A importância do groove: a arte negra como pilar da dança americana

Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles. Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.

Levante a mão se já ouviu falar que o balé é a técnica básica para todas as outras formas de dança. Eu sei que estava. Foi só quando cheguei à faculdade que ouvi o resto daquela frase e, mesmo assim, tive sorte de ter um professor de história da dança que esclareceu tudo. O balé é a técnica de base para outros Eurocêntrico formas de dança. O rei Luís XIV não tinha uma mão na África Ocidental, ou no Kabuki japonês ou no Hula da Polinésia (não, não é o que você está imaginando).

No mundo da dança e na nossa vida cotidiana, há o hábito de consumir a cultura negra sem saber de onde ela vem. Ou consumir arte que não percebemos ser apropriada da cultura negra. Aqui estão algumas coisas que você pode não saber sobre as origens negras ou afro-americanas de três estilos comuns incluídos no treinamento de dança americana padrão. (Afro-americano se referindo aos negros americanos, e Negros se referindo a todos os povos negros da grande diáspora.)

Tocar



Tap pode ter nascido nos EUA, mas foi provocado por povos africanos escravizados e servos contratados irlandeses. Compartilhando quartos próximos nas partes mais pobres da cidade de Nova York, eles frequentemente competiam em bailes uns contra os outros, exibindo seus respectivos estilos - juba (ou gioube) e dança irlandesa. Isso fez com que as danças se entrelaçassem e se combinassem. Um dançarino afro-americano chamado William Henry Lane, conhecido como Mestre Juba, tornou-se uma estrela do circuito e viajou internacionalmente com trupes de menestréis, muitas vezes tendo que usar cara de preto para se passar por um dançarino branco imitando um negro. Apesar da discriminação que enfrentou, ele foi um dos primeiros sapateadores de sucesso comercial e ajudou a abrir caminho para outros.

Sapateador Bill Bojangles Robinson

Bill Bojangles Robinson. Foto de James Kriegsmann.

Você conhece as sapateadas da pequena Shirley Temple. Mas você sabe o nome do homem que dançou ao lado dela em muitos de seus filmes? Juntos, Bill “Bojangles” Robinson e Shirley Temple se tornaram os primeiros parceiros de dança inter-racial em Hollywood. A carreira de Robinson abrangeu shows de menestréis, vaudeville, Broadway, Hollywood, rádio e TV. Ele é creditado por colocar o sapateado na ponta dos pés e dançar ereto, criando um estilo com um trabalho de pés leve e elegante. O Dia Nacional do Tap Dance é no aniversário de Robinson, 25 de maio.

Se você quiser ver algum estilo realmente impressionante, procure os Irmãos Nicholas. Fayard e Harold Nicholas levaram o tap para o próximo nível como os rostos da “flash dancing”, um tipo de sapateado que inclui acrobacias loucas e virtuosismo ousado. O número deles, “Jumping Jive”, faz com que eles pulem uns sobre os outros por um lance de escadas, caindo nas divisões a cada vez. Embora as dançarinas do Cotton Club Bessie Dudley e Florence Hill possam ter dado a eles uma corrida para seu dinheiro.

Moderno

Enquanto a maioria das pessoas vê pessoas como Martha Graham, Merce Cunningham, José Limón, Lester Horton e Isadora Duncan como os fundadores ou mestres da dança moderna, alguns nomes-chave faltam nessa lista e toda uma história que os acompanha. Alvin Ailey, definitivamente. Ele é o pai da mais famosa companhia de dança moderna americana (e agora a maior e mais rica do mundo). Mas não só ele.

Fonte da foto: https://www.gcu.edu/blog/performing-arts-digital-arts/who-katherine-dunham

Katherine Dunham. Fonte da foto: Grand Canyon University www.gcu.edu

Katherine Dunham foi dançarina, coreógrafa e antropóloga. Como antropólogo, Dunham estudou a cultura caribenha (principalmente no Haiti) nos anos 30. Como artista, Dunham trouxe as danças africanas e caribenhas para o palco americano, apresentadas ao lado da arte branca. Na continuação desse legado, ela abriu sua própria escola no centro de Nova York, onde treinou nomes como James Dean, Jerome Robbins e (adivinha quem) Alvin Ailey.

Pearl Primus (PhD. Em Estudos Africanos e Caribenhos) foi uma dançarina e coreógrafa nascida em Trinidad e criada nos Estados Unidos. Como Dunham, ela viajou e trouxe para casa formas de dança africana e caribenha para teatros e sua própria escola. Ambos integraram estilos Black com balé para construir técnicas modernas. Os trabalhos de Primus contextualizam a dança negra como uma forma de arte que merece ser estudada e executada e dissipam a ideia da cultura africana como 'selvagem'.

Jazz

A cena da música jazz foi indiscutivelmente provocada por artistas afro-americanos como Dizzy Gillespie, Miles Davis, Charlie Parker, Duke Ellington, Billie Holiday, Louis Armstrong e Cab Calloway, especialmente durante a Renascença do Harlem. O jazz em si era diversificado, do ragtime ao blues e ao swing. E deles vieram o rock and roll, o soul, o funk, o R&B, o country (yup) e outros amplamente apropriados pelas massas brancas.

Josephine Baker dançando o Charleston no Folies-Bergère, Paris 1926. Fonte Wikipedia

Josephine Baker dançando o Charleston no Folies-Bergère, Paris 1926. Fonte Wikipedia

Assim como sua contraparte musical, a dança jazz tem o hábito de se cruzar com outras formas de seu campo. Tap também era conhecido como jazz nos anos 20 e 30. O sapateado dos irmãos Nicholas, o 'Jumping Jive', foi acompanhado por Cab Calloway e sua orquestra de jazz. Katherine Dunham foi uma grande influência para a cena jazz, como a primeira a introduzir o isolacionismo corporal e ritmos sincopados. E como professora de Jerome Robbins, ela tem imensa influência no mundo da Broadway. Para uma leitura louca, procure a história de vida de Josephine Baker, a garota-propaganda da era do jazz. Espiada: ela era uma dançarina de vaudeville, espiã francesa, dona de uma chita chamada Chiquita e foi convidada a liderar o Movimento dos Direitos Civis após o assassinato de Martin Luther King Jr.

A partir dessas raízes variadas, o jazz se expandiu para o jazz no estilo da Broadway, jazz clássico, jazz funk, jazz contemporâneo e muitos outros que se enquadram no termo guarda-chuva. Naquela época, muitos dos dançarinos e coreógrafos de jazz comercialmente reconhecidos eram brancos (Jack Cole, Matt Mattox, Luigi, Bob Fosse, Gwen Verdon), mas seus estilos de jazz são uma evolução de formas de arte inegavelmente negras.

A variedade na música jazz afetou a variedade na dança jazz. E o ecletismo de ambos pode ser devido à variedade de seus materiais de origem. Referir-se abertamente à música negra e às formas de dança como “tribais” ou “primitivas” é como chamar a África de país. Estilos distintos vêm de diferentes países e regiões da África, e o mesmo se aplica ao Caribe, Brasil e outros lugares.

Portanto, as técnicas de dança negra e afro-americana moldaram a maioria dos estilos que aprendemos nas escolas hoje. Só faria sentido aprender essas técnicas para ajudar em nosso treinamento, assim como fazemos com o balé. E enquanto estamos nisso, poderíamos aprender os contextos históricos de sua apropriação (algum tempo antes da faculdade?). Será necessária alguma recalibração, física e mental, para alunos cuja única fonte de técnica tem sido o balé. Mas, no final das contas, isso lhes dará mais experiência para se inspirar. Você pode compará-lo ao trabalho que aliados do movimento Black Lives Matter estão sendo solicitados a fazer hoje: desaprender velhos hábitos e incorporar a história negra e seus legados em nossa visão de mundo e ações cotidianas.

Por Holly LaRoche de Dance informa.

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