Joffrey Ballet Lockout

Por Rebecca Martin.

Como se as coisas não estivessem difíceis o suficiente para os artistas nos Estados Unidos, com contratos curtos, cortes de empregos e uma economia difícil, os bailarinos do Joffrey Ballet estavam envolvidos em uma guerra com o American Guild of Musical Artists (AGMA) por causa de negociações contratuais em julho. A empresa foi informada por carta: “Todos os dançarinos e outros funcionários representados pela AGMA devem remover imediatamente seus pertences pessoais da torre Joffrey. Por favor, entregue seus passes de chave ”, efetivamente bloqueando a empresa. Pouco depois que a carta foi enviada, o site do Joffrey Ballet removeu as listas de dançarinos da companhia e a primeira parte da temporada 2011-2012 foi cancelada.

A carta também afirmava “Sem qualquer acordo com o seu sindicato, simplesmente não podemos considerar avançar com a nossa temporada sob a nuvem de uma ameaça persistente de que, a qualquer momento, eles poderiam encerrá-la com uma greve”. O Joffrey Ballet estava buscando um aumento do tempo de ensaio de cinco para seis horas por dia, aumentando a semana de trabalho de 25 para 30 horas com um aumento salarial subsequente para alinhar a companhia com todas as outras grandes companhias de dança. Uma semana de ensaio de 30 horas é o valor mínimo que a maioria das empresas profissionais oferece, e a semana de 25 horas atual atrapalha o Joffrey em atrair coreógrafos e dançarinos. As negociações entre a empresa e a AGMA começaram depois que o contrato de três anos de Joffrey com a Guilda expirou no início de julho. A AGMA declarou que o aumento salarial proposto de 3 por cento ao ano durante cinco anos não era compatível com as horas extras. Esse valor é, na verdade, menor do que o que os dançarinos recebiam no contrato anterior, que incluía um aumento salarial de 5% ao ano. O Joffrey Ballet já tem salários mais altos do que muitas outras empresas AGMA, e sua motivação para o aumento do trabalho semanal 'é atrair coreógrafos de classe mundial para os dançarinos e o público', de acordo com Christopher Clinton Conway, Diretor Executivo do Joffrey Ballet.



No entanto, o Diretor Executivo Nacional da AGMA, Alan S. Gordon, sugeriu que o bloqueio do Joffrey Ballet foi um blefe criado para atrair a atenção da mídia e influência contra a AGMA. A realidade é que o Joffrey Ballet foi forçado a tomar a medida drástica de impor um bloqueio e cancelamento de desempenho, a fim de proteger os dançarinos da companhia e garantir a longevidade da companhia. Conway disse que a AGMA estava simplesmente se recusando a retornar ligações e marcar datas para discutir negociações e este não era um caso de dançarinos ou a empresa fazendo demandas ultrajantes que não estavam sendo atendidas pela Guilda.

Estamos vendo uma infinidade de bloqueios em todo o país entre funcionários públicos, professores e ligas esportivas profissionais devido a disputas salariais e condições de trabalho. Certamente, os tempos são difíceis em muitos aspectos, mas ao impor um bloqueio, o Joffrey Ballet procurou proteger seus dançarinos e exigir melhores condições. Foi um movimento que valeu a pena. No final de julho, a AGMA e o Joffrey Ballet chegaram a um acordo sobre um novo contrato de cinco anos para seus dançarinos com um aumento salarial mínimo de 10 por cento sobre a duração do contrato, com uma introdução gradual de 30 horas de ensaio por semana, mantendo a família dos dançarinos taxas de seguro saúde.

Todos os shows da temporada 2011-2012 seguirão conforme programado e os dançarinos retornarão aos ensaios conforme planejado.

paunika jones

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