Laurel Lawson, líder de artes para deficientes, é artista em dança / EUA

Laurel Lawson como Vênus está voando no ar com os braços abertos, rodas girando, e apoiada por Alice Sheppard como Andrômeda que está se erguendo do solo abaixo. Eles estão fazendo contato visual e sorrindo. Foto de Jay Newman / BRITT Festival. Laurel Lawson (topo) em 'DESCENT'. Foto de Jay Newman.

Laurel Lawson, uma ativista baseada em Atlanta, líder em artes para deficientes, dançarina e tecnóloga recentemente recebeu uma bolsa inaugural para artistas nos EUA. O seleto grupo inclui 31 artistas, e Lawson é o único destinatário do sudeste. Dance Informa pegou Lawson entre os ensaios para saber mais sobre o prêmio, o que inspira seu compromisso em ser uma inovadora nas artes da deficiência e os projetos que a entusiasmam neste momento.

Dance / USA Fellowships to Artists (DFA)fornece apoio direto a artistas de dança que trabalham com a dança para lidar com mudanças sociais em uma ou mais comunidades. Quais são alguns de seus planos ou grandes ideias, e você antecipa que o público poderá ver seu trabalho?

“Estou planejando continuar o trabalho que venho fazendo especificamente com a técnica para dançarinos com deficiência e estender minhas explorações de maneiras que as plataformas de tecnologia podem aumentar e amplificar os artistas e criar novos tipos de acesso e maneiras de se conectar para e com o público e as comunidades.



No palco, o público pode ver meu trabalho com Luz cinética em vários locais da costa leste neste outono, incluindo Miami, Atlanta e Vermont. Eu também tenho uma comissão estreando em Cleveland em junho, e estou ansioso por mais oportunidades de fazer trabalho. Meus interesses coreográficos atuais vivem na conexão entre meu amor de longa data pelo mito e folclore e onde encontramos deficiência, estranheza e gênero vivendo nessas histórias. ”

Como foi o processo de inscrição no DFA?

Laurel Lawson se equilibra em uma roda, inclinando-se para longe da câmera. Ela joga os braços acima da cabeça e olha para o visualizador. Foto de Hayim Heron, cortesia de Jacob

Laurel Lawson no travesseiro de Jacob. Foto de Hayim Heron, cortesia de Jacob’s Pillow.

“Um dos requisitos desta bolsa é que os artistas estivessem envolvidos em uma prática artística que está em conversação com a mudança social por um mínimo de sete anos, então, além das narrativas mais usuais e amostras de trabalho, havia um foco nos artistas. comunidades e história de trabalho. Foi um processo demorado que culminou em uma análise intensiva de um painel presencial ”.

O público da área de Atlanta reconhece você como um membro de longa data do Full Radius Dance e também pode conhecê-lo por seu aclamado papel no coletivo de artistas conhecido como Kinetic Light. Como ser um Dance / USA Fellow ajuda você a construir relacionamentos para promover as missões sociais, políticas e criativas de todas as organizações às quais você tem afiliação?

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“Ser parte de duas empresas e trabalhar de forma independente significa que tenho uma agenda muito complicada, mas também significa que tenho muitas opções quando se trata de fazer essas conexões. Full Radius Dance e Kinetic Light são tipos de empresas completamente diferentes, com programas totalmente diferentes e complementares e pontos de vista artísticos, sociais e políticos aliados. Eu tendo a rede por natureza, adoro fazer as conexões certas entre as pessoas certas, seja no meu círculo imediato ou não. ”

Quando e como você começou seu treinamento em dança e eventual carreira?

“Embora eu tivesse uma vasta formação e experiência profissional em música e teatro, bem como uma formação em atletismo de elite, só comecei a treinar em dança depois de me formar. Comecei a ter aulas com Douglas Scott, o diretor artístico da Full Radius Dance, e acabei sendo convidado para fazer um teste para a companhia ”.

O que os leitores podem fazer para ajudar a promover o gênero da arte da deficiência? Como uma pessoa que deseja iniciar o treinamento encontra um local para começar?

“Apoie artistas deficientes. Vá ver o trabalho deles, fale sobre ele, escreva sobre ele, doe para ele. Trate o trabalho como faria com qualquer outra apresentação. Você vai amar alguns e não gostar de outros. Não imagine que depois de ver uma companhia, você já viu todos, a menos, é claro, que diga que Pacific Northwest Ballet, Alvin Ailey American Dance Theatre e Sean Dorsey Dance parecem todos iguais!

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Um dos maiores desafios aqui é que nosso sistema de concessão exige em grande parte que você apresente prova de realização, bem como prova de capacidade organizacional antes de poder ser financiado, portanto, se você não estiver passando por um sistema de apoio tradicional, como um programa de graduação ou um empresa convencional, você não pode se autoinicializar no sistema de financiamento ou apresentação. O acesso a caminhos de treinamento e desenvolvimento é um dos maiores problemas para artistas com deficiência, e precisamos de financiadores para entrar em ação e trabalhar conosco. Como criamos suporte mais cedo e de forma útil?

No momento, é muito desafiador treinar para uma carreira profissional, a menos que você esteja em posição de fazer um estágio em uma das empresas estabelecidas. O acesso a professores com experiência específica em técnicas de deficiência e fisicamente integradas é crucial. O treinamento consistente, intenso e de alta frequência necessário para fazer um dançarino torna difícil buscar outro trabalho em tempo integral. Na Full Radius Dance, recebemos e treinamos aprendizes com deficiência, no entanto, no momento não temos apoio financeiro para oferecer bolsas de aprendiz para que as pessoas possam se concentrar em seu treinamento. É aí que eu realmente adoraria que um financiador se comprometesse conosco para que possamos oferecer mais oportunidades para pessoas com talento e desejo e vontade de se tornarem dançarinos. ”

Trabalho de assinatura do artista coletivo Kinetic Light, DESCIDA , tem recebido muita atenção e elogios. Descreva brevemente este trabalho e seu impacto em sua jornada criativa.

' DESCIDA tem sido uma jornada significativa para mim e todos os artistas da Kinetic Light. Foi nossa primeira colaboração para Alice [Sheppard] e eu [fundadora da Kinetic Light], foi nosso primeiro trabalho noturno e, ao longo do ano de criação, retrabalho e refinamento para trazê-lo à estreia, todos nós aprendemos muito lidar.

A maioria das pessoas começa com a rampa DESCIDA ocorre em uma paisagem em rampa do tamanho de um palco. Tivemos que criar novas formas de nos movermos para trabalhar com essa paisagem e suas demandas. Grande parte da coreografia é sobre trazer à tona a conversa entre a rampa e o nosso corpo, seja sobre rodas ou no chão. Além da rampa, no entanto, DESCIDA é uma história contada à luz pelo terceiro membro da Kinetic Light, Michael Maag. Em um nível, Alice e eu dançamos a relação de Vênus e Andrômeda, e Michael não apenas expande a história além de nossos corpos para a rampa e o céu, mas conta uma história complexa com personagens coadjuvantes. A integração da iluminação, projeção, cenário, som, figurino e design de cadeira de rodas é o motivo da Kinetic Light e DESCIDA foi selecionado pela USITT para ser apresentado na Quadrienal de Praga, o maior evento de design de desempenho do mundo, que acontece de 6 a 16 de junho. Todos esses elementos se juntam com a performance do movimento para criar uma experiência que convida o público para o mundo mitopoético que criamos e para a terna e tempestuosa história de Vênus e Andrômeda.

Como minha primeira experiência com uma narrativa completa, trabalho orientado por personagens, suspeito que aprendi mais como artista do que nos últimos cinco anos de trabalho, e sou profundamente grato a todas as pessoas que fizeram essa jornada conosco. Não teria sido possível sem a equipe Kinetic Light, todos os financiadores e apoiadores que generosamente deram sua expertise, experiência e conexões, e os outros artistas, designers e técnicos em todo o país que fizeram várias partes disso conosco. ”

Existe ocasião para os 31 Dance / USA Artist Fellows se encontrarem, e você vê alguma possível colaboração vinda de dentro do grupo?

Laurel Lawson se equilibra em uma inclinação lateral, segurando uma mulher pequena em seu colo, ambas sorrindo. Dois dançarinos os envolvem no chão. Foto de Neil Dent, cortesia da Full Radius Dance.

Dança Full Radius. Foto de Neil Dent.

“Um requisito explícito da bolsa é que nos reunamos no início e no final do período da bolsa, coincidindo com a conferência anual Dance / EUA. Não posso falar com nenhuma colaboração dentro do grupo ainda, mas posso dizer que é um grupo incrível de artistas, e estou ansioso para ficar preso por dois dias em junho com todos eles. Como artista, adoro colaborar e estou aberto a oportunidades, então também estou interessado no que esta bolsa pode possibilitar além da coorte imediata. ”

O que é Audimance? Como você e a Kinetic Light o criaram e como você o incorpora ao seu trabalho? Que usos adicionais você vê para essa tecnologia inovadora?

“A Audimance começou como nossa solução para o nosso público cego e com deficiência visual. O estado da arte anterior em dança era a audiodescrição de stream único, onde um descritor ao vivo senta-se na platéia ou no estande e dá uma interpretação oral do show, que pode ser acessada por meio de um fone de ouvido. Os descritores de dança são, infelizmente, poucos e distantes entre si, é uma arte por si só que exige um treinamento extensivo e tem a limitação de ser a interpretação de uma pessoa do que está acontecendo. Cada descritor tem seu próprio estilo, seja factual (pense em uma descrição técnica ou literal do movimento), cênico, emocional ou tentando interpretar a história. Qualquer estilo do descritor pode muito bem não se alinhar com a preferência do público, sem mencionar que nenhuma pessoa pode processar ou falar rápido o suficiente para dizer tudo o que está acontecendo em um minuto de dança! Nossa comunidade nos disse que eles podiam dizer que o que estava no palco era muito mais complexo do que o que eles estavam experimentando. Equidade é um valor fundamental da Kinetic Light, tanto para artistas quanto para o público que escolhe nossa experiência.

Audimance não é substituir a audiodescrição, mas abri-la. Centrando membros da audiência cegos e deficientes visuais, permite escolha e agência em sua experiência. É uma maneira de fornecermos vários estilos de descrição, incluindo poesia, roteiros, prosa técnica, paisagens sonoras e até mesmo microfones ao vivo dos membros do público do palco que escolhem quais faixas ouvir, quantas, e você pode alternar entre as fontes rapidamente como se você estivesse em uma sala e se aproximando de um alto-falante tocando algo que você gostaria de ouvir. Guiado por nosso público, amigos e colegas, criei o design original e a CyCore Systems escreveu a plataforma. Ele é de código aberto e estamos buscando financiamento para pesquisar e escrever a interface de criação pública e tutoriais para que outros artistas e locais possam usá-lo.

Decidimos criar um meio de acesso mais equitativo e acabamos criando uma forma de arte totalmente nova. A chave aqui é a equidade: a diversidade pode evitar que você se atrapalhe demais, a inclusão pode significar que você realmente considera como as pessoas que não parecem com você usarão algo, mas a equidade é o caminho mais rápido e poderoso para a verdadeira inovação. Cada equipe criativa em cada campo precisa entender isso.

Audimance será útil para qualquer tipo de arte performática, seja no nível mínimo de stream único, audiodescrição tradicional (que pode então estar disponível para qualquer apresentação, não apenas a usual ou nenhuma que contenha um descritor ao vivo), ou a tipo de conteúdo complexo de várias camadas que estamos pesquisando e executando na Kinetic Light. É também uma plataforma para arte sônica duracional independente, e estou animado para começar a trabalhar com outros artistas interessados ​​em explorar as possibilidades da plataforma. ”

Quais são algumas de suas rotinas de condicionamento físico e saúde, e o que você faz para se divertir?

“Além de dançar, sou membro da equipe feminina de hóquei em trenó dos EUA. Quando estou em Atlanta, treino antes da aula ou ensaio na maioria dos dias. O hóquei no gelo é um esporte poderoso que você pratica essencialmente em intervalos de 90 segundos ligados / 180 segundos fora de um jogo inteiro, por isso requer um nível muito alto de condicionamento durante todo o ano. Funciona bem para mim ir direto da academia para a aula, porque já estou completamente aquecido e capaz de usar o tempo da aula para realmente focar na técnica.

Durante as residências e viagens, é claro, treinamento, descanso e alimentação podem exigir muita criatividade. Como estou treinando e / ou ensaiando constantemente pelo menos seis dias por semana, a recuperação é muito importante no resto do tempo, mas quando tenho tempo livre, gosto de acampar, remar, cozinhar e acariciar meu cachorro. ”

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Por Emily Yewell Volin de Dance informa.

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