COVID está matando as artes? Parte I: empresas emergentes

Dançarina de Arch Ballet Tori Hey. Foto de Isabel Epstein. Dançarina de Arch Ballet Tori Hey. Foto de Isabel Epstein.

O estado atual das coisas é a maior mudança sísmica no mundo da dança já vista para muitos, senão para a maioria, dos artistas e entusiastas da dança: cinemas fechados, produções encenadas voltadas para filmes, aulas regulares com Zoom em vez de um estúdio favorito, tempo no estúdio gasto mascarado e fisicamente distante . Os recursos para manter os dançarinos e funcionários pagos, apresentações programadas e iniciativas da comunidade em execução podem ser, para dizer o mínimo, restritos - mais restritos do que nunca, em uma indústria que é notoriamente fragmentada.

Muitas empresas maiores pelo menos tem bases de doadores, parcerias corporativas e procedimentos de concessão que tornam a ameaça de dissolução da empresa um resultado improvável. Mesmo assim, mantendo viva uma missão expansiva, muitas pessoas na folha de pagamento providenciaram o máximo possível e mantiveram a geração criativa - isso não é tarefa fácil.

E quanto a empresas emergentes e médias, bem como coreógrafos e performers independentes? Como é o suporte, a energia criativa e o moral desses artistas e entidades hoje em dia? Eles decidirão mudar o curso de suas vidas longe das artes, efetivamente jogando a toalha - o que significa que perderemos suas vozes artísticas no ecossistema da dança?



Querendo explorar essas questões importantes, a Dance Informa conversou com líderes de companhias de dança de vários níveis - emergentes, médias e nacionalmente conhecidas - para ouvir sobre suas experiências através do COVID. Nesta primeira de uma série de duas partes, destacamos a experiência de três empresas emergentes. Ouviremos líderes de empresas maiores na parte dois!

Kristen Klein, Projeto Dança Inclinada (NY, NY)

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Kristen Klein. Foto de Peter Yesley.

Kristen Klein. Foto de Peter Yesley.

Kristen Klein, diretora artística da Projeto Dança Inclinada , confirma que ela conhece vários artistas na “comunidade emergente da dança” (como ela define) mudando o curso de uma vida em tempo integral na dança como resultado dessa época. Ela vê muitos deles voltando para a escola ou obtendo certificações em algo não necessariamente relacionado à dança. Uma de suas dançarinas recentemente obteve sua licença imobiliária, por exemplo. Ela acredita que uma nova geração de dançarinos virá dos alunos atuais dos programas de dança da faculdade, mas pode haver uma época com escassez de dançarinos disponíveis para os coreógrafos trabalharem.

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Klein também acredita que antes do COVID, havia uma multiplicidade criativa que emergiu dos dançarinos que trabalharam com várias companhias menores e que as ideias aí se espalharam por suas comunidades metropolitanas de dança. Com COVID, e muitos dançarinos se mudando para outro lugar ou mudando de curso, ela vê esse efeito se esvaindo.

Projeto Dança Inclinada. Foto de Andrew J. Mauney.

Projeto Dança Inclinada.
Foto de Andrew J. Mauney.

Quanto a ela, 'Eu definitivamente me perguntei se eu não estivesse fazendo isso, o que eu estaria fazendo?' Evidenciando a atração que as artes cênicas podem ter sobre aqueles que as amam, ela continuou voltando às coisas que envolvem aquele mundo (como a gestão de palco). “Mesmo quando os recursos estão baixos, a unidade ainda está lá, precisamos estar nesse espaço criativo”, ela confirma. Ela gostou de aprender novas habilidades envolvidas com cinema de dança, mas observa algumas desvantagens - o estresse de ter que adquirir novas habilidades quase instantaneamente e a falta de dançarinos sendo capazes de explorar as nuances artísticas de uma obra por meio de várias apresentações, por exemplo.

Kristen Klein e Elisabeth Wolf. Foto de David Ovitsky.

Kristen Klein e Elisabeth Wolf.
Foto de David Ovitsky.

Quanto aos apoios, Klein expressa sincera gratidão por uma comunidade solidária em torno da empresa, o que lhe permitiu oferecer uma espécie de alívio COVID privado para seus dançarinos, diz ela. Os dançarinos em seu círculo também forneceram uma 'rede de segurança emocional', ela diz que até mesmo o simples ato de checar uns com os outros e trocar estratégias de dança COVID criadas um sentido de solidariedade e uma rede de apoio isso foi útil para o espírito dela. Ela achou o sistema de subsídios menos favorável e fácil de navegar. Ela descreve como, a certa altura, até a ideia de preencher os formulários de solicitação de subsídio de alívio da COVID parecia exaustiva para ela. Mesmo assim, a companhia segue dançando - com um filme de dança criado e outros projetos em andamento.

Victoria Awkward, VLA Dance (Boston, MA)

Victoria Awkward. Foto cedida por Awkward.

Victoria Awkward.
Foto cedida por Awkward.

Do lado de fora, parece haver um zumbido de energia criativa em torno VLA Dance - com apresentações nos livros e outras cervejarias, aulas contínuas, iniciativas comunitárias e uma linha de merchandising incluindo máscaras e camisetas. Victoria Awkward, diretora da empresa, descreve como um próximo trabalho será apresentado para um pequeno público (10-20 pessoas) e percorrido pela Grande Boston. Awkward vê essa abordagem alinhada com o que a empresa já vem fazendo, “trabalhando em espaços bastante íntimos e não tradicionais e quebrando barreiras entre o público e a dançarina”, ela descreve.

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Antes do COVID, Awkward também estava interessado em criar maneiras de encorajar a sustentabilidade na dança de concerto. Ela descobriu que há muita competição pelos subsídios disponíveis em Boston, e não 'muitos caminhos formados e sustentáveis ​​para financiar o trabalho' de outra forma, diz ela. “Pode ser muito difícil ser tão vulnerável a respeito do seu trabalho [nos pedidos de subsídios] e não receber uma resposta.”

Victoria Desajeitada (centro). Foto cedida por Awkward.

Victoria Desajeitada (centro).
Foto cedida por Awkward.

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No entanto, por meio de iniciativas como a linha de mercadorias da empresa e aulas (tanto de dança contemporânea quanto de fitness), Awkward e sua empresa têm trilhado seus próprios caminhos que são resilientes em tempos como estes. Parte disso é manter os olhos abertos para as habilidades e interesses dos membros da sua empresa e da comunidade em geral. A dançarina de VLA Mitzi Eppley é uma designer talentosa e veio para Awkward com a ideia de fazer e vender máscaras. Isso se expandiu para incluir camisetas, histórias embaraçosas. As parcerias comunitárias, que podem ampliar a base de apoio de todas as entidades envolvidas, também têm sido frutíferas, explica Awkward.

Ela também achou útil ter um plano de negócios. Certamente mudou (e especialmente no ano passado, como todos podemos esperar), mas - particularmente com etapas menores que podem ser verificadas de forma mais viável - ajuda a demonstrar como, mesmo que você não esteja onde deseja agora, você está se movendo nessa direção. Acima de tudo, é vital para a Awkward que qualquer maneira pela qual sua empresa construa a sustentabilidade esteja em sincronia com os principais valores da empresa de 'artistas e comunidade em primeiro lugar', afirma ela.

Sheena Annalise, Arch Ballet (NY, NY)

Sheena Annalize, diretora artística do Arch Ballet. Foto de Steven Vandervelden.

Sheena Annalise, diretora artística da
Arch Ballet.
Foto de Steven Vandervelden.

Laurel Lawson

Arch Ballet decidiu fazer uma pausa durante o ano passado - por razões criativas e orçamentárias. Em relação ao primeiro, o trabalho da Diretora Artística Sheena Annalise é traduzido para o palco de uma forma única que ela não quis comprometer. Em relação a este último, a empresa não tinha a infraestrutura de uma produtora de filmes, e Annalize estava preocupada que as finanças para fazer essa mudança não 'dessem certo', explica ela. As maiores empresas de Nova York estavam produzindo uma grande quantidade de programação gratuita de filmes, gerando grandes visualizações que poderiam se traduzir em fundos concedidos que estavam diretamente ligados a esses números de espectadores, observa ela.

Annalize descreve como a base de apoio de sua empresa é principalmente a comunidade e a venda de ingressos (vendendo regularmente apresentações pré-COVID). Quando o COVID apareceu, e havia uma necessidade imensa, muitos dos doadores da empresa passaram a doar para instituições de caridade que atendiam a essas necessidades. Annalise certamente entende isso, e também ressalta a importância de apoiar organizações artísticas emergentes e de médio porte como uma grande - e vital - parte da economia das artes.

Dançarino de Arch Ballet Aoi Ohno. Foto: Esta Vida Photography.

Dançarino de Arch Ballet Aoi Ohno.
Foto: Esta Vida Photography.

“Sempre peço às pessoas que vejam as organizações artísticas jovens como empresas e devemos apoiar as pequenas empresas”, diz ela. “Existem apenas algumas companhias de dança de renome e, sem essas companhias como a nossa, esses artistas não terão casa. Ver o talento de companhias de dança não institucionalizadas é algo a não perder. ” Em uma campanha “Ballet for Breakfast”, ela desafia os doadores (e potenciais doadores) a doar o que gastam em um café com leite Starbucks diário para uma empresa como a dela. A melhor maneira de apoiar o ecossistema das artes agora? “Doe, doe, doe”, diz ela.

No entanto, o Arch Ballet manteve-se financeiramente resiliente durante o ano passado, cortando custos, como o cancelamento de todas as assinaturas não absolutamente necessárias para o funcionamento padrão. O pagamento justo das dançarinas é uma das principais prioridades para ela, explica Annalise, e a empresa ajudou as dançarinas a receberem desemprego. Ela está feliz em informar que a empresa estará de volta para apresentações ao ar livre em abril e maio (controlando os custos o máximo possível para manter as apresentações viáveis), e também estará em duas residências 'bolha' separadas durante o verão. “Nosso teatro usual ainda está fechado, e nosso estúdio de ensaio usual também está, mas nós estamos fazendo funcionar! Annalise afirma.

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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