Final Bow for Yellowface: terminando representações desatualizadas de asiáticos no balé

San Francisco Ballet Hansuke Yamamoto do San Francisco Ballet em 'Quebra-nozes' de Helgi Tomasson. Foto de Erik Tomasson.

Foi mais uma Quebra-nozes No New York City Ballet (NYCB), a companhia recebia cada vez mais cartas questionando a ofensiva e estereotipada variação chinesa. A solista da NYCB e membro do conselho de diversidade Georgina Pazcoguin sugeriu que o (agora ex-) Diretor Artístico Peter Martins contatasse seu colega, Phil Chan, um administrador de artes sino-americano e ex-dançarino de balé. A questão em questão: como representamos respeitosamente a cultura chinesa e, ao mesmo tempo, preservamos o legado artístico e a tradição de Balanchine?

Phil Chan e Georgina Pazcoquin. Foto de Kenneth Edwards.

Phil Chan e Georgina Pazcoquin. Foto de Kenneth Edwards.

Leah Hofmann

Em seu encontro, Chan e Martins falaram sobre a história da representação de diferentes raças na América e outros fenômenos sociais envolvendo raça: O Perigo Amarelo durante a Corrida do Ouro, o ato de exclusão chinês, sátira política e desenhos animados, internamento japonês na Segunda Guerra Mundial e performance de blackface . Como a arte espelha a vida, esses sentimentos foram revelados nas artes cênicas por meio da caricatura, do exotismo e do orientalismo. Mas quais são as reais repercussões dessas representações hoje?



'Dentro O quebra-nozes , qualquer dançarino de qualquer raça pode dançar qualquer outra variação ”, explica Chan. “Mas por alguma razão, sentimos a necessidade de enfatizar a raça na variação chinesa.” Chan e Martins analisaram três partes do livro de Balanchine Quebra-nozes : a coreografia, a maquiagem e o figurino. Com permissão do The George Balanchine Trust, Martins fez mudanças sutis, mas impactantes, em todos os três. Isso incluía tirar o chapéu do coolie, rechoreografar a reverência e o arrastar dos pés, alterar a maquiagem branca do rosto e substituir perucas de gueixa por simples adereços de cabeça. Quando empresas em todo o país realizam Balanchine’s Quebra-nozes hoje, eles podem escolher entre duas opções: a coreografia original de Balanchine e a versão modificada de 2017 de Martin.

“Liguei para Gina imediatamente”, lembra Chan. 'Fiquei chocado. Peter Martins iria mudar o de Balanchine Quebra-nozes ! ” George Balanchine's Quebra-nozes sempre esteve no coração do balé americano. Foi a primeira produção transmitida pela televisão na década de 1950. Chan se perguntou, se Peter Martins, um dos mais conservadores embaixadores da dança, está disposto a mudar, por que não todo mundo?

Esboços originais para

Esboços originais para 'The Fairy Doll'. Foto cortesia de Phil Chan.

Chan e Pazcoguin co-fundaram um empreendimento direto, mas significativo, Final Bow for Yellowface. “Não queríamos chamar as pessoas por serem racistas e não queríamos nos tornar a‘ polícia do PC ’”, descreve Chan. “O que fizemos foi simples e aparentemente não muito controverso.” Eles compraram www.yellowface.org por $ 10 e criaram uma promessa: Eu amo balé, mas no espírito da diversidade, estou comprometido em eliminar representações desatualizadas de asiáticos em nosso palco de artes cênicas .

Inicialmente, Chan e Pazcoguin procuraram algumas companhias de balé com as quais tinham relacionamentos: Dance Theatre of Harlem, Ballet West e Pacific Northwest Ballet. Todos os três viram a oportunidade óbvia de se envolver. “Não pressionamos a imprensa”, diz Chan. “Acabamos de abordar as empresas para fazer parte dessa conversa.” Não foi até o Dia de Ação de Graças (nobre Quebra-nozes temporada) que o New York Times divulgou a história. “De repente, muitas empresas menores assinaram a promessa após este comunicado à imprensa, e quase todas as grandes companhias de balé americanas estão agora a bordo.”

journal de danse

Ele continua: “Rapidamente nos tornamos um recurso para essa conversa, embora certamente não fôssemos seus pioneiros”, explica Chan. “Broadway e Hollywood têm lutado contra isso nos últimos anos. Mas com o balé, não é tão comum reimaginar os clássicos. ” Há tanto no repertório clássico ocidental que é muito querido, mas também tem temas problemáticos, personagens ou momentos de diálogo que podem ser ofensivos. Muitas vezes não percebemos isso porque essas obras foram transmitidas por gerações. Leva um minuto para dar um passo atrás e fazer o trabalho.

George Li, Gloria Vauges e Janice Mitoff em Tea from George Balanchine’s

George Li, Gloria Vauges e Janice Mitoff em Tea from 'The Nutcracker' de George Balanchine, 1954. Foto de Frederick Melton.

O que esse trabalho envolve? Pode significar alterar a escolha da maquiagem ou do figurino, revisitar a coreografia e bloquear, ou até mesmo mudar a intenção de uma única fala. Chan trabalhou recentemente com a produção de Arena Stage Qualquer coisa serve . “O Cole Porter Estate estipulou que mantivéssemos o roteiro intacto”, explica ele. “Mas alteramos o contexto das linhas problemáticas, para que os asiáticos não fossem o alvo da piada em que estavam metidos.”

Ainda existem muitos puristas que discordam de quaisquer alterações a esses balés clássicos. “Isso me faz perguntar: 'Estou fazendo um grande negócio do nada? É apenas dança! 'Mas então eu recebo mensagens de jovens dançarinos e estudantes asiáticos que de repente se sentem representados, fortalecidos e ouvidos. Isso torna este trabalho significativo. ”

Para saber mais sobre o Arco Final para Yellowface, visite www.yellowface.org .

Por Mary Callahan de Dance informa.

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