Construindo empoderamento em Boston: Fortitude Dance Project e aulas de verão para jovens de Nozama

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project. Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.

Empoderamento feminino está fortemente no discurso cultural nos dias de hoje - de “#metoo” a “#timesup” para várias candidatas políticas ascendendo a cargos (e derrotando seus adversários masculinos). Quando na vida das mulheres começamos a instilar o empoderamento? Como fazemos isso? Essas perguntas podem parecer difusas e gigantescas. Ainda assim, em Boston, o Fortitude Dance Project e o Nozama Dance Collective estão respondendo a essas perguntas com métodos específicos e direcionados - capacitando adolescentes e pré-adolescentes por meio da dança.

Projeto Fortitude Dance

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.



A iniciativa do Fortitude Dance Project ocorreu por meio de uma estrutura intensiva de dança, no Green Street Studios em Cambridge, Massachusetts. Bettina Mahoney é a fundadora / presidente do Fortitude Dance Project (com Leslie Fitzpatrick como diretora artística), e também ministrou essas aulas. Os alunos variaram de 14 a 24 anos de idade. A estrutura das aulas era mais ou menos a mesma das aulas de dança convencional, com algumas palavras de sabedoria para promover o empoderamento dos jovens bailarinos. Ela ocasionalmente parava a música para lembrar aos dançarinos de sua própria força e capacidade, por exemplo. Mahoney adora ensinar um aquecimento de Pilates, dando aos alunos uma força central literal e metafórica.

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.

Ela também incluiu exercícios de improvisação, como progressões 'Eu sou', inspirados por um exercício dado pelo professor universitário de Mahoney, mas dado com seu próprio toque. Os alunos dançaram pela pista com diferentes diretrizes emocionais - tristes, confiantes, felizes ou com raiva. Essa abordagem ofereceu um caminho pelo qual os dançarinos puderam reconhecer o poder interior que possuem em cada um desses estados. “Quando as pessoas se reúnem com o objetivo de fazer arte, todos têm poder”, afirma Mahoney. Muito do trabalho é contemporâneo, incluindo uma boa dose de chão e improvisação de contato. Mahoney afirma acreditar que todas as formas de dança têm a capacidade de realizar isso, que todas podem ser “veículos” para um propósito maior. Para ela, além do empoderamento, ela quer que seus alunos “venham como estão e saiam se sentindo melhor do que quando saíram”.

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.

Foto de Chris Hansen, cortesia do Fortitude Dance Project.

Mahoney descreve como algo aparentemente tão simples como pegar uma coreografia ou mover-se com confiança pelo chão com os olhos para cima pode despertar esses sentimentos. “A dança lhe dá confiança e habilidades para a vida, quer você esteja dançando ou em um escritório corporativo”, diz ela. Ela sabe que esses efeitos acontecem, pelo menos para alguns alunos. Ela contou a história de um aluno que era um tanto tímido e quieto. Mais tarde, ela conheceu o pai do aluno, que afirmou que o aluno voltou para casa e disse a ele como ela se divertia dançando. “Ela nunca esteve tão feliz e animada”, disse o pai a ela. Mahoney acredita que parte do motivo pelo qual ela pode fazer isso é porque ela é 'muito perceptiva e intuitiva' quando se trata das necessidades e sentimentos dos alunos, ela pode dizer se eles estão se sentindo bem ou não em sala de aula e agir para ajudá-los, se necessário.

Nozama Dance Collective

Foto cedida pelo Nozama Dance Collective.

Foto cedida pelo Nozama Dance Collective.

Nozama Dance Collective As aulas de também trabalharam em direção ao empoderamento, com temas adicionais para combinar com aquele abrangente. Um tema recente foi o respeito (por si mesmo e pelos outros, dado o recente falecimento de Aretha Franklin), por exemplo. O programa da empresa atende meninas de oito a 12 anos de idade, em colaboração com a filial de Boston da Big Sisters (cada aluno com uma irmã mais velha). Gracie Novikoff, cofundadora e diretora artística da Nozama, entrou em contato com a Big Sisters Association (BSA), e a organização adorou a ideia. Ela dirige o programa desde então, em colaboração com a BSA. Algumas das aulas foram ministradas no Green Street Studios e outras no The Dance Complex (a um quarteirão de distância, no bairro Central Square de Cambridge).

Natalie Nelson Schiera, cofundadora da Nozama e diretora artística da Novikoff, explica como vários fatores influenciaram o planejamento das aulas, incluindo experiência de dança e maturidade social, mental e emocional. Ela e Novikoff também ficam atentos ao grupo de alunos e suas irmãs mais velhas durante as aulas e fazem as alterações necessárias em tempo real. Essa abordagem ajudou com o fato de que os alunos têm níveis variados de experiência em dança. As aulas duram uma hora e meia, com 15 minutos integrados para a chegada (e quaisquer retardatários), construção de relacionamento e introdução do tema do dia específico. A dupla de professores sempre se certifica de lembrar aos alunos de fazer o que é bom para o seu corpo, e não se preocupar em deixar tudo “perfeito”.

Foto cedida pelo Nozama Dance Collective.

Foto cedida pelo Nozama Dance Collective.

Schiera afirma que “existe uma estrutura para dançar, mas tudo pode ser dança - caminhar na praia pode ser dançar!” Novikoff descreve a tentativa de buscar um equilíbrio entre o movimento acessível aos pedestres e a técnica de dança, de modo que os alunos recebam a verdadeira educação em dança, mas todos se sintam confortáveis ​​e confiantes. As aulas começaram com uma introdução e uma breve discussão entre as irmãs mais velha e mais nova. Com o tema “respeito”, por exemplo, os dois professores vão orientar os alunos a discutir o que realmente significa mostrar respeito - por si e pelos outros. Em outras ocasiões, os alunos compartilharam o que mais amam sobre seu grande ou pequeno amor-próprio e como eles podem apoiar um ao outro.

Seguem-se aquecimentos, conduzindo ao trabalho em todo o chão. Novikoff explica como eles incluem o fraseado que estará no combo mais tarde na aula. Eles então se movem para o combo. Novikoff e Schiera mencionam incluir uma seção de “aperto de mão” que “Bigs” e “Littles” podem coreografar. Isso oferece uma oportunidade para materializar a criatividade e, por meio dessa, aumentar a confiança. Depois de trabalhar um pouco na combinação, 'nós nos juntamos em um círculo, respiramos fundo juntos e, em seguida, questionamos - o que os alunos gostaram e não gostaram ou qualquer outra coisa que eles queiram compartilhar', diz Novikoff.

contrat de chorégraphie
Foto cedida pelo Nozama Dance Collective.

Foto cedida pelo Nozama Dance Collective.

Novikoff também compartilha uma história de uma das aulas deste verão que realmente chamou sua atenção. Um dos alunos perguntou se ela poderia compartilhar algo da escola. Novikoff ficou perplexo sobre o que isso poderia ser, mas permitiu em um momento de aula quando seria apropriado e viável. O que o aluno compartilhou foi uma incrível dança de hip hop, explica Novikoff. A aluna sorriu com orgulho, e Novikoff ficou muito feliz por ter sido capaz de oferecer isso para ela - um espaço para mostrar algo que ela havia criado e se orgulhar disso.

A comunidade Nozama mais ampla também tem se envolvido no trabalho, explica Novikoff. Juliana Reinold e Teresa Tobin, integrantes da empresa Nozama, vêm auxiliando os workshops e recentemente realizaram o workshop “respeito”. Membros da audiência no show mais recente de Nozama, O suficiente ,doados para ajudar a tornar possíveis workshops futuros.

É preciso uma aldeia, dizem alguns. Há um vilarejo crescente de dançarinos e entusiastas da dança em Boston usando a dança para ajudar a capacitar e promover valores fortalecedores em meninas. Se os jovens são realmente o futuro, parece haver poucas coisas mais valiosas e importantes.

Para obter mais informações sobre o Fortitude Dance Project e Nozama Dance Collective, visite www.fortitudedanceproject.com e nozamadancecollective.wordpress.com .

Por Kathryn Boland de Dance informa.

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