Blake Beckham em seu novo trabalho “Dearly Departures”

Por Chelsea Thomas de Dance Informa .

O coreógrafo de Atlanta, Blake Beckham, cresceu como muitas meninas - dançando em sua casa e frequentando com entusiasmo as aulas de dança em sua cidade natal, Miami. No entanto, ela nunca pensou que seria realmente uma dançarina profissional, muito menos uma coreógrafa. Afinal, isso é apenas uma fantasia de infância, certo?

Ainda hoje, Beckham é o Co-Diretor Artístico da The Lucky Penny, uma organização artística sem fins lucrativos que atua como uma saída de produção para sua coreografia, uma plataforma para apresentar outros artistas contemporâneos e um corpo administrativo para o local de performance portátil, Dance Caminhão.



Por anos Beckham tem sido uma voz forte na cena dance de Atlanta, e agora ela está produzindo outro trabalho noturno original que ela espera que expanda seu alcance em todo o país. O trabalho, intitulado Dearly Departures , vai estrear no DramaTech Theatre na Georgia Tech de 24 de julho a 3 de agosto.

Beckham recentemente compartilhou sua visão para o trabalho enquanto tomava uma xícara de café no Cafe at Cakes and Ale em Decatur, uma comunidade da moda nos arredores de Atlanta. Enquanto a chuva batia nas janelas do café, ela divulgou sua inspiração para a peça, o que alimenta seu processo coreográfico, como ela usará seu tempo durante sua próxima residência em Portland e quais são seus objetivos para a próxima temporada de vida.

Então, Blake, vamos começar falando sobre sua inspiração para Dearly Departures. Qual foi o início do trabalho?

“Muitas vezes para mim, quando começo um novo projeto, ele começa com uma imagem visual específica e singular. Isso normalmente se torna o ponto de partida para um longo processo de pesquisa que me leva a novos lugares e diferentes camadas.

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Para esta peça em particular, começou com uma imagem muito específica, que é uma prancha de embarque, do tipo que encontraria num espaço dedicado às viagens, seja um terminal de aeroporto ou uma estação ferroviária.

Especificamente, fiquei realmente fascinado com esses velhos sinais que você raramente vê mais. Eles são chamados de placas de aba dividida. Você pode imaginar os quadros antigos que rolam através de cada letra e fazem aquele barulho distinto que é o que são. Resta um na estação de trem da Filadélfia, mas eles estão desatualizados agora. Fiquei muito interessado em imagens em torno de espaços de viagem e trânsito, especificamente esse tipo de prancha. Então, estamos construindo um para este trabalho. Essa será uma das âncoras conceituais do trabalho e também um dos desafios técnicos à medida que construímos o nosso. ”

Coreógrafo de Atlanta Blake Beckham

Blake Beckham. Foto de Bobbi Jo Brooks.

Quem vai colaborar com você no trabalho?

“É um trabalho que estou criando com um elenco de cinco dançarinos incríveis. Eu realmente não posso nem dizer o suficiente sobre quem eles são e tudo o que eles fazem por mim e como alimentam meu processo criativo. Eles são super-humanos, pessoas incríveis ...

[Para a placa de aba dividida], estou trabalhando com uma equipe incrível de pessoas que estão descobrindo como fazer isso do zero. É engenharia mecânica, design industrial e eletromecânica, tudo em um. Ele depende de um conjunto de habilidades totalmente novo e, portanto, tem atraído uma comunidade totalmente nova de pessoas para o nosso processo criativo para resolver problemas e criar este pedaço de cenário - embora, na minha mente, seja muito mais do que apenas um pedaço de cenário. É também uma instalação de arte visual por si só, e também é uma instalação de som. Vai ser muito alto. Gostei de conversar sobre isso com Paul Kayhart, que será o compositor da noite. A presença do sinal está definitivamente influenciando o ambiente sonoro que estamos criando. ”

Quem são os dançarinos com quem você está trabalhando? Eles são dançarinos com quem você já trabalhou no passado?

“Eu não mantenho uma empresa regular no sentido tradicional. Eu elenco meus dançarinos em uma base de projeto a projeto. Para este projeto, três dos dançarinos são dançarinos com quem trabalhei no passado. Dois são novos. Os dançarinos são Claire Molla, Alisa Mittin, Alex Abarca, Erik Thurmond e Anna Bracewell. É um grande presente trabalhar com eles. ”

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Como você descreveria o trabalho?

“Eu tenho descrito a peça como uma meditação sobre distância e abandono e perda. É centrado em torno de espaços de transição inspirados por esses locais de trânsito. Tenho trabalhado com as imagens do trânsito e também com as imagens em torno dos vários modos de comunicação.

Para mim, olhar para a própria placa e ver como ela muda, conecta-se a essa ideia da mesa telefônica e de pessoas tentando se comunicar à distância. Portanto, há muito no ambiente sonoro relacionado às telecomunicações, como tons de discagem e sinais de ocupado. É uma paisagem motorizada e abstrata que o lembra da conexão e do transporte. ”

O que o público deve esperar em termos de coreografia e movimento físico?

“Muitas das nossas investigações em termos de pesquisa coreográfica relacionadas com os temas maiores são proximidade e distância (em termos de forma coreográfica) e intimidade e vaga (como conceitos físicos). Portanto, há muito trabalho de parceria e exame da natureza do contato . ”

Você diria que a improvisação de contato é a principal fonte do que será visto no trabalho final?

“Há muito trabalho de improvisação de contato na peça até agora. Acho que estamos explorando um estado de ser tão isolado quanto fazendo contato ... Também estou interessado nos dois estados muito diferentes de ser, estar presente e estar presente, mas não totalmente. Muitas vezes, quando as pessoas experimentam uma perda, elas podem ter uma sensação de desencarnação, como se tivessem que se desapegar para enfrentar. Então, temos explorado em nossos corpos os sentimentos de isolamento versus desencarnação completa e, mais tarde, como você reingressa no presente. Isso também é interessante para mim. ”

Outro que não seja Dearly Departures , em que outros projetos você está trabalhando agora?

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“Em termos de coreografia, este é o meu único foco agora. Mas o Lucky Penny tem várias coisas acontecendo. No mês de junho, estamos muito animados em colaborar com a Emory [University]. Estaremos em residência em Emory para um programa que eles chamam de ‘Breaking Ground’ por duas semanas. Basicamente, Emory estendeu essa oportunidade para nós de curar duas semanas de atividades. Então, vou usar parte do tempo do estúdio para trabalhar Dearly Departures . Em seguida, também convidamos Corian Ellisor, um coreógrafo local, para também se beneficiar do tempo de estúdio para desenvolver um novo projeto.

Blake Beckham

Os dançarinos Alex Abarca, Alisa Mittin e Claire Molla atuam na obra de Beckham em 2012, 'Threshold', com cenografia de Mack Scogin Merrill Elam Architects. Foto de Bobbi Jo Brooks.

Também convidamos alguns artistas de fora da cidade, chamados Melissa Krodman e Kelly Bond. Enquanto eles estiverem aqui, vamos dar-lhes um tempo em residência para trabalhar em sua nova peça, bem como apresentações gratuitas de seu trabalho chamado Colônia , um dueto que eles fizeram uma turnê de sucesso no ano passado. Estamos muito animados com o fato de The Lucky Penny apresentar este trabalho e oferecê-lo gratuitamente ao público. Acho que vai ser muito especial e memorável.

Então, em setembro, estarei em Portland, Oregon. Estou emocionado por ter uma mudança de cenário e ser atualizado em um novo ambiente, apenas ser revigorado. Estarei na Performance Works NorthWest. Agora, o que acho que vou fazer é pegar Dearly Departures e descobrir o que vem a seguir para esse material. Depois de ter estreado o trabalho noturno completo em Atlanta, provavelmente irei usar esse tempo para acessar novamente e reentrar no trabalho. Então, vou me fazer algumas perguntas sobre isso, como 'Se eu fosse criar uma versão mais curta, como ficaria?' Além disso, se eu fosse dividir em episódios, como ficaria? 'Eu' Também verificarei quais são as aplicações de ensino deste material se eu fosse dividi-lo para um workshop, como seria?

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Meu objetivo final é criar uma versão mais portátil de Dearly Departures que eu poderia fazer uma turnê em 2015. Nos últimos dois anos, tenho feito esses projetos realmente grandes e irrepetíveis que não havia como fazer uma turnê. Embora tenham sido ótimos, acho que o próximo passo para mim é poder compartilhar meu trabalho com mais comunidades. Então com Dearly Departures , Estou sendo muito intencional ”.

Parabéns por ganhar o Prêmio Tanne Foundation 2013! Como foi isso?

“Eu comecei a chorar quando descobri. Na verdade, tanto aquele prêmio quanto o prêmio Robert Rauschenberg foram uma surpresa. Esses foram os prêmios para os quais fui indicado e não me inscrevi, então foi surpreendente e mudou o jogo para mim. Foi realmente fortalecedor.

Depois do meu trabalho Limiar , que era tão grande em escala e rigoroso, eu estava tão esgotado. Eu estava mutuamente grato e exausto. Eu estava realmente questionando minha sustentabilidade como coreógrafa, pensando, ‘Deus, este trabalho exige muito de mim! Posso continuar fazendo isso? 'Eu estava meio que em um lugar escuro e confuso e então esses prêmios vieram. Foi como se um anjinho pulasse no meu ombro e dissesse: ‘Continue!’ Além dos recursos financeiros, é muito significativo ter o incentivo. ”

'Dearly Departures' de Blake Beckham será apresentado no DramaTech Theatre de 24 de julho a 3 de agosto. Para obter mais informações, visite www.blakebeckham.org .

Colaboradores para “Dearly Departures” incluem:
Malina Rodriguez (cenógrafa e diretora de arte, co-diretora artística da The Lucky Penny, fundadora e diretora da Dance Truck)
Danny Davis (Diretor Técnico)
Paul Kayhart (design de som original)
Brent Glenn (design de iluminação)
Jane Garver, Julia Hill, Brandon Ross e Myron Lo (equipe de sinalização split-flap)

Foto (topo): Blake Beckham. Foto de Bobbi Jo Brooks.

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