Jonathan Emanuell Alsberry: Divinamente destinado a dançar

Por Chelsea Thomas de Dance Informa .

Jonathan Emanuell Alsberry, de 30 anos, nasceu e foi criado em Normal, Illinois - mas para este dançarino e coreógrafo profissional, isso é de longe a coisa mais normal sobre ele. Um dançarino que transborda de alegria, atrevimento e entusiasmo, para não falar de proezas técnicas, Alsberry tem dançado com várias empresas e projetos por mais de 10 anos, dividindo seu tempo entre Chicago e Nova York.

Tendo trabalhado com muitos dançarinos e coreógrafos renomados, incluindo até o luminoso e lendário Mikhail Baryshnikov, Alsberry é um intérprete experiente e um professor e coreógrafo igualmente ávido. Depois de vê-lo dançar ao vivo pessoalmente - lembro-me vividamente de sua performance exuberante e de todo o coração no Lar Lubovitch's Coisas favoritas de Coltrane no Festival de Dança do Travesseiro de Jacob em 2011 - não foi nenhum choque descobrir que ele basicamente aprendeu a dançar antes mesmo de poder andar.



“Minha mãe é dançarina e eu honestamente não me lembro de nunca ter dançado”, Alsberry compartilhou em uma entrevista por telefone, rindo. “Antes que eu pudesse andar, ela era dona de sua própria companhia de dança e estúdio, então eu estava sempre indo com ela para o estúdio e assistindo às aulas. Isso cresceu em mim engatinhando pela classe, me levantando e andando, e então começando a dançar. Então, eu sempre dancei. Não consigo me lembrar de uma época em que não era. '

Dançarino masculino

Jonathan ensaiando no estúdio. Foto de Don Lee.

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Ele brincou que sua primeira vez em O quebra-nozes foi antes que ele pudesse sequer ficar em pé - sendo girado nos braços de sua mãe durante a cena da festa. No entanto, uma vez que ele era um motor independente, ele já estava começando a treinar com ela no Agape Dance Center.

“Comecei com o teatro musical, que era muito enraizado no sapateado, no jazz e no movimento criativo. Então, quando fiz nove anos, comecei a frequentar a escola de balé local, Twin Cities Ballet, sob a direção do bailarino escocês Alexander Bennett. Fiquei lá por muitos anos, basicamente até o ensino médio. Foi aí que eu tirei o cerne do meu treinamento de balé, a base ”, ele relembrou.

Assim que chegou ao ensino médio, ele se mudou para Chicago para continuar seu treinamento na Chicago Academy of the Arts. Enquanto estava aqui, ele se apaixonou pelo teatro musical, sonhando em se mudar para Nova York e estrelar um musical da Broadway repleto de dança. O sonho de uma cidade grande o levou a um teste para a prestigiosa Juilliard School, onde foi aceito.

“Foi engraçado porque quando fiz o teste eu realmente não sabia o que era Juilliard”, admitiu Alsberry. “Eu só queria ir para Nova York e ouvi dizer que Juilliard era a melhor escola para se estudar. Na minha mente, eu ainda estava focado no teatro musical naquele momento e então pensei em ir para a Juilliard para obter mais treinamento em música e dança para então chegar à Broadway. [ Risos ] Isso acabou sendo muito diferente. ”

Ao chegar à divisão de dança da Juilliard - um programa que revelou estrelas da dança como Paul Taylor, Lar Lubovitch, Robert Battle e Ohad Naharin - Alsberry foi profundamente influenciado por muitos de seus instrutores. Ele começou a se concentrar no contemporâneo e a realmente explorar e examinar as complexidades do estilo.

“Foi uma escolha que fiz para realmente mergulhar no trabalho de concerto para esta época”, disse ele. “Na Juilliard, sendo apresentado a um grupo de coreógrafos do exterior e da América, percebi que havia um mundo enorme lá. Antes disso, eu nem sabia o que a dança contemporânea europeia estava fazendo - coreógrafos como William Forsythe, Ohad Naharin ou Nacho Duato. Então, todo o mundo da dança de concerto realmente se abriu para mim assim que cheguei a Nova York. ”

Dançarino Jonathan Emanuell Alsberry

Foto de Don Lee.

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Ele lista uma série de instrutores que realmente o impressionaram, como Laura Glenn, Linda Kent, Banu Ogan, Alphonse Poulin e Lawrence Rhodes, que agora é o diretor da divisão de dança. Ele agradeceu especificamente a Stephen Pier, um instrutor de balé que conheceu em um programa de verão com Perry-Mansfield [Performing Arts School and Camp] no Colorado e que agora dirige a Hartt School.

“Eu sou um acadêmico quando se trata de dança. Todos os professores realmente tiveram um impacto enorme em mim. Não há um professor de quem eu não tire algo quando danço e ensino hoje ', enfatizou.

Antes mesmo de se formar na Juilliard, Alsberry foi contratado como solista do Metropolitan Opera, onde dançou por cinco anos em produções como Aida , Samson e Delilah e A Monalisa , a certa altura até mesmo conseguindo trabalhar com o notável coreógrafo de balé Christopher Wheeldon.

“Uma das minhas coisas favoritas é dançar ao som de música ao vivo. Não há realmente nada melhor do que tocar com músicos ”, declarou Alsberry. “Fazer ópera é uma das minhas experiências favoritas porque há uma orquestra gigante nessa casa de ópera gigante e os cenários são tão divertidos e os figurinos são requintados. De certa forma, essas experiências ajudaram a satisfazer meu chute na Broadway. Embora eu não consiga cantar, fico em torno dessas vozes extremamente talentosas. ”

Alsberry também se apresentou com a Lyric Opera of Chicago em algumas produções. Ele disse que um de seus momentos mais memoráveis ​​foi enquanto dançava em Samson e Delilah no MET.“Plácido Domingo estava cantando o papel de Sansão e eu tive que pular em suas costas e morder sua orelha! Foi muito louco! ” ele lembrou.

No entanto, de longe, a área em que Alsberry teve o sucesso mais prolífico é na arena da dança contemporânea. Uma de suas experiências mais ricas foi com o coreógrafo canadense Aszure Barton. Ele a conheceu quando ainda estava na Juilliard e foi escolhido a dedo como uma das 10 dançarinas para um projeto que ela estava fazendo em conjunto com Mikhail Baryshnikov para o Hell’s Kitchen Dance.

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Aszure Barton e Artistas

Jonathan com Aszure Barton e Artistas em ‘Blue Soup’. Foto de Donald Lee.

“Conforme fizemos um novo trabalho juntos, ficou claro quase que imediatamente que trabalhamos muito bem juntos. Ela trabalha muito rápido, em termos de fazer trabalho. Ela é uma coreógrafa que faz uma frase e antes mesmo de você fazer a frase inteira, ela já a mudou e mudou para algo completamente diferente. Ela está sempre mudando os detalhes, da musicalidade, para onde os olhos estão direcionados, para onde está o mindinho, etc. Adoro trabalhar com esses detalhes e nessa velocidade. Então foi um ajuste imediato. Trabalhei com ela e fiz turnê com Baryshnikov por dois anos ”, disse Alsberry.

Durante esse tempo, Barton o contratou para dançar com sua companhia, Aszure Barton & Artists. Agora, cerca de oito anos depois, ele é o diretor de ensaio e seu assistente coreográfico pessoal. No ano passado, ele foi uma parte íntima de três de seus trabalhos encomendados, trabalhando com ela em peças para Alvin Ailey American Dance Theatre, Hubbard Street Dance Chicago e Bayerisches Staatsballett da Alemanha.

Além de dançar para companhias como Momenta, Luna Negra Dance Theatre, Pier Group e Eisenhower Dance por temporadas, Alsberry tem sido um membro dedicado da Companhia de Dança Lar Lubovitch e da Companhia de Dança Daniel Gwirtzman.

“É realmente emocionante, porque entre Lar Lubovitch, Aszure Barton e Daniel Gwirtzman, eu pude dançar com três tipos muito diferentes de coreógrafos. Eles estão todos em áreas completamente diferentes do espectro da dança, em termos de como usam o corpo e como criam. Mas a única coisa que todos eles têm em comum é a dedicação ao que fazem - a criação. Para cada um deles, isso é fundamental ”, disse ele.

Companhia de dança Lar Lubovitch

Jonathan se apresentando com a Lar Lubovitch Dance Company em 2008. Foto de Jennifer Taylor para o The New York Times.

Com todos esses contratos e apresentações de empresas, é de se perguntar como Alsberry faz malabarismos com tudo isso. Alsberry ri e diz: “a melhor explicação para isso é Deus!”

Ele explicou: “De alguma forma, tudo funcionou magicamente. Os horários têm sido capazes de se alinhar sem muitos conflitos por algum tempo ... Não é nada de minha própria responsabilidade. A maneira como funcionou foi uma bênção. ”

Na verdade, Alsberry até encontra tempo para ensinar várias vezes por ano. Um lugar para o qual ele volta com frequência é a Chicago Academy of the Arts. O diretor Randy Duncan, amplamente conhecido por coreografar o filme Salve a Última Dança , é o mentor de Alsberry.

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“Ele é meu‘ pai dançarino ’, se você quiser”, disse ele. “Eu sempre volto lá todos os anos agora para trabalhar com seus alunos, porque sinto que é importante retribuir àqueles que ajudaram a chegar onde você está. Eu ensino e coreografo, e é onde a maior parte da minha coreografia é mostrada. ”

Ele também produz curtas-metragens de dança para o Kuntemporary Dance Theatre, que se autodenomina “companhia de dança do YouTube”. É aqui que seu lado atrevido é talvez melhor expresso quando seus colegas dançarinos se movem e se agitam ao som da música popular com atitude e vigor. Ele filma, edita e publica tudo por conta própria. Um dia ele espera expandir este projeto para algo maior.

“Adoraria trazer mais ao público para a experiência, fazer teatro pop-up na rua em algum lugar, filmar, editar em tempo real e, em seguida, exibi-lo algum tempo antes ou durante o próximo evento como esse, ' ele disse.

Para esta dançarina que foi chamada de 'maravilha de seda' por The Chicago Tribune e recentemente foi apelidado de 'radiante' por O jornal New York Times , parece não haver nada fora de alcance. Mesmo assim, seus pés permanecem firmes e seu coração humilde. Quando questionado sobre como é possivelmente viajar para a França no final deste ano para outra oportunidade de trabalhar com Aszure Barton, ou trabalhar com o coreógrafo premiado Lar Lubovitch, ele apenas se concentra em quão abençoado ele é por ter essas oportunidades.

Coltrane

Jonathan e Katarzyna Skarpetowska da Lar Lubovitch Dance Company em ‘Coltrane’s Favorite Things’. Foto de Todd Rosenberg.

“Eu acredito que a dança é um presente de Deus. Não é algo que possuo e sobre o qual tenha controle ”, explicou. 'É um presente incrivelmente sagrado que me foi dado e tenho a obrigação de honrá-lo ... A alegria, a dor e o amor que estão presentes nisso tudo é uma celebração desse presente que me acompanhou por toda a minha vida. Tem sido uma jornada incrível e eu sei que há muito mais a ser feito e compartilhado com o mundo. ”

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Embora admita que sonha em dançar na Broadway e dirigir sua própria escola ou empresa, Alsberry também reconhece que não quer perder o momento presente.

“É que não tenho ideia do que o Senhor tem reservado para mim”, revelou ele. “Não quero ditar ou ter muitos planos. Só sei que o Seu caminho é o Caminho. Eu simplesmente sigo o fluxo com a esperança de seguir a vontade Dele ... Meu maior plano para o futuro é continuar no caminho que estou trilhando, porque ele provou ser lindo até agora. ”

Talvez devêssemos todos deixar que a visão de Alsberry sobre a vida e a dança sirvam de lembrete - a dança é a forma mais elevada de expressão, e cada oportunidade de movimento é um ato de liberdade, celebração e vida.

Para ver o desempenho do Alsberry, siga Aszure Barton e Artistas , Companhia de dança Lar Lubovitch e Daniel Gwirtzman Companhia de dança online e através das redes sociais.

Foto (topo): Jonathan Emanuell Alsberry. Foto de Cheryl Mann.

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