Gratuito para Freelance: Matthew Powell retorna a Nova York

Por Tara Sheena.

Como dançarinos, a maioria de nossas primeiras memórias está no estúdio de ensaio ou no palco. Aqueles momentos brilhantes em que nos sentimos completamente vivos e sabíamos que tínhamos que continuar neste caminho disciplinado, mas recompensador. Para Matthew Powell, tudo começou aos dez anos de idade em sua biblioteca local em West Virginia. Ele se lembra de assistir a um vídeo da famosa bailarina russa, Natalia Makarova, dançando em O quebra-nozes porque “era o único vídeo de dança que eles tinham”. A partir daí ele foi fisgado. O encanto e a beleza da atuação o fizeram perceber seu potencial e ele se lembra daquele momento como aquele em que decidiu começar a trabalhar duro para chegar lá.

Avance vinte e três anos e parece que seu trabalho árduo valeu a pena. Ele estudou na School of American Ballet (SAB) de Manhattan nos últimos dois anos de sua carreira no ensino médio, uma mudança que quase não aconteceu por causa dos encargos financeiros para ele e sua família. Depois de colocar um anúncio em seu jornal local, ele conseguiu levantar fundos suficientes para viajar para o programa de verão antes de ser aceito durante todo o ano com uma bolsa de estudos aos dezesseis anos. Logo após a formatura, ele se mudou para Seattle, Washington, para dançar no Pacific Northwest Ballet. Depois de quatro anos lá, ele assinou com o Kansas City Ballet, onde permaneceu até 2008. Durante esses anos, ele relembra a pura alegria de dar vida a personagens como “Oh, Johnny, Oh” em Paul Taylor's Empresa B e o menino tímido em Jerome Robbins ' O concerto . No entanto, voltar para Nova York foi uma escolha natural para que Powell desse os próximos passos em sua carreira.



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“Cheguei a um ponto em que eu poderia olhar para a temporada à frente e ver quais partes eu estaria fazendo”, explica ele. “Eu pensei 'isso é ótimo, mas há muito mais que eu poderia estar fazendo também'.” Por volta dessa época, a cunhada de Powell desenvolveu câncer terminal de cólon, uma doença que infelizmente tirou sua vida. Ele se lembra de ter sido uma espécie de alerta para ele, dizendo: “Eu preciso viver um pouco e me esforçar para viver minha vida”.

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Dançarino e professor de balé Matthew Powell

Matthew Powell. Fotos de Brian Jamie.

Viver sua vida significou voltar para a cidade que ele conheceu e amou durante sua adolescência no SAB. No entanto, seu retorno não durou muito. Pouco depois de voltar, ele respondeu a um anúncio do Craigslist que acabou sendo um teste para a primeira turnê internacional de West Side Story . Tendo muito pouca experiência em canto e atuação, Powell foi para a audição com pouca expectativa. Sua abordagem livre de estresse funcionou e ele viajou pelo mundo como “A-Rab”, um dos personagens Jet do famoso musical. Apesar de ter conseguido melhorar suas habilidades de canto e atuação, bem como realizar a coreografia lendária de Jerome Robbins, Powell admite: 'Não me mudei para Nova York para fazer teatro musical, mas estou feliz por ter a oportunidade.'

Apesar de seu inegável sucesso como artista, é evidente que Powell tem mais sucesso sendo professor. Ele tem um charme juvenil e comportamento calmo que proporcionam uma sensação muito acolhedora para qualquer pessoa que faça suas aulas. E, felizmente, é muito fácil assistir a uma aula dele em Nova York. Com uma programação completa de ensino que inclui seis aulas por semana no Broadway Dance Center e shows agendados no Cedar Lake Ballet, bem como no Brooklyn Ballet, Powell construiu uma carreira de ensino bem-sucedida (e completa) para si mesmo nos últimos dois anos .

No meio de sua agenda lotada de ensino, ele de alguma forma encontrou tempo para concluir sua graduação como parte do programa de Educação Liberal para Profissionais das Artes, ou LEAP, na primavera passada - com um GPA 4.0, no entanto. Com foco em dança, bem como em negócios, Powell estava livre para explorar aulas eletivas por meio do programa. Com isso, ele encontrou a Técnica Alexander, um processo de educação que visa diminuir a tensão no corpo das pessoas. Esses princípios encontraram seu caminho nas aulas de Powell. Ele explica: “Minha abordagem é criar um ambiente que promova o crescimento”. Powell cita seu estudo da Técnica de Alexander como uma grande lição sobre estar realmente “no momento” ao ensinar um cronograma completo de aulas diferentes.

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Além do mais, Powell entende a vida agitada de um dançarino porque ele está lá. Saltar de audição em audição, aceitar trabalhos freelance e a falta de renda estável são coisas que ele mesmo experimentou. Ele opta por combater o estresse e a ansiedade causados ​​por esse estilo de vida em suas aulas de balé. Powell sabe que um dançarino pode cair em sua classe depois de “estragar” três testes, e ele sente que é necessário responder a isso dentro de seu estilo de ensino. “Sou apenas eu lá, querendo que eles façam o melhor que puderem”, diz ele com sinceridade.

É claro que Powell cultivou essa abordagem encorajadora ao longo de seus anos de treinamento profissional e forjando uma carreira como educador e diretor, e não há como desacelerar tão cedo para esta entusiástica bola de ouro. Os próximos projetos incluem sua quarta sessão de fotos como diretor de Bloch dancewear, bem como um papel de assistente de direção em uma produção para o Ft. Worth Opera. Não é nenhum segredo que Powell faz muito, mas, o que é mais, ele o faz com uma sensação de calma e maturidade da qual muitos dançarinos se beneficiariam. Ele simplesmente sente que se trata de 'encontrar um equilíbrio'. Powell afirma: “Você tem que ter uma boa rede de apoio ao seu redor ... se não tiver, as pessoas verão isso e isso ficará evidente em seu trabalho”. Obviamente, ele seguiu seu próprio conselho.

Assista às aulas de balé de Matthew Powell no Broadway Dance Center em Nova York. Vamos para www.broadwaydancecenter.com/faculty/bios/powell_matthew.shtml Para maiores informações.

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