O Projeto Black Iris de Jeremy McQueen amplifica as vozes de artistas de cor

Dançarinos com o Projeto Black Iris. Foto cortesia de Jeremy McQueen.

Se fosse um mundo mais perfeito, o novo Projeto Íris Negra de Jeremy McQueen não existiria. E ele está animado com a perspectiva. 'Sim! Por que não?' ele exclama. “Não tenho ideia de quando isso vai acontecer. Ainda é tão necessário ter projetos como este, mas eu adoraria ter diversidade automática em todas as formas de arte. ”

Dançarinos com o Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

Dançarinos com o Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

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McQueen fundou o Black Iris Project, uma iniciativa de balé contemporâneo envolvendo nove colaboradores artísticos e um grupo de dançarinos de elite, a fim de fornecer oportunidade para artistas negros criarem novos trabalhos e criá-los com a voz da perspectiva negra. Com a recente re-ignição da celebridade de Misty Copeland dentro e fora do mundo do balé, a conversa sobre cores dentro desse mundo também explodiu. O balé foi, por muitos anos, estereotipadamente branco, europeu, aristocrático ... mas artistas como McQueen não o veem mais nesse molde.



“Por enquanto, não devemos pensar no balé como uma elite cultural”, diz McQueen. “Nossa sociedade se move e cresce constantemente com nossa tecnologia. As artes também deveriam, e muitas o fazem com o trabalho interdisciplinar. O balé também deve seguir esse caminho. Não que devamos parar de produzir os Lagos dos Cisnes e Coppélias, devemos continuar a honrar essa história, mas a sociedade precisa impulsionar a cultura. Agora é a hora de criarmos novos balés duradouros, balés que ainda serão realizados nos próximos 50 anos. ”

Se você ainda não está familiarizado com McQueen, aqui está um resumo rápido. Ele se formou como bolsista nas escolas do American Ballet Theatre, San Francisco Ballet e Alonzo King’s LINES Ballet, e possui um BFA da Ailey School / Fordham University. Como artista, ele trabalhou em uma lista considerável de produções teatrais regionais, as turnês nacionais da Broadway de Malvado e A cor roxa e múltiplas produções com o Metropolitan Opera. Desde que voltou seu foco mais para a coreografia, McQueen recebeu vários prêmios, incluindo o Joffrey Ballet of Chicago's Choreographers of Color Award de 2013.

Dançarinos com o Projeto Black Iris. Foto cortesia de Jeremy McQueen.Pode parecer estranho que deveria haver um prêmio especificado para coreógrafos de cor, mas McQueen se viu imerso em um campo atrofiado, que parece inadvertidamente limitar as oportunidades apresentadas aos artistas de cor. “Uma das coisas que me inspirou a criar este projeto foi que não havia muitas oportunidades para um dançarino ou coreógrafo como eu, não havia oportunidades para mim”, diz ele. “Eu adoraria coreografar para o New York City Ballet, American Ballet Theatre, Joffrey Ballet, companhias icônicas, mas ao mesmo tempo fiquei desanimado porque não consegui descobrir como fazê-lo.”

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Não vindo de uma dessas grandes empresas, McQueen não conseguia encontrar os avanços que poderiam ajudá-lo a obter trabalho, especialmente no nível mais elitista. E se não há muitos artistas como ele, então seria muito mais difícil encontrar um mentor em quem ele pudesse modelar seu caminho.

“Consegui encontrar orientação em alguns lugares e não em outros, mas não consegui descobrir como dar os passos para chegar a lugares se outros não estivessem dispostos a ajudar”, explica McQueen. “Eu morei 11 anos na cidade de Nova York, e em todo aquele tempo que assistia ao Ballet da cidade de Nova York regularmente, não vi nenhuma obra no palco principal da companhia principal de um coreógrafo negro jovem e vivo. Ulysses Dove criou obras, mas em termos de novas vozes, nada. Tentar criar e navegar em direção aos meus objetivos foi muito difícil. Como você chega lá se não vê a diversidade que traria? ”

Isso levanta a questão de que talvez este seja realmente o problema com o balé, que se não houver muitos bailarinos negros, então certamente não acabaremos com muitos coreógrafos negros. E, além do desejo de diversidade natural, isso importa muito porque limita a voz com a qual os balés são feitos. E se o balé não falar com você com uma voz que você possa entender, você provavelmente não vai achar atraente, daí o catch-22 que aliena o público negro e artistas negros igualmente. Ver artistas negros, como Copeland, em papéis principais é uma grande inspiração. Como McQueen aponta, no entanto, o mundo do balé precisa começar com uma abordagem diferente, e o Projeto Black Iris pretende levá-la até lá.

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Harper Watters do Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

Harper Watters do Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

“É ótimo ver que mais empresas estão adotando a perspectiva diversa, especialmente com workshops e divulgação”, comenta McQueen. “Mas, principalmente, o balé coloca os negros em papéis brancos. A colaboração do Black Iris é muito diferente dessa forma. Não estamos colocando pessoas negras em papéis brancos, mas criando papéis baseados na experiência negra. Parte desse foco é como podemos trazer mais diversidade para as artes por meio do público, sabendo quem é o público. Não é apenas um ponto de vista físico e ver pessoas que se parecem com você, mas também sobre grandes papéis relevantes para a formação desse público. Na verdade, existem toneladas de minorias em todo o mundo do balé, mas, especialmente na América, seria interessante ver como podemos fazer o balé abordar a experiência negra também. ”

O Projeto Black Iris está reunindo colaboradores artísticos de diferentes meios (figurino, composição e assim por diante) que, por acaso, se sentiram como se fossem os únicos artistas negros 'emergentes' em suas áreas. Por volta dos 30 anos, eles são a geração do milênio que desejava um local através do qual pudessem explorar sua forma de arte e se envolver com a herança negra por meio dele. E embora os colaboradores sejam todos negros, “Nem todo o elenco é negro”, esclarece McQueen. “A necessidade de contar a perspectiva dos negros também requer dançarinos não negros. Por exemplo, a história de Nelson Mandela é uma história de direitos civis e precisa de um elenco multicultural de dançarinos para mostrar a dicotomia dessa atmosfera. ”

Esses dançarinos são oriundos de algumas das melhores companhias de balé da América, e McQueen é rápido em apontar que seu projeto é apenas isso, um projeto que alimenta os dançarinos com novas oportunidades com a intenção de deixá-los de volta em suas companhias locais. Era fundamental para McQueen deixar os dançarinos onde estavam - em companhias onde, muito provavelmente, eles se tornavam um dos poucos dançarinos negros 'simbólicos'.

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Dançarinos com o Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

Dançarinos com o Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

“Companhias como Dance Theatre of Harlem e Alvin Ailey American Dance Theatre foram criadas porque companhias como elas não existiam antes,” McQueen aponta. “Agora, estou reunindo esses dançarinos para criar trabalhos que se inspirem em suas existências, criem conversas, novas histórias, novos diálogos ... mas é muito importante que eles fiquem onde estão. Se eles saírem de suas empresas, quando chegará a próxima dançarina negra? Artistas negros ‘simbólicos’ pavimentam o caminho para que as pessoas venham por trás deles. Misty Copeland poderia ter deixado ABT anos atrás, mas ela permaneceu, ela é uma pioneira. Quando [ABT promovendo uma diretora negra] teria acontecido se ela tivesse partido? ”

Parece que o mundo do balé está pronto e ansioso. A geração mais jovem sempre soube disso, e artistas como McQueen ajudarão a liderar o caminho. “Em certo ponto, podemos, é claro, continuar a criar e honrar o que vem antes de nós, mas eu adoraria viver em um mundo onde isso não importasse”, acrescenta McQueen. “Isso é o que realmente me levou a me tornar um artista em geral. A dança era um espaço seguro, eu podia criar e explorar e, se ao criar algo você não gostasse, você poderia simplesmente seguir em uma nova direção. ”

Fique de olho no Black Iris Project no New York Live Arts (NYC) no final de julho de 2016, com apresentações de pré-visualização e divulgação que antecederam, e apresentações no Kennedy Center (DC) em abril de 2017, participando de um programa com curadoria da própria Misty Copeland.

Por Leigh Schanfein de Dance informa.

Foto (topo): Stephanie Williams do Projeto Black Iris. Foto de Matthew Murphy.

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