Corações ocupam o centro do palco no Dance Against Cancer em Nova York

Os fundadores do Dance Against Cancer, Erin Fogarty-Bittner e Daniel Ulbricht. Foto de Kyra Neeley.

O que significa dançar com o coração? Não procure além do Dance Against Cancer (DAC) da cidade de Nova York para descobrir.

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A cada primavera desde 2011, os co-fundadores do DAC Erin Fogarty-Bittner e Daniel Ulbricht reuniram uma lista repleta de estrelas de dançarinos para participar de um evento de arrecadação de fundos para uma causa ao mesmo tempo assustadoramente global e profundamente pessoal para eles. O National Cancer Institute estima que, em 2016, mais de 1,6 milhões de novos casos de câncer serão detectados nos Estados Unidos, enquanto a Organização Mundial da Saúde registrou 14 milhões de novos casos em todo o mundo em 2012. [1] [2]

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Maria Kowroski em ‘Mozartiana’ de George Balanchine. Foto de Erin Baiano.



Fogarty-Bittner e Ulbricht, ambos tendo perdido um dos pais devido à doença, sabem como esses diagnósticos podem ser devastadores para os pacientes e suas famílias. (O pai de Fogarty-Bittner faleceu de câncer de cólon em 2011, e a mãe de Ulbricht partiu no ano passado, depois de uma batalha contra o câncer uterino.) Produzir uma noite de dança para beneficiar a American Cancer Society (ACS) foi óbvio para a dupla, que sentiu o desejo - ou, talvez mais precisamente, a necessidade - não só de homenagear os que morreram com a doença, mas também de apoiar os que conviviam com ela e de alimentar a corrida pela cura.

“Esta é provavelmente a melhor maneira de honrar minha mãe e de Erin honrar seu pai, fazer algo que retribui, que é ajudar a vida de outras pessoas”, explica Ulbricht. “Nosso objetivo de longo prazo é erradicar essa doença terrível. Nosso objetivo a curto prazo é usar a dança, para usar este dom que temos, como o principal modo de celebrar e criar consciência. ”

Até o momento, o evento anual arrecadou mais de US $ 575.000 para a ACS, que distribui os fundos em nível local e nacional. Em Nova York, a organização oferece regularmente aos pacientes caronas de ida e volta às consultas médicas, hospedagem e assistência no tratamento dos efeitos colaterais do tratamento relacionados à aparência. Em todo o país, ela investiu mais de US $ 4,3 bilhões em pesquisa, ao mesmo tempo em que alimenta continuamente programas de detecção precoce, fornecendo aos profissionais de saúde os mais recentes recursos e treinamento e educando comunidades em risco.

Skylar Brandt e Jeffrey Cirio em

Skylar Brandt e Jeffrey Cirio em ‘Flames of Paris’ de Vasily Vainonen. Foto de Cherylynn Tsushima.

“Este é o nosso evento de artes cênicas de assinatura”, disse a gerente sênior de eventos da ACS, Chloe Lipman, ao Dance Informa. “Na verdade, ele foi fundado como uma arrecadação de fundos terceirizada e, quando vimos seu crescimento e o potencial de atingir um determinado público, decidimos trazê-lo para nosso portfólio.”

Mas Lipman tem o cuidado de enfatizar que a ACS tem um papel coadjuvante no empreendimento. “Erin e Daniel são os mentores, e o sucesso do projeto é realmente um resultado direto deles e dos seguidores maravilhosos que eles têm”, diz ela.

Desde o início, DAC provou ser um grande atrativo para artistas de todos os cantos da comunidade da dança, muitos dos quais tiveram encontros íntimos com câncer por meio de familiares e amigos. Ulbricht, atual diretor do New York City Ballet (NYCB), e Fogarty-Bittner, ex-Carolina Ballet, não faltam contatos com outros artistas ansiosos para doar seu tempo e talentos à causa. Na verdade, relata Ulbricht, eles precisam dispensar artistas a cada ano para manter um programa gerenciável.

“É um problema bom e ruim de se ter, e esperamos nunca ficar sem pessoas talentosas”, ele compartilha. “Tivemos artistas do [New York] City Ballet, American Ballet Theatre, Paul Taylor Dance, Broadway. Não há compensação para isso, e dou muito crédito a essas dançarinas por sua generosidade. Eles estão decidindo fazer algo diferente com seus dons. Sentimos isso desde o artista mais veterano até o dançarino mais jovem do projeto. ”

Stella Abrera e Sascha Radetsky em

Stella Abrera e Sascha Radetsky em ‘Leaves are Fading’, de Antony Tudor. Foto de Cherylynn Tsushima.

Falando do contingente de jovens, Ulbricht e Fogarty-Bittner estão ansiosos para encorajar os dançarinos mais jovens a se envolverem em seus esforços. Como parte da equipe de liderança da academia pré-profissional de dança Manhattan Youth Ballet (MYB), capacitar a próxima geração de artistas na sala de aula é um elemento da rotina regular do par. Mas ver os alunos olharem além de seus próprios objetivos e darem mais valor a seu trabalho como dançarinos foi uma recompensa notável, diz Ulbricht.

“Queremos enriquecer a tradição de quem retribui em tenra idade”, acrescenta. “Um dos dançarinos mais jovens do MYB está no nosso conselho. A mãe dela está lutando contra um grave ataque de câncer e [esta estudante] está se adiantando. Ela é tão vocal e solidária quanto qualquer outro adulto à mesa. Essas crianças estão percebendo que já podem ter um impacto. ”

Ulbricht reconhece que “intensificar” desta forma pode ser uma façanha emocionalmente desafiadora para os profissionais e também para os jovens participantes. Fazendo uma referência passageira ao fato de que a festa beneficente deste ano será a primeira que ele dança sem a mãe, ele expressa sua admiração pela força que seus colegas demonstram em subir ao palco por uma causa que corta extremamente perto de casa. A diretora da NYCB, Maria Kowroski, provocou lágrimas do público e derramou algumas das dela durante sua performance DAC em 2015 de um trecho de Balanchine's De Mozart - uma das últimas peças que sua mãe, que ela perdeu de câncer de mama em 2005, a viu dançar. Tendo se tornado mãe em novembro do ano passado, Kowroski marcará um novo marco com sua aparição no evento do próximo mês.

“Esta é uma maneira maravilhosa de retribuirmos muitos de nós que fomos pessoalmente afetados pela doença”, afirma Kowroski. “[Perder minha mãe] ainda é a experiência mais difícil pela qual já passei. Testemunhar este evento crescer e evoluir para o que se tornou e ver o dinheiro que arrecadamos para a pesquisa do câncer é incrível. Estou feliz por ter feito parte do DAC desde o início e vou continuar a dançar para a cura enquanto minhas pernas e pés permitirem! ”

‘Wild and Free’ de Earl Mosley. Foto de Cherylynn Tsushima.

A solista do American Ballet Theatre Skylar Brandt, que se apresentou no DAC em memória de sua avó em 2015, considerou a experiência um momento decisivo em sua vida, creditando seus fundadores como fontes de inspiração constante.

“Ter a chance de se apresentar no Dance Against Cancer foi uma honra incrível”, diz Brandt. “A capacidade de apoiar a causa e lutar contra a doença por meio da arte da dança foi um grande privilégio, e sou imensamente grato a Daniel e Erin por me convidarem para ajudar a fazer a diferença na vida das pessoas. Estou muito orgulhoso de [DAC] e de todos os envolvidos com esta organização extraordinária. ”

Dado o rápido crescimento do DAC e a reputação positiva que está construindo entre os artistas e participantes, não é nenhuma surpresa que o projeto tenha começado a atrair atenção nacional. Quando questionado se há planos para lançar eventos adicionais em outras localidades, Ulbricht responde cuidadosamente que a ideia “está definitivamente em nossa mira. Uma grande parte disso é o tempo. Se fôssemos fazer isso, digamos, na Costa Oeste, eu gostaria que fosse uma bola de demolição. No momento, o que estamos tentando fazer é tornar Nova York tão grande que possa rolar em qualquer outro lugar com mais facilidade, e acho que estamos no auge disso. ”

Robert Fairchild em

Robert Fairchild em ‘Ballin in the Jack’, de Gene Kelly. Foto de Cherylynn Tsushima.

O desafio de atingir essa magnitude sem comprometer o caráter do evento não passou despercebido aos fundadores do DAC, e eles fizeram da manutenção da qualidade uma alta prioridade. Do conteúdo do programa ao teor de toda a noite, Ulbricht e Fogarty-Bittner cuidam meticulosamente de cada detalhe - um fato do qual eles se orgulham.

“Queremos criar uma atmosfera, um passeio para nosso público e dançarinos”, afirma Ulbricht. “Com este evento, há um nível de acessibilidade em que [os participantes] têm a oportunidade de olhar os artistas nos olhos depois e perceber: 'Uau, você fez algo que me tocou, que me inspirou, que me emocionou.' não apenas expostos a um show, eles estão experimentando algo que fazem parte das histórias desses dançarinos, e isso - isso é simplesmente fenomenal ”.

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A Dança Contra o Câncer 2016 acontecerá no AXA Equitable Theatre (787 7ºAvenida) na segunda-feira, 25 de abril. Para obter informações sobre o programa e os ingressos, visite dacny.org .

[1] Estatísticas do câncer. Instituto Nacional do Câncer. Rede. 8 de fevereiro de 2016.

[dois] Cancer Fact Sheet 297. World Health Organization. Atualizado em fevereiro de 2015. Web. 8 de fevereiro de 2016.

Por Leah Gerstenlauer de Dance informa.

Foto (topo): Os fundadores do Dance Against Cancer, Erin Fogarty-Bittner e Daniel Ulbricht. Foto de Kyra Neeley.

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