Definindo a dança contemporânea na América, parte III: Tu Dance de Minneapolis

Por Stephanie Wolf.

O recente ataque da dança comercial na mídia convencional está trazendo mais consciência para a forma de arte em geral, mas seu retrato da “dança contemporânea” é vago e nem sempre uma descrição precisa do mundo da dança profissional atual. O público, coreógrafos e dançarinos colocam a questão: 'O que é dança contemporânea?' Talvez o que defina o gênero esteja na própria questão, lema que o coreógrafo Uri Sands usa para guiar seu Minneapolis / St. Empresa sediada em Paul, Tu Dance, por meio de sua busca pela exploração artística e integridade.

“Não posso dizer que somos apenas uma companhia de balé porque não somos isso. E não posso dizer que somos uma empresa moderna, porque não somos isso ”, disse Sands quando solicitado a descrever a estética de Tu Dance. “Eu tive que lutar por uma série de rótulos e categorias para ter sucesso no mundo profissional, então tento ficar longe de qualquer categorização.” Valendo-se de sua própria formação em balé clássico e dança moderna, além de danças sociais interativas, Sands, que nasceu na era do break e ainda é fascinado por sua capacidade atlética e graça, leva Tu Dance a apresentar performances inovadoras e maiores e mais diversificado do que palavras por si só podem descrever.



Sua dança

Toni Pierce-Sands of Tu Dance. Foto de Ed Bock.

Para Sands, sua esposa e codiretora, Toni Pierce-Sands, e seu conjunto de dançarinos dinâmicos, o movimento é um canal para a interação humana. Tudo sobre Tu Dance - como Sands e sua esposa encontram dançarinos, o que ele procura em dançarinos, o processo criativo, até mesmo o lado dos negócios - é sobre o poder de se conectar uns aos outros e construir relacionamentos, sejam esses relacionamentos com o público ou dentro da organização.

Sands, natural de Miami, conheceu Pierce-Sands em 1995, quando se juntou ao Alvin Ailey American Dance Theatre. Foram os laços pessoais de Pierce-Sands com as cidades gêmeas que os levaram a se aventurar no meio-oeste e construir a empresa lá. Ela cresceu em St. Paul, recebendo seu treinamento formal no que hoje é o Minnesota Dance Institute, e sempre falava com Sands sobre ser uma das duas únicas dançarinas de cor da escola. Ao retornar a Minnesota anos depois, Sands-Pierce descobriu que as Twin Cities haviam mudado dramaticamente, mas a cena da dança não refletia o mesmo crescimento cultural.

Curioso por que a cena da dança não era tão diversificada quanto seu ambiente cultural, juntamente com as próprias batalhas de Sands contra a desigualdade racial ao longo de sua carreira, os dois sentiram que era hora de gerar uma nova experiência de dança em Minneapolis / St. Paul - um que era diversificado e engajado com a comunidade.

A empresa foi lançada oficialmente como Tu Dance em 2004, embora tenha começado um ano antes como uma empresa de verão baseada em projetos com a intenção de fornecer emprego e um meio de ficar em forma para os amigos durante o período de entressafra. Era “um veículo para explorar coreograficamente”, refletiu Sands. Além disso, permitiu que os dois contribuíssem para uma forma de arte que enriqueceu e moldou muito as vidas de ambos.

Uri Sands Tu Dance

Uri Sands of Tu Dance. Foto de V. Paul Virtucio.

Tu Dance estreou no Barbara Barker Center for Dance no campus da Universidade de Minnesota. Durante a parte final da noite, sirenes de tornado soaram, forçando todo o público e companhia a evacuar para as escadas da universidade por segurança. Estupefato com a realidade da situação, Sands teve de se aventurar do lado de fora para confirmar o estado do tempo.

“A parte bonita disso é que todo o público estava em diálogo e interação completos [sobre a performance]”, disse Sands sobre o tempo na escada. Quando foi seguro retornar ao teatro, todos retomaram seus assentos e a peça final foi retomada. Se 100 pessoas pudessem ignorar o desastre natural para ver a dança, então Sands sabia que a visão tinha longevidade.

Agora, a empresa emprega dez dançarinos em tempo integral, que Sands descreve como artistas 'vulneráveis' dispostos a mergulhar em 'explorações profundas física, mental e emocional'. A empresa atualmente não realiza audições formais, mas sim seleciona seus dançarinos, preferindo seguir jovens artistas conforme eles amadurecem.

“Podemos ajudar as pessoas a dar o passo real. Podemos dar a eles a técnica, mas precisamos saber quem com quem estamos trabalhando ”, disse Sands.

Ambos os diretores acreditam que a dança é uma forma de arte exposta, não há muito o que se esconder atrás. Então, Sands explica: “Estou interessado em ver o quanto consigo ver através de sua dança”. Ele também está observando como eles interagem com as pessoas ao seu redor: outros dançarinos, ele mesmo e o público. Para ele e Pierce-Sands, sempre se relaciona com uma experiência interativa de mente e corpo.

Administrativamente, o Tu Dance opera da forma mais eficiente possível, de modo que 'a maior parte do orçamento pode ir para a arte'. Sands disse que está 'muito consciente das despesas gerais limitadas', terceirizando a maior parte de suas necessidades administrativas para contratados, a fim de otimizar os fundos da Tu Dance. “A arte é o condutor”, explica ele. Felizmente, Sands tem uma infinidade de recursos de marketing, financeiros e jurídicos à sua disposição, permitindo que a empresa funcione com sucesso como um negócio. Ele também participa de conferências e seminários regularmente. “Preciso ter um entendimento claro de como administrar uma organização artística sem fins lucrativos ou me educar [nisso]”, disse Sands.

Sands vê Tu Dance como uma parte vital da comunidade de dança das Cidades Gêmeas, que ele considera 'muito boa, em geral ... muito rica e diversificada'. E, conforme a comunidade cresce, ele imagina que Tu Dance cresça com ela. “Tudo o que queremos fazer como uma organização artística nas Cidades Gêmeas é contribuir para o que as pessoas trabalharam 20/30 anos antes de virmos para cá”, disse ele com veemência. Apoiar a comunidade mantendo-se envolvido, presente e pertinente não é um feito inatingível para uma empresa de artistas tão apaixonados e comunicativos.

Então, o que crescer nos próximos anos significa para Sands? Mais turnês, mais semanas de trabalho e um contrato mais gratificante para seus dançarinos estão na lista de desejos de Sands. Ele entende que essas coisas virão com o tempo. Então, por enquanto, ele afirma que sua maior aspiração para Tu Dance é “continuar a ser líderes na dança e defensores da dança”. Ele quer pagar por isso e inspirar as futuras gerações de dançarinos e dançadores. “Temos voz e perspectiva”, expressou ele. “Nós apenas queremos manter a dança viva.”

Para obter mais informações sobre Tu Dance e seu calendário de apresentações, visite www.Your Dance.org .

Foto (topo): Toni Pierce-Sands e Uri Sands de Tu Dance. Foto Ingrid Werthmann

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