por ano incorporando seus balés, uma ou duas produções completas, clássicas e contemporâneas, e é claro O quebra-nozes , que eles também apresentam na Detroit Opera House. A companhia, que no início começou com 12 bailarinos, agora é composta por 27, entre diretores, solistas e corpo de balé. Muitos dos dançarinos vêm da academia da empresa e do BalletMet II. A empresa realiza audições nacionais e internacionais, e os candidatos também podem se inscrever online. Existem algumas dançarinas de países fora dos Estados Unidos, mas é difícil obter vistos.

BalletMet

Grace-Anne Powers do BalletMet e Michael Sayre em ‘Airavata’ de Edwaard Liang. Foto de Jennifer Zmuda.

Liang coreografou para mais de uma dúzia de empresas, além de produzir novos trabalhos para o BalletMet a cada temporada. Um balé “na água”, Airavata ,é bem diferente. Usando um piso impermeável de Marley, é executado com um chuveiro real caindo sobre os dançarinos. Recebeu um Prêmio de Excelência em Arte. Encontrando música para suas obras, ele pesquisa online no iTunes e encomenda partituras. Liang coreografou uma longa produção de Giselle para a empresa, além de Dorothy e o Príncipe de Oz . Ele coreografou Romeu e Julieta para o Tulsa Ballet, País das maravilhas para o Washington Ballet e criou inúmeras peças para muitas outras empresas. Ele diz que gostaria, um dia, de expandir seus horizontes para coreografar para a Broadway e filmes.

A educação é muito importante para Liang, e ele incentiva os membros de sua empresa a experimentarem coreografias. A Academia possui uma oficina coreográfica. Alguns dos membros da empresa estendem sua formação acadêmica frequentando uma faculdade comunitária.

Dirigir uma empresa trouxe novas experiências - encontrar um equilíbrio entre responsabilidades artísticas e de gestão. Liang traz coreógrafos para fortalecer os dançarinos da companhia e trabalha com a administração em ideias para expandir a visibilidade da companhia. Ele valoriza tudo o que está envolvido na gestão de uma empresa e de uma academia: marketing, finanças e ver seu crescimento. Ele diz que gostaria, um dia, de apresentar a empresa em Nova York, e também em turnê pela Europa, Reino Unido e Ásia.

tomber dans la danse
Edwaard Liang ensinando. Foto de Jennifer Zmuda.

Edwaard Liang ensinando. Foto de Jennifer Zmuda.

Com seu parceiro, John Kuijper, Liang construiu uma vida para si mesmo em Columbus e aproveita as outras oportunidades artísticas que a cidade tem a oferecer. Ele diz que há muito o que fazer nesta cidade vibrante.

Liang fez balés clássicos e contemporâneos, coreografou para grandes companhias em todo o mundo e dançou na Broadway. A jornada de estudante de balé a dançarino profissional, coreógrafo e, eventualmente, diretor artista de companhia proporcionou-lhe uma carreira de vários níveis, e ele teve sucesso em todos.

Se você não tiver a oportunidade de ver o BalletMet pessoalmente, dê uma olhada na coreografia diversificada de Liang em YouTube .

Por Sharon Wagner de Dance informa.

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