James Kinney: um coreógrafo de teatro musical totalmente seu

James Kinney Aula de teatro musical de James Kinney em Steps on Broadway. Foto cortesia de Kinney.

Nos principais estúdios de dança de Nova York, você precisa ter um currículo estelar e uma aula codificada para conseguir uma vaga oficial nas cobiçadas aulas de Teatro Avançado. Essas aulas profissionais semanais são um legado próprio, já que ao longo dos anos as vagas das aulas foram ocupadas por nomes como Chris Chadman, Chet Walker, David Marquez, Randy Skinner, Andy Blankenbuehler, Josh Bergasse, Al Blackstone e agora: James Kinney .

Você nem mesmo precisa ser um dançarino na aula de Kinney para sentir a energia eletrizante que emana de seu estúdio. Olhando pela janela embaçada, você percebe a equação completa do que faz uma grande aula: 1) coreografia informada e inovadora, 2) música que alimenta sua alma e 3) dançarinos que saem da aula suados e sorridentes.

James Kinney. Foto cortesia de Kinney.

James Kinney. Foto cortesia de Kinney.



O movimento de Kinney é ao mesmo tempo e diferente de tudo que você já viu. Você percebe a influência dos “grandes”: Robbins, Fosse, Cole, Bennet, Hatchett e até mesmo Graham. No entanto, tudo é fresco, novo e estilizado - uma técnica própria.

Dance Informa conseguiu sentar-se com Kinney depois de uma de suas aulas lotadas para aprender como seu treinamento, mentores, experiência de performance, inspiração e ousadia ajudaram a cultivar seu estilo característico - aquele que os dançarinos estão ansiosos para se apresentar e o público está esperando ver.

Onde você cresceu e quando começou a dançar?

“Eu cresci em Jacksonville, Flórida. Desde cedo, eu queria me tornar uma cantora de ópera como minha mãe. Mas quando eu tinha cerca de 11 anos, assisti Michael Jackson tocar 'Beat It' na TV e imediatamente me interessei por dança. Minha mãe me matriculou em aulas de balé, mas desisti imediatamente porque odiava ser o único garoto em um mar de tutus cor de rosa. Foi só depois de treinar no estúdio de dança de Janet Syndor que me senti mais confortável. Ela não colocou os holofotes em mim ou me deu atenção especial porque eu era um dançarino. Ela apenas me deixou dança . E então Frank Hatchett veio dar uma aula magistral no estúdio de Janet, e eu fiquei maravilhado. Eu tinha pegado oficialmente o bug da dança!

À medida que fui crescendo, tentei aprender e experimentar tudo o que pudesse. Freqüentei a Douglas Anderson School of the Arts, onde tive aulas de música, atuação, voz e dança. Depois da escola, eu teria aulas de companhia como aprendiz no Florida Ballet Theatre. E à noite me apresentava em produções no Alhambra Dinner Theatre, o mais antigo teatro com jantar do país. Então, um ano, Ann Reinking veio à cidade para fazer um teste com crianças para o Projeto de Teatro Musical em Tampa (agora o Projeto de teatro da Broadway ) Fui um dos talvez quatro garotos da minha cidade a serem aceitos neste incrível curso intensivo de três semanas com professores como Stanley Donen, Gregory Hines, Jule Styne, Dudley Moore e Chet Walker, que se tornariam um grande mentor para mim. No Projeto de Teatro Musical, aprendi repertório com todos os grandes coreógrafos - Jerome Robbins, Jack Cole, Matt Maddox e Bob Fosse. Esse foi certamente um ponto de viragem para mim. ”

O que lançou sua carreira?

Mudei-me para a cidade de Nova York com apenas 20 anos. Fiquei impressionado com a cidade, mas encontrei conforto e confiança nas aulas de dança, onde pude continuar a aprender, treinar e desenvolver meu ofício. Um dos meus primeiros grandes shows foi a turnê europeia de West Side Story . A coreografia de Robbins me ensinou duas lições: 1) Dança é muito mais do que apenas passos e 2) Como dançarino, seu trabalho é executar a coreografia exatamente como o coreógrafo pergunta - sem quaisquer enfeites ou 'ismos'.

Mais tarde fui escalado para outro show dos sonhos, como o swing masculino na turnê nacional de Era . Depois de muitos meses com a companhia de turismo, eu estava ansioso para fazer minha estréia na Broadway no show. Mas eu nunca fui chamado para fazer um teste porque, como um swing, eu era muito vital para a companhia de turnês e, francamente, muito caro para substituir. Então, eu peguei um grande risco. Saí da turnê e voltei para a cidade de Nova York. Naquela mesma semana, fui chamado para fazer um teste para Era na Broadway e finalmente marquei minha estreia na Broadway! ”

Como você fez a transição de dançarina para professora?

James Kinney (centro). Foto cortesia de Kinney.

James Kinney (centro). Foto cortesia de Kinney.

“Foi Chet Walker quem realmente encorajou, ou melhor, meio que forçado me tornar um professor. Eu estava me apresentando por uma semana no Jacob’s Pillow, e Chet insistiu que eu desse uma aula para seus alunos ... mas eu não sabia como. Ele me colocou no estúdio com um baterista, 16 dançarinos e disse: ‘Vai!’

Em minhas aulas iniciais, eu pegava emprestado todos os meus aquecimentos e sequências favoritos de vários professores e mentores. Foi definitivamente uma experiência de aprendizado para mim. À medida que fui ficando mais seguro, comecei a criar coreografias totalmente baseadas na técnica que havia aprendido, mas me dei permissão para me mover como eu - com todas as minhas peculiaridades, tendências e ‘ismos’. ”

Como foi sua experiência como capitã de dança para shows como Era e Doce caridade influenciou quem você é como professor e coreógrafo?

cascade de danse

“Ser capitão de dança me ensinou quão ensinar. Quando novos dançarinos foram colocados no show, eu tive que ensiná-los suas 'faixas'. Para fazer com que um dançarino execute uma coreografia exata, você pode ter que usar diferentes técnicas, como terminologia técnica, demonstração ou imagem para se certificar de que eles executam exatamente como o coreógrafo pretendia. Como capitão do baile, você é realmente responsável por manter o show fiel a si mesmo. ”

o quê te inspira?

“Certamente fui inspirado pelos grandes professores, mentores e coreógrafos pelos quais dancei ao longo dos anos. Também me inspiro na arte, especificamente nas formas corporais interessantes nas pinturas Art Déco de Erté. E também sou muito inspirado pela música. Minha mãe era uma cantora de ópera e jazz, e eu adoro a liberdade, o drama e o estilo da música jazz. ”

Sua coreografia é tecnicamente desafiadora, mas também musicalmente complexa. Você costuma falar em ritmos em vez de contagens, isolar movimentos em semínimas ou mesmo colcheias e falar sobre empurrar o ritmo ou sentar-se em um bolso de música. Você pode falar um pouco sobre isso?

“Como eu disse, sou muito inspirado pela música, especialmente jazz. Eu gosto de desafiar os dançarinos a usarem seus corpos e seu cérebro na aula. Adoro a ideia de que a dança é uma música tornada visual. Devo ser capaz de ‘ouvir’ a música apenas observando você se mover. ”

‘Estilo’ é um termo muito utilizado no mundo da dança hoje. Como você define o estilo ’?

“Estilo é uma atitude, um estado de espírito. Eu sinto que uma pessoa tem estilo quando ela acumula e realmente possui seus 'ismos'. Então, meio que se torna um novo vocabulário próprio. ”

É claro que você se inspirou nos grandes - Bob Fosse, Jerome Robbins, Michael Bennett, Frank Hatchett, Matt Maddox e Jack Cole. Ainda assim, sua coreografia é quintessencial Sua . Você não usa seus passos ou estilo literalmente, mas sim cria um movimento que é informado e ainda totalmente inovador. Como você consegue fazer isso (e sem esforço)?

James Kinney

Aula de teatro musical de James Kinney. Foto cortesia de Kinney.

“Eu convido [eles] para a sala, mas a certa altura, eu digo para eles ficarem quietos! Eu considero toda a técnica, estilo e coreografia que aprendi ao longo dos anos, mas então deixo meus 'ismos' assumirem o controle. Eu deixo o movimento se estabelecer em meus ossos, tem que ser bom para mim. A maior alegria é quando eu assisto minha coreografia e penso, ‘agora isso é James.''

Quais são seus objetivos de carreira?

“Quero continuar trabalhando o máximo que puder em teatro, cinema e TV - não apenas coreografando, mas dirigindo também. Sonho um dia colaborar em um trabalho totalmente original. Também estou ansioso para me apresentar de novo ... uma vez dançarina, sempre dançarina! '

Para saber mais, visite www.jamesakinney.com .

Por Mary Callahan de Dance informa.

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