Cassie Nordgren: Observando Josh Bergasse e ‘On the Town’

Por Mary Callahan de Dance informa.

Conheci Cassie Nordgren há cerca de um ano na aula de Teatro Avançado de Al Blackstone no Broadway Dance Center. Cassie ficou no fundo do estúdio, mas com seu visual impressionante de Peter Pan-pixie e claro domínio do estilo natural e alegre de Blackstone, eu sabia que ela tinha o fator 'isso'. No outono passado, encontrei Cassie durante o intervalo para uma apresentação de amostra da Broadway Na cidade . Ela estava sentada ao lado do coreógrafo, Josh Bergasse, na última fileira da orquestra com um bloco de notas na mão. “Faço parte do programa Observer por meio da Stage Directors and Choreographers Foundation (SDCF)”, explicou ela. 'O que é isso?' Perguntei. Então descobri que o SDC Observership é provavelmente a maior oportunidade para aspirantes a diretores e coreógrafos. Mas, surpreendentemente, poucos dançarinos e atores estão familiarizados com o programa. Cassie - ansiosa para compartilhar sua própria experiência - concordou em se sentar para uma entrevista com Dance Informa sobre ser um observador SDC para Josh Bergasse em Na cidade .

Como foi seu treinamento / experiência em dança enquanto crescia?



“Minha mãe é dona de um estúdio de dança em Castro Valley, CA, então eu era inevitavelmente um“ rato de estúdio ”. Estudei sapateado, jazz, balé, hip-hop e lírico lá. Na verdade, eu não acho que realmente gostava de dançar até os 12 anos. Até aquele ponto, era dançar ou sentar no estúdio e assistir os outros dançarem, então eu realmente escolhi fazer isso por padrão. Tudo mudou quando, para desgosto de minha mãe, fui escolhida para interpretar Clara em nosso estúdio Quebra-nozes . Foi quando percebi que adorava contar uma história através da minha dança. Eu também percebi durante seis meses de ensaio de Clara que eu nunca mais queria colocar meus pés em um par de sapatilhas de ponta novamente! Meus pais decidiram me deixar tentar um teatro musical e, no verão seguinte, fiz uma produção de O homem da música em nosso teatro da comunidade local. Eu amei cada momento daquela experiência e definitivamente peguei o bug do teatro musical. Eu vim para Nova York pela primeira vez logo depois e soube daquele ponto em diante que eu iria acabar aqui algum dia. ”

Como você ficou sabendo do programa SDC Observer?

“Na verdade, eu estava com amigos uma noite em 2013 e estávamos conversando sobre como existem poucos programas de treinamento para jovens coreógrafos. Definitivamente, há vitrines, mas muito poucos programas de treinamento. Um de meus amigos mencionou que seu amigo acabou de concluir um programa de “orientação / assistência” (como ele o chamou) por meio do SDCF que eu deveria estudar. Lembrei-me dele dizendo: “Você seria um candidato perfeito!” Animado por saber de qualquer programa desse tipo e esperando me qualificar, fui para casa e pesquisei naquela noite apenas para descobrir que perdi o prazo por duas semanas naquele ano. Tive que esperar quase um ano inteiro para me inscrever no SDCF Observership, mas definitivamente valeu a pena esperar. ”

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Abertura OTT de Cassie Nordgren

Cassie Nordgren compareceu à estreia da noite de estreia de ‘On The Town’. Foto cortesia de Cassie Nordgren.

Como foi o processo de inscrição?

“Eu experimentei isso como um processo de três etapas: primeiro há a inscrição inicial para entrar no programa de Observador, depois me inscrevi especificamente para ser o observador de Josh Bergasse para Na cidade , então, quando fui finalista da OTT, tive que entrevistar Josh antes de ser oficialmente selecionado como seu observador. Parece muito, mas aconteceu muito rapidamente para mim. Fui um dos primeiros selecionados do ano.

Eu estava trabalhando na Califórnia ensinando em um intensivo de teatro musical quando descobri que havia sido selecionado como finalista para OTT. Fiquei realmente chateado por não poder entrevistar Josh pessoalmente, mas Josh felizmente concordou em fazer a entrevista pelo Skype. Normalmente não fico nervoso para entrevistas, mas algo sobre entrevistar pelo computador estava me deixando muito inquieto. Claro, cerca de três minutos após o início da entrevista, meu computador travou, o que me deixou conversando com uma imagem congelada de Josh. Lembro-me de me sentir como uma cabeça bobble, tentando ficar animado, enquanto falava para uma tela de computador que não respondia. Felizmente, Josh é um cara ótimo e direto ao ponto, então não foi muito doloroso. A entrevista durou apenas quinze minutos e apenas cinco dias depois descobri que ele havia me escolhido para acompanhá-lo no projeto. Cerca de três semanas depois disso, eu estava no primeiro ensaio. Foi um redemoinho!

Uma das coisas mais malucas sobre toda a experiência é que, quando consegui meu contrato com a SDCF, percebi que estaria trabalhando em meu primeiro show da Broadway, com ensaios e tudo, diretamente do outro lado da rua do restaurante em que trabalhei nos últimos três anos. E pensar que o SDC oferece essas oportunidades de observação na Broadway, Off-Broadway e nos principais teatros regionais de todo o país, e eu acabei de obter o da 43rdRua com a porta do palco do outro lado da rua do Haru Sushi, onde eu trabalhava como bar há muito tempo Na cidade, estava mesmo nos livros para voltar para a Broadway, é simplesmente irreal. Todos os dias, enquanto eu caminhava para o trabalho, levava um momento para lembrar os quatro anos que levei para ‘atravessar a rua’. Acho que me manteve de castigo. ”

Qual foi o seu papel durante os ensaios, pré-produção e depois que o show começou a funcionar?

“Uma das coisas que Josh e seu associado, Greg Graham, decidiram no primeiro dia de ensaio é que eles queriam que eu estivesse lá para escrever e organizar todas as suas anotações enquanto eles começavam a executar números e repetições. Esta foi minha principal função durante o processo. Enquanto seus olhos observavam os números, eu anotava o que eles diriam e, em seguida, organizava-os de forma que pudessem dar suas notas com rapidez e precisão. Isso me deu alguns insights valiosos sobre o que cada um deles valoriza como artista. Às vezes, os dois se inclinavam e diziam a mesma nota para mim, e então, outras vezes, suas notas eram sobre coisas completamente diferentes. Além disso, ver como eles dão as notas aos atores é realmente uma arte em si.

Também mantive todas as notas atualizadas para apresentar nas reuniões de produção e participei de cada uma. Aqueles foram incrivelmente informativos e educacionais para mim também.

Um dos meus objetivos pessoais dentro do projeto era aprender como usar o StageWrite - um aplicativo para iPad projetado especificamente para mapear shows em escala da Broadway. Chip Abbott, o capitão do baile, sentou-se comigo durante os ensaios da primeira semana e me ensinou a usar o programa. Através de sua orientação, eu fui muito rápido em 'mapear' e poderia traçar os números conforme eles eram definidos e ajustados na minha frente. Meus gráficos eram frequentemente consultados por Josh, os capitães de dança e, às vezes, até mesmo os técnicos de som, o que foi ótimo porque pude colocar em teste o que estava aprendendo com o programa. Desde o show, usei StageWrite em alguns projetos diferentes.

Os observadores são contratados apenas até a noite de abertura. Desde então, voltei uma ou duas vezes para visitar. Eu perguntei durante nossos ensaios técnicos se eu poderia seguir o gerente de palco em algum momento para aprender mais sobre as muitas coisas que ela está fazendo durante o show e para ver como algumas das transições realmente funcionam. Estávamos todos tão ocupados durante as prévias que sugeriram que eu voltasse depois que o show estivesse aberto e funcionando. Então, há um mês ou mais atrás, eu voltei e assisti ela fazer um show, o que foi incrível. Existem 12.000 pistas de luz sozinhas no show! Sempre acho que aprender mais sobre outros trabalhos no teatro me tornará um coreógrafo e diretor mais completo. ”

Como foi trabalhar com Josh Bergasse em seu primeiro show da Broadway?

“Josh é muito colaborativo. Ele gosta que os dançarinos tenham um senso de propriedade sobre o trabalho e é muito generoso nesse aspecto. Ele trabalha com eles para desenvolver a peça, dizendo-lhes o que está procurando e, em seguida, permitindo que experimentem. Então ele pega o que eles estão fazendo e molda exatamente o que ele quer. Josh também tem um olho incrível para fotos. Ele olhava para o palco e dizia: ‘Preciso de algo mais alto ali’ e, em seguida, apontava para um ponto na imagem ampla do palco e ia até os dançarinos e trabalhava com eles até que encontrassem algo para preencher o espaço. Na próxima vez que assistimos ao número, a imagem estava completa. O movimento nos balés cria as formas mais bonitas sem sacrificar o tecido emocional da trama - o que é realmente difícil de fazer. Em vez disso, ele fez o oposto e criou alguns dos momentos mais estimulantes emocionalmente na dança que eu já vi no teatro ao vivo.

Um dos meus momentos favoritos em todo o processo foi um pouco antes do início da primeira prévia. A casa estava praticamente esgotada e Josh e eu estávamos parados na parte de trás da casa, meu caderno pronto para anotar suas anotações. Eu poderia dizer que ele estava um pouco ansioso - embora não fosse oficialmente a noite de estreia, era a primeira vez que um público veria sua coreografia em um palco da Broadway. Eu disse a ele: ‘Você está pronto?’ E ele olhou para mim e disse: ‘Não sei.’ E então ele sorriu. E então a música começou. ”

Logotipo da Fundação de Diretores de Palco e CoreógrafosO que te fez querer começar a dirigir e coreografar? Como você acha que este programa afetou sua jornada de carreira?

“Desde que me lembro, projetos de coreografia sempre caíram no meu colo. Acho que sei desde o início da adolescência que ser coreógrafo é o que eu estava destinado a fazer. Por um tempo, pensei que precisava ter todos esses créditos de ótima atuação para ser um bom coreógrafo, porque esse é o caminho que muitos coreógrafos tomaram, até mesmo Josh. Mas eu me apresentei por cerca de cinco anos e nunca me deixou feliz. Eu estava inseguro, sempre estressado, deprimido, preocupado com meu próximo show, e realmente não trabalhando em nenhum ofício. Eu finalmente percebi que talvez a razão pela qual eu não estava realmente trabalhando no meu ofício era porque eu não estava realmente apaixonado por me apresentar. Conheci Al Blackstone, coreógrafo e professor da cidade e me apaixonei por seu trabalho e suas aulas. Ele realmente se tornou meu mentor e me levou a muitas de suas sessões de ensaio. Ele realmente me fez sentir bem abandonando meu livro de audições e animado para realmente mergulhar em uma paixão enterrada minha: coreografia. Reacender essa minha paixão foi uma das melhores decisões que já tomei, e essa decisão foi rapidamente confirmada. No mesmo ano, fui contratado para co-coreografar um filme chamado 'Waiting in the Wings: The Musical' e, outro ano depois disso, comecei a trabalhar em Na Cidade.

Eu também me pego dirigindo bastante, e muitas vezes me disseram que estou fazendo a progressão natural para um diretor / coreógrafo. Estou muito animado com isso e sei que continuarei a explorar esse novo nível de criatividade no futuro.

Já se passaram quatro meses desde Na cidade abriu e posso ver muito crescimento em mim desde aquele processo. Sou um artista mais confiante e ainda estou aprendendo a confiar em mim cada vez mais a cada dia. A criatividade é uma prática. É preciso prática para não duvidar de si mesmo e prática para não se comparar aos outros. Trabalhando em Na cidade impulsionou minha carreira e me deu tantos projetos que agora sou capaz de praticar essas coisas todos os dias - pelo que sou grato. Agora também sou um membro associado do SDCF, o que é uma das muitas vantagens desse programa. ”

Para quem você recomendaria o programa SDC Observer?

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“Eu o recomendaria para qualquer pessoa que coreografou ou dirigiu alguns shows próprios e tem uma boa compreensão de sua própria abordagem de seu trabalho ou voz como artista, e gostaria de ver como um diretor mestre ou coreógrafo se aproxima de um grande projeto como este. O candidato certo deve estar aberto a tudo. Eu vi em primeira mão como um show da Broadway de grande orçamento é feito, incluindo todas as pressões externas que vêm junto com isso. Em um teatro regional ou off-Broadway, um Observer pode ter uma experiência completamente diferente, mas igualmente educacional e gratificante, como montar um show totalmente novo e ter o compositor escrevendo uma nova canção a cada dia de pré-estréia. Não posso falar mais bem desta experiência, das pessoas com quem trabalhei ou do SDCF por tornar possível que pessoas como eu tenham essa oportunidade. É inestimável para quem deseja ter uma carreira de sucesso como diretor ou coreógrafo na indústria do teatro e sei que as lições que aprendi ficarão comigo para sempre. ”

Para saber mais sobre o SDC Observership, visite www.sdcfoundation.org .

Foto (topo): foto da cabeça de Cassie Nordgren. Foto cortesia de Cassie Nordgren.

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