Christina Ricucci e Jake Tribus são artistas que dão esperança (e também se divertem!)

Jake Tribus. Foto cortesia de AGH. Christina Ricucci. Foto de David Hoffman.

Os anos do ensino médio são agitados, não são? Testes padronizados, primeiros encontros, inscrições para faculdades, fundação de organizações sem fins lucrativos ... Espere, qual foi a última parte?

Christina Ricucci. Foto cortesia de Artists Giving Hope

Christina Ricucci. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Quando Christina Ricucci e Jake Tribus se conheceram em um evento da New York City Dance Alliance há mais de dois anos, as faíscas criativas começaram a voar. Os dois alunos do segundo ano do ensino médio na época, lidando com as responsabilidades frequentemente conflitantes de adolescentes e dançarinos profissionais, eles tinham muitos compromissos para mantê-los ocupados durante a formatura (um marco para o qual estão se preparando agora). Mas uma missão maior do que suas próprias vidas complicadas os estava chamando, e juntos, eles se propuseram a alcançá-la.



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“Minha mãe e eu conversamos sobre esse conceito há algum tempo”, diz Ricucci. “Eu queria formar um grupo de dançarinos dedicados a inspirar outras pessoas e mostrar compaixão sem julgamento por meio de apresentações, educação e apoio de instituições de caridade com interesses semelhantes. Mencionei a ideia para Jake um dia, e foi isso. Decidimos fundar juntos a Artists Giving Hope [AGH]. ”

A premissa básica por trás do AGH - que a empatia, integridade e o desejo de fazer o bem são gratuitos e totalmente compatíveis com os objetivos de muitos artistas - desenvolvida, em parte, em reação à atmosfera excessivamente competitiva (e ocasionalmente negativa) que às vezes parece envolva o mundo da dança. Ricucci e Tribus sabiam que essa energia poderia ser facilmente alterada para melhor se os dançarinos fossem conscientizados do poder da comunidade criativa à qual pertencem e de sua capacidade pessoal de girar sua paixão em uma direção positiva. Pensando nisso, uma das primeiras iniciativas estabelecidas pela AGH foi oferecer oficinas que promovessem seus ideais construtivos.

Tapping Out Childhood Cancer Gala no Alabama. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Tapping Out Childhood Cancer Gala no Alabama. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

“Nós ensinamos os dançarinos a desenvolver uns aos outros, a encorajar uns aos outros e a enfatizar os pontos fortes de todos”, explica Tribus. “É importante para a equipe AGH que todos os dançarinos se sintam especiais e que todos tenham uma voz única e individual. Uma vez que o ambiente em que você está dançando se torna aberto e positivo, as possibilidades são infinitas, e você se sente pronto e disposto a explorar mais longe com outras pessoas. ”

O valor básico dessas oficinas para jovens bailarinos, quer eles tenham aspirações profissionais ou simplesmente sejam atraídos pela alegria da forma de arte, é fácil de ver. Mas esses eventos geralmente apresentam um componente adicional que ajuda os participantes a compreender a diferença tangível que sua arte pode fazer na vida de outras pessoas. Em dezembro passado, por exemplo, Tribus e um colega da equipe AGH viajaram para Vermont para liderar um workshop de vários estúdios que funcionava como uma campanha de entrega de comida enlatada para um banco de alimentos local. Além disso, as taxas do evento voltaram à AGH, para serem distribuídas entre as causas que financia regularmente.

Uma dessas instituições de caridade é a Dancers Fighting Cancer, uma organização com sede no Alabama fundada pelo sobrevivente do câncer Alex Swader em 2009, quando ele tinha apenas nove anos de idade. Tanto Tribus quanto Ricucci citam o evento anual Tapping Out Childhood Cancer Gala de Swader como seu projeto colaborativo mais gratificante, cujas receitas vão diretamente para pesquisas conduzidas no Centro de Câncer Infantil e Doenças do Sangue no Children’s of Alabama.

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Jake Tribus. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Jake Tribus. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

“Há dois anos realizamos e conduzimos workshops lá”, relata Ricucci. “Tantas pessoas saem em apoio e as crianças do hospital podem vir e assistir. Para vê-los curtindo a dança - é tão especial. ”

Acontece que Ricucci tem experiência em primeira mão com a importância da compaixão da comunidade durante os períodos de doença. No final de 2014, ela foi diagnosticada com doença de Lyme, uma infecção bacteriana frequentemente identificada incorretamente que causa um amplo espectro de sintomas que vão desde extrema fadiga e fraqueza muscular até enxaquecas e vertigens. Ricucci vinha treinando, se apresentando e viajando com dores físicas e desorientação mental por mais de um ano antes de ter que parar de dançar totalmente e passar por um tratamento intensivo. No meio de sua luta, ela recebeu uma demonstração de apoio de seus amigos e fãs, que coletivamente arrecadaram mais de US $ 5.000 para ajudar em sua recuperação. Até mesmo uma empresa boutique de artigos para dança, a B. Brand Apparel, se envolveu, oferecendo 100% dos lucros das vendas de uma blusa “Be Kind” para a causa.

AGH no estúdio com Travis Wall, Nick Lazzarini e Theo the Dog. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

AGH no estúdio com Travis Wall, Nick Lazzarini e Theo the Dog. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Em uma entrevista de 2015 com Espírito de dança , Ricucci relembrou: “Quando anunciei no Instagram que estava sendo tratado para Lyme, recebi muito apoio. Eu me senti muito amado e sou muito grato. No começo eu estava com medo de dizer às pessoas que eu não sabia se elas zombariam de mim, e eu não queria que ninguém pensasse que eu estava pedindo simpatia. ” Mas quando ela voltou à saúde, ela disse: “Eu vi o que passei e percebi que poderia ajudar outras pessoas aumentando a conscientização sobre a doença”.

Hoje, tendo construído a adesão da AGH para mais de 30 dançarinos profissionais e pré-profissionais que vivem em todo o país, Ricucci e Tribus procuram aumentar seu alcance ramificando-se em outras disciplinas artísticas, como teatro e música. “Também gosto de cantar e atuar”, diz Ricucci. “Quando lançamos o Artists Giving Hope, falamos sobre explorar outras formas de arte também. A oportunidade de trabalhar com pessoas de fora desta comunidade seria muito diferente e desafiadora. ”

Jake Tribus em Performance. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Jake Tribus em Performance. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Essa expansão também pode facilitar um dos objetivos de longo prazo da organização: financiar totalmente um sonho relacionado à dança para uma criança com uma condição médica com risco de vida por meio da Make-a-Wish Foundation. Desejos anteriores no campo da dança incluíam enviar um adolescente cujas aspirações à dança foram restringidas pelo linfoma não-Hodgkin para uma gravação ao vivo de Dançando com as estrelas , durante o qual ela realmente dançou com uma das estrelas ensinando uma menina de cinco anos com problemas cardíacos a hula no Havaí e importando um príncipe italiano para valsar com um sobrevivente da fibrose cística (em um castelo!) em seu 11ºaniversário.

“Fomos informados de que esses desejos [podem] exigir entre US $ 10.000 e US $ 25.000 para serem atendidos”, diz Tribus. “AGH adoraria ter um grande show de arrecadação de fundos onde poderíamos incluir muitos dançarinos e coreógrafos, cantores, atores, etc., para arrecadar dinheiro para apoiar este desejo.”

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Christina Ricucci em Performance. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Christina Ricucci em Performance. Foto cortesia de Artists Giving Hope.

Para o futuro imediato, no entanto, Tribus e Ricucci estão focados no obstáculo logístico de manter a AGH em uma trajetória de avanço enquanto fazem a transição para suas carreiras universitárias. Embora ainda não tenham determinado aonde essa próxima fase da vida os levará geograficamente, sua visão e motivação permanecem firmemente enraizadas nas pessoas que os encorajaram desde o primeiro dia.

“A mãe de Jake e minha mãe foram incríveis em nos ajudar a começar tudo. Para mim, a inspiração por trás de tudo isso realmente vem dos meus pais ”, conta Ricucci. “Nossa mensagem é agir com gentileza e aceitação, e eles me mostram essas coisas todos os dias.”

Para mais informações sobre Artistas que dão esperança, visite artistgivinghope.com .

Por Leah Gerstenlauer de Dance informa.

Foto (topo): Jake Tribus. Foto cortesia de AGH. Christina Ricucci. Foto de David Hoffman.

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