Desenterrando os ossos da dança: Jamar Roberts do Alvin Ailey American Dance Theatre

Alvin Ailey American Dance Theatre Jamar Roberts, de Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.

Uma conversa com Jamar Roberts não demora muito para ter uma ideia de quem ele é - apaixonado, curioso e um trabalhador muito esforçado. Roberts parece ter uma reverência pela tradição e legado, mesmo enquanto permanece comprometido em seguir em frente para um futuro melhor. Ele faz uma pausa e fala com calma, como se estivesse pensando cuidadosamente sobre o que vai dizer antes de dizê-lo. Questionado sobre como ele se sente ao ser nomeado para o papel de Alvin Ailey American Dance Theatre O primeiro coreógrafo residente, ele diz, 'Até agora, tudo bem', e ri um pouco. É um marco para a empresa de prestígio, bem como para Roberts e sua carreira. Dance Informa fala com Roberts sobre sua vida na dança até agora, o que ele está antecipando para o papel e muito mais.

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Alvin Ailey American Dance Theatre

Jamar Roberts, do Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.

Roberts cresceu dançando em Miami, Flórida, onde viu pela primeira vez a apresentação da companhia Ailey. A empresa fez uma grande impressão sobre ele na época . Novamente apareceu em sua vida quando ele fez o teste, com sucesso, para Ailey II. Ele foi promovido à empresa principal em 2002 e tudo parecia estar indo muito bem. Mesmo assim, em 2007, ele se sentia bastante esgotado, conta, e deixou a empresa por um ano. Ele voltou para Miami e começou a lecionar em seu antigo estúdio, o estúdio onde ele cresceu dançando. Durante esse tempo, Roberts ficou “obcecado” em experimentar diferentes movimentos, investigando que movimento seu corpo poderia gerar, diz ele. Ele lutou um pouco mais com o lado conceitual das coisas, “o que o movimento realmente significa”, ele explica.



Nesse período, ele ficou no estúdio gerando muita coreografia para muitos alunos, trabalhando na coreografia da manhã à noite com “pouquíssimas pausas”, diz ele. Ele ainda encontrou tempo, energia e espaço mental para blogar sobre sua coreografia - com vídeos de amostra de seu trabalho para compartilhar. Sem hesitar, ele concorda que é um 'trabalhador'. Roberts afirma que este momento foi formativo para ele no desenvolvimento de um vocabulário de movimento de sua voz, um início para sua verdadeira voz como coreógrafo. Ele também se interessou pelo trabalho dos mestres, ressuscitando obras de Graham, Limón e, sim, Ailey.

Jamar Roberts (todo preto) ensaiando Ode com a Companhia. Foto de Nicole Tintle.

Jamar Roberts (todo preto) ensaiando Ode com a Companhia. Foto de Nicole Tintle.

Fazendo referência ao modernismo clássico, Roberts diz que ele é 'um pouco arqueólogo. Gosto de desenterrar os ossos, só ossos para quem os vê como mortos, na verdade. Gosto de mostrar que ainda há vida lá e muito a ser aprendido. ” Este interesse dele também reflete seu espírito rigoroso e curioso, ele afirma diretamente que é uma pessoa curiosa e parece agir consistentemente com base nessa curiosidade. Ele diz que está “sempre interrogando o que estou fazendo, perguntando a mim mesmo: 'Por que estou me movendo como estou, usando a abordagem que estou usando?'” Um ano depois, ele encontrou a quantidade de inspiração que poderia estimule e receba em Miami limitado, e a novidade da vida de estúdio lá se esvai. Ele voltou para a cidade de Nova York e para Ailey.

Alvin Ailey American Dance Theatre em Jamar Roberts

Alvin Ailey American Dance Theatre em Jamar Roberts '' Members Don't Get Weary '. Foto de Paul Kolnik.

Mesmo vivendo a vida agitada e rigorosa de um Membro da empresa Ailey , ele continuou a brincar com movimento e coreografia. Eventualmente, os funcionários de Ailey aprenderam sobre sua inclinação coreográfica e designaram peças para coreografar. Seu primeiro trabalho para Ailey II, Gemeos , estreado em 2016. Membros não se cansam , seu primeiro trabalho para a empresa principal, estreou um ano depois, para aclamação da crítica e do público. Em 2019, a empresa Ailey nomeou-o como seu primeiro coreógrafo residente e encomendou-lhe um segundo trabalho, Tributo. Ele reconhece que o processo de fazer o trabalho foi “difícil”, mas memorável. O trabalho centra-se em violência armada na América . Roberts deixa claro que não é um ativista, apenas um artista que compartilha sua arte e sua voz. “Fazendo um trabalho como Tributo não é preciso ativismo, é só empatia ”, afirma.

O trabalho também reflete seu interesse em desenterrar aqueles “ossos” da dança, com fantasias que refletem a estética despojada de 20ºmestres da dança moderna do século. Ele concorda que sua estética tem uma bela simplicidade - algo para homenagear, algo para aprender, algo muito vivo. Roberts também afirma que a parte conceitual da coreografia agora é mais fácil para ele. “Aprendi que tem que vir de um lugar muito pessoal e me tornei melhor em extrair isso de mim mesmo”, explica ele. Em uma visão mais ampla do futuro, ele fica confiante e tranquilo quando questionado sobre como se sente ao assumir esta nova função, a primeira de seu tipo na empresa Ailey. “Não é nada que eu não possa suportar, sinto-me preparado”, diz ele. “Eu definitivamente coloquei no trabalho.”

Alvin Ailey Diretor Artístico do American Dance Theatre Robert Battle e Jamar Roberts. Foto de Andrew Eccles.

Alvin Ailey Diretor Artístico do American Dance Theatre Robert Battle e Jamar Roberts. Foto de Andrew Eccles.

No entanto, pressionado um pouco mais sobre este ponto, mais tarde na conversa, Roberts compartilha que ele reconhece o peso do legado da empresa Ailey, perseverança e responsabilidade para tantas comunidades diferentes . Ele se pergunta como fará parte de tudo isso, ao mesmo tempo em que fala ao mundo atual como artista por meio da empresa. Ele também pensa em como há uma abundância de coreógrafos afro-americanos talentosos apresentando conversas significativas com seu trabalho, e ele 'quer fazer parte disso'. No entanto, ele realmente foi colocado no trabalho. Ele ficou curioso e questionou. Ele honrou o legado dos mestres da dança moderna enquanto olha para o futuro. Trabalho árduo, investigação e interrogatório, honrando o passado, mas olhando para a frente - estes podem ser os ingredientes poderosos para Roberts adicionar seu próprio capítulo à história do ilustre legado e história da empresa Ailey.

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Por Kathryn Boland de Dance informa.

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