Brian Mengini: fotos de dança por uma causa

Por Laura Di Orio.

Brian Mengini é o tipo de pessoa que às vezes deixa os sinais da vida guiarem seu caminho, ao mesmo tempo que se mantém fiel às suas paixões. Para Mengini, essa jornada reuniu dois de seus maiores interesses, fotografia e dança, fundidos por uma causa maior.

Nos últimos anos, o fotógrafo da Pensilvânia usou dançarinos como musas e temas para uma série de projetos que lançam luz sobre questões sociais e humanas. EmpoweredME é uma homenagem fotográfica àqueles que lutam contra o câncer, Garotos do riso é um fórum para destacar os homens do balé, Hope Danças é um programa de divulgação de dança para crianças com necessidades especiais, e Anjos da liberdade é uma série de fotografias que homenageia os militares dos Estados Unidos. Independentemente de esses problemas terem afetado Mengini pessoalmente ou não, todos eles são coisas pelas quais ele se sente fortemente. E, por sua vez, tem usado seu talento de fotógrafo e admirador da dança para fazer uma oferta à comunidade.



Como alguém que sempre teve uma câmera na mão, Mengini estudou fotografia no Instituto Antonelli, onde se formou em 1997. Na mesma época, ele também desempenhava funções de gerente de empresa na companhia de dança Rennie Harris Puremovement da Filadélfia. Embora não fosse dançarino, Mengini estava sempre em turnê com o grupo, em shows e constantemente exposto à arte. Ele também estava, diz ele, em transição para a próxima fase de sua vida.

fotógrafo de dança Brian Mengini

Brian Mengini's EmpoweredME

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Cerca de um ano depois de se formar na escola de fotografia, Mengini desistiu totalmente da fotografia. Depois de um tempo, porém, Mengini tirava fotos de seus dois filhos em casa e, no final de 2006, começou a ver sinais para voltar à sua forma de arte.

“Então, eu escutei os sinais”, diz Mengini. “Eu voltei para ele. Uma das minhas primeiras fotos após minha entrada foi uma foto promocional para a companhia de dança de um amigo. O feedback que recebemos dessa sessão foi realmente o que me levou a entrar na fotografia de dança. Naquele verão eu filmei Royal Ballet's Lago de cisnes , e foi isso que me viciou no balé. Esse show foi uma mudança de vida para mim. Eu não sabia realmente na época, mas tudo que conquistei em minha carreira se deveu diretamente a esse programa. ”

E assim começou seu desejo constante por mais trabalho como fotógrafo no mundo da dança profissional. Desde então, Mengini fotografou companhias de dança de prestígio como o Trey McIntyre Project, o Mariinsky Ballet, o Pennsylvania Ballet, o Boston Ballet II, o Rasta Thomas 'Bad Boys of Dance e muito mais.

Mengini levou sua crescente experiência em fotografia de dança um passo à frente quando começou a formar projetos baseados em certas questões humanas e sociais - câncer e crianças com necessidades especiais, por exemplo - que o mexeram emocionalmente e / ou pessoalmente. Para Mengini, a decisão de usar dançarinos ou a dança como musa foi fácil.

“É o que eu mais conheço e melhor, então é natural para mim encontrar uma maneira de incorporar os dois”, diz Mengini. “Usar dançarinos é uma maneira maravilhosa de ajudar a articular a história. Eles não são apenas capazes de dobrar, contorcer e moldar seus corpos, mas também podem se emocionar. Por serem pessoas, isso adiciona uma sensação de pedestre ou algo tangível e acessível. Por serem dançarinos, isso adiciona algo etéreo, algo de outro mundo. Além do mais, sempre acho que os dançarinos são criaturas generosas. Eles estão sempre dispostos a emprestar seus talentos e tempo para uma causa maior do que eles. Eu admiro isso e sinto o mesmo. ”

Fotógrafo Brian Mengini

Anjos da Liberdade de Brian Mengini

EmpoweredME, um dos projetos atuais de Mengini, é uma iniciativa baseada na arte que homenageia aqueles que lutam contra o câncer. Para este projeto, Mengini trabalhou com um grande número de dançarinos, alguns dos quais ele conheceu, outros que conheceu através do Facebook ou Twitter, e alguns que o procuraram conforme o projeto ganhava visibilidade.

EmpoweredME contém fotos com temática abertamente dançante, com imagens de poses de dança que podem refletir as características e emoções que uma pessoa que luta contra o câncer pode vivenciar. O projeto também contém imagens em close-up que dão uma sensação mais pedestre e focam mais na emoção.

“Ainda usando dançarinos”, explica Mengini, “estamos mais focados em criar algo mais simples e tangível para os espectadores, enquanto continuamos a aproveitar o alcance, a graça e a beleza de um dançarino para poder levar o espectador a outro lugar. ”

Outro projeto baseado em fotografia de dança, Garotos do riso , é a plataforma de Mengini para lançar mais luz sobre os homens do balé. Apresenta histórias, entrevistas e imagens de homens no ballet - desde estudantes a profissionais. Garotos do riso também destaca escolas e estúdios que têm programas de dança masculina.

Anjos da liberdade é uma homenagem fotográfica aos militares mortos. Mengini fotografou dançarinos do Boston Ballet, American Ballet Theatre, Royal Ballet e outros lugares enquanto usavam asas de anjo em uma variedade de marcos militares históricos, incluindo Gettysburg e Valley Forge. Mengini planeja culminar o projeto em uma exposição em torno do Dia dos Veteranos e criará um livro de mesa, com a renda revertida para uma instituição de caridade ou organização com base militar.

Hope Danças é um programa de divulgação de dança para crianças com necessidades especiais. Aqui, Mengini busca ir além das aulas básicas de movimento criativo e permitir que essas crianças experimentem e aprendam uma gama mais ampla de dança e movimento. O programa também oferece oportunidades de desempenho para crianças com necessidades especiais.

Pai de uma criança com necessidades especiais, Mengini diz que isso o ensinou mais sobre compaixão e empatia, duas características que ele obviamente incorpora e que provavelmente alimentaram muitos desses projetos.

“Nenhum dos projetos que assumo é feito para obter qualquer ganho financeiro”, diz Mengini. “O que eu obtenho deles é a sensação de ser capaz de ajudar os outros, de dar aos outros uma voz que, de outra forma, eles não teriam. Freqüentemente, são também artisticamente agradáveis. Espero que, por meio do meu trabalho, eu possa adicionar algo positivo a uma causa e talvez compartilhar a beleza da arte ao fazê-lo. ”

“Sinto que é imperativo retribuir ou pagar antecipadamente”, continua Mengini. “Há uma citação que diz que estes nossos presentes não são para nós guardarmos. Eu vivo minha vida assim. Meu talento não é meu para acumular. Recebi um presente e é minha responsabilidade compartilhá-lo, colocá-lo em maior uso. É com esse espírito que sempre tento dar voz quando e onde for necessário. ”

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Saiba mais sobre Mengini e seus vários projetos seguindo-o no twitter twitter.com/brianmengini ou no facebook www.facebook.com/brianmenginiphotography e espalhe a palavra!

Foto superior: do fotógrafo de dança Brian Mengini Garotos do riso . Direito autoral.

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