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Camille A. Brown & Dancers '‘Mr. TOL E. RancE ’: Dança refletindo esperança em face da adversidade

Camille A. Brown e dançarinos em Camille A. Brown & Dancers em 'Mr. TOL E. RancE '. Foto de Christopher Duggan.

The Joyce Theatre, Nova York, NY.
10 de novembro de 2019.

Pode ser realmente impressionante sentar e refletir sobre como a cultura 'pop' americana se desenvolveu. Curiosamente, muito disso derivou das tradições dos deslocados pela diáspora africana. De forma dolorosa, essas eram as mesmas pessoas que a cultura americana reprimiu, oprimiu e desumanizou. O que também é surpreendente é quanta alegria, gratidão e amor residem nesses produtos culturais - da dança à música à poesia às artes visuais - mesmo em face de tal subjugação (e as lutas que resultaram).

Por meio de movimento, música, vinhetas teatrais e design de projeção, Camille A. Brown e dançarinos ' Senhor. TOL E. RancE ofereceu este tipo de luz e alegria, embora em outros momentos iluminando as verdades mais duras da história racial deste país. Parecia parte ode a 20ºcultura 'negra' do século, e também parte comovente declaração sobre os pecados do passado da América (e, na verdade, do presente) com respeito à raça.



A animação estava presente e clara desde a abertura do show. Os dançarinos moviam-se juntos em um grande grupo, criando um sentimento de comunidade. Eles usavam chapéus, tênis antiquados e calças com suspensórios - criando uma vibe legal do Urkle (uma versão não nerd da amada Príncipe de Bel-Air fresco personagem, digamos). Um pianista ao vivo (Scott Patterson, também o compositor) os acompanhou. Logo, eles se reuniram em semicírculo, a dançarina do meio mostrando seus “movimentos” para o grupo (criando uma espécie de “cifra”, comum no mundo da dança hip hop).

Um fez o 'verme', outro pulou uma perna através do outro enquanto o segurava (um truque impressionante de 'b-boy' / 'b-girl'), e outro articulou-se através das articulações e gesticulou - uma forma suave e fluida do ' animação ”forma de dança. Muito disso parecia improvisação guiada, uma abordagem que - quando bem feita - pode oferecer uma estrutura esclarecedora ao mesmo tempo em que permite que os dançarinos se movam de maneiras que são mais naturais para eles (e, portanto, eles são os mais fortes dançando).

Logo, a fala juntou movimento e música para trazer ainda mais alegria e diversão. Os dançarinos contaram “5,6,7,8!” e disse coisas como 'Coma!' e “Aleluia!” Eu podia ouvir palmas e risadas da plateia. Grupos menores vieram, executando (aparentemente) coreografias que demonstravam o vocabulário de movimentos atraente e agradável de Brown. Por exemplo, um trio executou um movimento vigoroso de pés e depois moveu o torso para frente e para trás - dois dançarinos se movendo na direção oposta um do outro. Este movimento foi satisfatório e memorável tanto por sua qualidade energética quanto por sua estética.

Outro elemento-chave da obra - sua estética, sua abordagem, seu significado - logo apareceu no pôster da mostra icônica Diff’rent Strokes encheu o pano de fundo. Antes disso, veio a frase “E juntos ficaremos bem”, que me fez respirar mais profundamente e sorrir. Parecia calmante e reconfortante. Logo veio o Amos e Andy pôster e, posteriormente, o de The Jeffersons . O pôster para Um maluco no pedaço preencheu o cenário em seguida, e os dançarinos fizeram o rap do clássico personagem de Will Smith.

Mais tarde no trabalho, dois dançarinos ficaram perguntando um ao outro, 'Wa’chu falando sobre, Willis?' em diferentes entonações, trazendo-nos de volta a Diff’rent Strokes . O público (incluindo eu) riu dessas referências e sua entrega. Em minha própria experiência de vida (como exatamente no meio da geração milenar, cronologicamente falando), o pôster para Black.ish encheu o palco. Em pouco tempo, o elemento de homenagear 20ºa cultura “negra” do século era bastante clara para mim. Parecia uma retrospectiva fascinante, que tive o prazer de vivenciar.

Embora grande parte do movimento - e da atmosfera geral - tenha sido bastante enérgico, os momentos mais lentos oferecem uma sensação mais calma e contemplativa. Eu me perguntei se mais desse tipo de seção no início da peça traria um maior equilíbrio emocional e atmosférico. No entanto, se Brown estava buscando mais daquela atmosfera animada e otimista, talvez esse equilíbrio não fosse o objetivo (de forma legítima e válida).

Uma dessas seções mais lentas veio depois de uma seção de movimento particularmente de alta energia (joelhos subindo até o peito e girando até o chão ao subir novamente). As luzes se tornaram azuis e a música de piano diminuiu, as notas se alongando e diminuindo. Um solista se movia com o mesmo senso de contemplação, explorando as possibilidades de nuances de movimento dentro de membros individuais. Ela ergueu os braços para o lado e passou por eles para outras partes do corpo, circulando os pulsos e ondulando pelos cotovelos até os ombros e o torso. Esse movimento foi pensado e autêntico.

Esta seção veio antes de uma cortina vermelha cair no fundo, lembrando os desenhos animados clássicos (o que eu me lembro da minha infância como atrás do Pernalonga dizendo 'Guup, guup guup, isso é tudo pessoal!'). O Sr. Jefferson colocou a cabeça para fora, fazendo a platéia rir. “Ato II - Mude a piada, deslize o jugo” apareceu no fundo em escrita cursiva. Olhando mais de perto para o programa, Brown incluiu uma citação que se conectava com o título deste ato. Ele apontou para a marginalização e dependência dos mais poderosos.

Ao ler isso, fiquei triste e desanimado ao pensar sobre a cultura afro-americana sendo apropriada e muitas vezes o 'alvo da piada', por assim dizer, enquanto (na maior parte) homens brancos poderosos em 20ºo entretenimento do século se beneficiou com o aumento de dinheiro e poder. Particularmente como alguém que colheu os benefícios do privilégio branco (e continuará a fazê-lo), é importante que pessoas como eu sejam levadas a pensar sobre esses erros históricos. Então, podemos ser melhores aliados na luta para eliminar como eles continuam a se manifestar e prejudicar os marginalizados no presente e no futuro.

A própria Brown subiu ao palco após essa mudança para um segundo ato. O público aplaudiu ao vê-la. Uma síncope sedutora percorreu suas juntas, uma musicalidade vigorosa, mas precisa. Ela exalava uma confiança tranquila, parecendo não ter nada a provar. Outros dançarinos logo se juntaram a ela, usando luvas brancas e gesticulando energicamente. Essa escolha fez referência a representações da cultura pop de pessoas de cor na mídia. O mal-estar no movimento e na atmosfera geral apontou para a dor por trás, e que às vezes brota, dessas representações.

Em seguida, um gamehow subiu ao palco (usando um título que eu, como uma pessoa branca, não sinto que posso escrever, direi apenas). Comicamente, de forma nítida e significativa, ela era um espelho para as formas problemáticas como as pessoas de cor são representadas na mídia. Ao longo dele, os dançarinos e o design (como o cenário brilhante e o uso de papéis amarelos como adereços) foram animados e confiantes. No entanto, as palavras ditas foram condenatórias e desanimadoras.

Chandra Kuykendall

Seguiu-se uma seção mais lenta e reflexiva, um solista movendo-se com peso e agitação. Atrás dele estava a projeção de uma dançarina parecida com ele, vestida de forma semelhante e movendo-se da mesma forma, mas com sincronizações e qualidades diferentes. Houve um espaço entre o que aconteceu na nossa frente, na carne e o que aconteceu na tela. Esse espaço parecia causar conflito para a pessoa existente e em movimento em tempo real. Brown e os dançarinos enluvados logo retornaram, aparecendo atrás do pano de fundo conforme ele se erguia. Patterson tocou 'What a Wonderful World' de Louis Armstrong no piano. Embora os dançarinos se movessem com a mesma intensidade, havia uma nova calma e contemplatividade refletida na música.

Um por um, os dançarinos caíram no chão, deixando Brown de pé. A cortina caiu. Fiquei com uma sensação de mistério e incerteza sobre o futuro. O trabalho que terminou com aquela música esperançosa também deixou uma impressão em mim, eu estava cantando para mim mesmo enquanto saía do teatro. Diante da opressão e seus efeitos duradouros, houve alegria e graça. Esse é um resultado profundo, que a arte da dança habilmente elaborada e apresentada pode ilustrar.

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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